Alzheimer
  • O que é?
  • Sintomas
  • Estágios
  • Início precoce do Alzheimer
  • Vs. outras demências
  • Diagnóstico
  • Tratamentos
  • Causas
  • Fatores de risco
  • Resumo

A doença de Alzheimer é uma condição neurológica na qual a morte das células cerebrais causa perda de memória e declínio cognitivo.

É o tipo mais comum de demência,representando cerca de 60 a 80%  dos casos de demência nos Estados Unidos.

A doença de Alzheimer afeta cerca de 5 milhões de pessoas  nos EUA Estimativas sugerem que esse número quase triplicará até 2060.

A condição geralmente afeta pessoas com 65 anos ou mais, com apenas 10%  dos casos ocorrendo em pessoas mais jovens do que isso.

Este artigo fornece uma visão geral da doença de Alzheimer, incluindo seus sintomas, causas e possíveis opções de tratamento.

O que é a doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer é uma condição que afeta o cérebro. Os sintomas são leves no início e se tornam mais graves com o tempo. Alois Alzheimer, que descreveu a doença pela primeira vez em 1906.

Os sintomas comuns da doença de Alzheimer incluem perda de memória, problemas de linguagem e comportamento impulsivo ou imprevisível.

Uma das principais características da condição é a presença de placas e emaranhados no cérebro. Outra característica é a perda de conexão entre as células nervosas, ou neurônios, no cérebro.

Essas características significam que a informação não pode passar facilmente entre diferentes áreas do cérebro ou entre o cérebro e os músculos ou órgãos.

À medida que os sintomas pioram, torna-se mais difícil para as pessoas lembrarem dos acontecimentos recentes, da razão e reconhecerem as pessoas que conhecem. Eventualmente, uma pessoa com Alzheimer pode precisar de assistência em tempo integral.

De acordo com o Instituto Nacional de Envelhecimento, a doença de Alzheimer é a sexta principal causa de morte nos EUA. No entanto, outras estimativas recentes sugerem que pode ser a  terceira principal causa de morte, atrás apenas de  doenças cardíacas  e  câncer.

Sintomas

A doença de Alzheimer é uma condição progressiva, o que significa que os sintomas pioram com o tempo. A perda de memória é uma característica fundamental, e este tende a ser um dos primeiros sintomas a se desenvolver.

Os sintomas aparecem gradualmente, ao longo de meses ou anos. Se eles se desenvolverem ao longo de horas ou dias, uma pessoa pode precisar de atenção médica, pois isso pode indicar um derrame.

Os sintomas da doença de Alzheimer incluem:

  • Perda de memória: Uma pessoa pode ter dificuldade em receber novas informações e lembrar informações. Isso pode levar a:
    • repetindo perguntas ou conversas
    • perder objetos
    • esquecendo sobre eventos ou compromissos
    • vagando ou se perdendo
  • Déficits cognitivos: Uma pessoa pode ter dificuldade com raciocínio, tarefas complexas e julgamento. Isso pode levar a:
    • uma compreensão reduzida da segurança e dos riscos
    • dificuldade com dinheiro ou pagar contas
    • dificuldade em tomar decisões
    • dificuldade em completar tarefas que têm várias etapas, como se vestir
  • Problemas com reconhecimento: Uma pessoa pode se tornar menos capaz de reconhecer rostos ou objetos ou menos capaz de usar ferramentas básicas. Essas questões não se devem a problemas com a visão.
  • Problemas com a consciência espacial: Uma pessoa pode ter dificuldade com seu equilíbrio, tropeçar ou derramar coisas com mais frequência, ou pode ter dificuldade em orientar roupas para seu corpo ao se vestir.
  • Problemas com falar, ler ou escrever: Uma pessoa pode desenvolver dificuldades com o pensamento de palavras comuns, ou pode fazer mais erros de fala, ortografia ou escrita.
  • Mudanças de personalidade ou comportamento: Uma pessoa pode experimentar mudanças de personalidade e comportamento que incluem:
    • ficando chateado, com raiva, ou preocupado mais frequentemente do que antes
    • uma perda de interesse ou motivação para atividades que eles geralmente desfrutam
    • uma perda de empatia
    • comportamento compulsivo, obsessivo ou socialmente inapropriado
Veja também:  Prevenção do Alzheimer

Em 2016, pesquisadores publicaram descobertas  sugerindo que uma mudança no senso de humor da pessoa também pode ser um sintoma precoce do Alzheimer.

Estágios

A doença de Alzheimer pode variar de leve a grave. A escala varia de um estado de comprometimento leve, até prejuízo moderado, antes de eventualmente atingir um declínio cognitivo grave.

As seções abaixo discutirão as etapas do Alzheimer  e alguns dos sintomas que os caracterizam.

Doença de Alzheimer leve

Pessoas com doença de Alzheimer leve desenvolvem problemas de memória e dificuldades cognitivas que podem incluir o seguinte:

  • demorando mais do que o normal para realizar tarefas diárias
  • dificuldade em lidar com dinheiro ou pagar as contas
  • vagando e se perdendo
  • experimentando mudanças de personalidade e comportamento, como ficar chateado ou com raiva mais facilmente, escondendo coisas ou andando

Doença de Alzheimer moderada

Na doença moderada de Alzheimer, as partes do cérebro responsáveis pela linguagem, sentidos, raciocínio e consciência são danificadas. Isso pode levar aos seguintes sintomas:

  • maior perda de memória e confusão
  • dificuldade em reconhecer amigos ou família
  • uma incapacidade de aprender coisas novas
  • dificuldade em realizar tarefas com várias etapas, como se vestir
  • dificuldade em lidar com novas situações
  • comportamento impulsivo
  • alucinações, delírios ou paranoia

Doença de Alzheimer grave

Em doença severa de Alzheimer, placas e emaranhados estão presentes em todo o cérebro, fazendo com que o tecido cerebral encolha substancialmente. Isso pode levar a:

  • uma incapacidade de se comunicar
  • dependência dos outros para o cuidado
  • sendo incapaz de sair da cama tudo ou na maioria das vezes

Doença de Alzheimer precoce

Embora a idade seja o principal fator de risco para a doença de Alzheimer, esta não é apenas uma condição que afeta idosos.

De acordo com a Associação de Alzheimer, o início precoce da doença de Alzheimer afeta cerca de 200.000 adultos americanos  com menos de 65 anos. Muitas pessoas com essa condição estão na faixa dos 40 ou 50 anos.

Em muitos casos, os médicos não sabem por que os mais jovens desenvolvem essa condição. Vários genes raros podem causar a condição. Quando há uma causa genética, é conhecida como doença de Alzheimer familiar.

Doença de Alzheimer vs. outros tipos de demência

Demência é um termo guarda-chuva para uma série de condições que envolvem uma perda de funcionamento cognitivo.

Veja também:  Prevenção do Alzheimer

A doença de Alzheimer é o tipo mais comum de demência. Envolve placas e emaranhados se formando no cérebro. Os sintomas começam gradualmente e são mais propensos a incluir um declínio na função cognitiva e na capacidade da linguagem.

Outros tipos de demência incluem a doença de Huntington, doença de Parkinsone doença de Creutzfeldt-Jakob. Uma pessoa pode ter mais de um tipo de demência.

Diagnóstico

Para receber um diagnóstico de Alzheimer, uma pessoa estará experimentando perda de memória, declínio cognitivo ou mudanças comportamentais que estão afetando sua capacidade de funcionar em sua vida diária.

Amigos e familiares podem notar os sintomas de demência antes da própria pessoa.

Não há um único teste para a doença de Alzheimer. Se um médico suspeitar da presença da doença, perguntará à pessoa — e às vezes à sua família ou cuidadores — sobre seus sintomas, experiências e histórico médico.

O médico também pode realizar os seguintes exames:

  • testes cognitivos e de memória, para avaliar a capacidade da pessoa de pensar e lembrar
  • testes de função neurológica, para testar seu equilíbrio, sentidos e reflexos
  • exames de sangue ou urina
  • uma tomografia computadorizada  ou  ressonância magnética do cérebro
  • teste genético

Uma série de ferramentas de avaliação  estão disponíveis para avaliar a função cognitiva.

Em alguns casos, testes genéticos podem ser apropriados, pois os sintomas de demência podem estar relacionados a uma condição hereditária, como a doença de Huntington.

Algumas formas do gene APOE  e4 estão associadas  a uma maior chance de desenvolver a doença de Alzheimer.

Testes para genes relevantes precocemente podem indicar a probabilidade de alguém ter ou desenvolver a condição. No entanto, o teste é controverso, e os resultados não são totalmente confiáveis.

Tratamentos

Não há cura conhecida para a doença de Alzheimer. Não é possível reverter a morte das células cerebrais.

Os tratamentos podem, no entanto, aliviar seus sintomas e melhorar a qualidade de vida da pessoa e de sua família e cuidadores.

A seguir, elementos importantes do cuidado com a demência:

  • gestão eficaz de quaisquer condições que ocorram ao lado do Alzheimer
  • atividades e programas de creche
  • envolvimento de grupos de apoio e serviços

As seções abaixo discutirão medicamentos e tratamentos para mudanças comportamentais.

Medicamentos para sintomas cognitivos

Não existem medicamentos modificados de doenças para a doença de Alzheimer, mas algumas opções podem reduzir os sintomas e ajudar a melhorar a qualidade de vida.

Drogas chamadas inibidores de colinesterase podem aliviar sintomas cognitivos, incluindo perda de memória, confusão, processos de pensamento alterados e problemas de julgamento. Eles melhoram a comunicação neural através do cérebro e retardam o progresso desses sintomas.

Três medicamentos comuns com a aprovação da Food and Drug Administration (FDA) para tratar esses sintomas da doença de Alzheimer são:

  • donepezil (Aricept), para tratar todas as etapas
  • galantamina (Razadyne), para tratar estágios leves a moderados
  • rivastigmina (Exelon), para tratar estágios leves a moderados

Outra droga, chamada memantina (Namenda), tem aprovação para tratar doença de Alzheimer moderada a grave. Uma combinação de memantina e donepezil (Namzaric) também está disponível.

Veja também:  Prevenção do Alzheimer

Tratamentos emocionais e comportamentais

As mudanças emocionais e comportamentais ligadas à doença de Alzheimer podem ser desafiadoras para gerenciar. As pessoas podem cada vez mais experimentar irritabilidade, ansiedade, depressão, inquietação, problemas de sono e outras dificuldades.

Tratar as causas subjacentes dessas mudanças pode ser útil. Alguns podem ser efeitos colaterais de medicamentos, desconforto de outras condições médicas, ou problemas com audição ou visão.

Identificar o que desencadeou esses comportamentos e evitar ou mudar essas coisas pode ajudar as pessoas a lidar com as mudanças. Os gatilhos podem incluir mudança de ambientes, novos cuidadores ou ser solicitado a tomar banho ou trocar de roupa.

Muitas vezes é possível mudar o ambiente para resolver obstáculos e aumentar o conforto, a segurança e a paz de espírito da pessoa.

A Associação de Alzheimer oferece uma lista de dicas úteis de enfrentamento para os cuidadores.

Em alguns casos, um médico pode recomendar medicamentos para esses sintomas, tais como:

  • antidepressivos, para baixo humor
  • drogas antianxiety
  • drogas antipsicóticas, para alucinações, delírios ou agressão

Causas

Como todos os tipos de demência, o Alzheimer se desenvolve devido à morte de células cerebrais. É uma condição neurodegenerativa, o que significa que a morte da célula cerebral acontece com o tempo.

Em uma pessoa com Alzheimer, o tecido cerebral tem cada vez menos células nervosas e conexões, e pequenos depósitos, conhecidos como placas e emaranhados, se acumulam no tecido nervoso.

Placas se desenvolvem entre as células cerebrais moribundas. São feitos de uma proteína conhecida como beta-amilóide. Os emaranhados, entretanto, ocorrem dentro das células nervosas. São feitos de outra proteína, chamada tau.

Os pesquisadores não entendem completamente por que essas mudanças ocorrem. Vários fatores podem estar envolvidos.

A Associação de Alzheimer  produziu um guia visual para mostrar o que acontece no processo de desenvolvimento da doença de Alzheimer.

Fatores de risco

Fatores de risco inevitáveis para a doença de Alzheimer incluem:

  • Envelhecimento
  • ter um histórico familiar da doença de Alzheimer
  • carregando certos genes

Outros fatores que aumentam o risco de Alzheimer incluem  lesões cerebrais traumáticas  graves ou repetidas  e exposição a alguns contaminantes ambientais, como metais tóxicos, pesticidas e produtos químicos industriais.

Fatores modificáveis que podem ajudar a prevenir o Alzheimer incluem:

  • recebendo exercício regular
  • seguindo uma dieta variada e saudável
  • manutenção de um sistema cardiovascular saudável
  • gerenciamento do risco de doenças cardiovasculares, diabetes,  obesidadee  pressão alta
  • manter o cérebro ativo ao longo da vida

Resumo

A doença de Alzheimer é uma doença neurodegenerativa. Um acúmulo de placas e emaranhados no cérebro, juntamente com a morte celular, causa perda de memória e declínio cognitivo.

Atualmente não há cura, mas drogas e outros tratamentos podem ajudar a retardar ou aliviar os sintomas cognitivos, emocionais e comportamentais e melhorar a qualidade de vida da pessoa.

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