Ataques de pânico
  • Sintomas
  • Causas
  • Fatores de risco
  • Diagnóstico
  • Tratamento
  • Prevenção
  • Complicações
  • Outlook

Um ataque de pânico pode acontecer quando uma pessoa tem altos níveis de ansiedade. Qualquer um pode ter um ataque de pânico. Às vezes, esses ataques são um sintoma de desordem de pânico.

Durante um ataque de pânico, uma pessoa pode experimentar emoções avassaladoras, incluindo desamparo e medo. Os sintomas físicos podem incluir batimentos cardíacos rápidos, respiração rápida, sudorese e tremor.

Ataques de pânico geralmente acontecem em situações específicas que desencadeiam o estresse aumentado. Mas algumas pessoas experimentam-nas repetidamente, sem gatilhos claros. Neste caso, a pessoa pode ter transtorno de pânico.

Um médico utilizará critérios do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, Quinta Edição (DSM-5) para diagnosticar transtorno do pânico.

Cerca de 1 em cada 75  pessoas tem transtorno de pânico, de acordo com a American Psychological Association (APA). Pode afetar severamente a qualidade de vida.

No entanto, ataques de pânico e transtorno de pânico são problemas de saúde mental que os tratamentos podem ajudar a gerenciar.

Sintomas

Um ataque de pânico pode ser um problema isolado ou um sintoma recorrente de transtorno de pânico. Independentemente disso, um ataque pode ser assustador, perturbador e desconfortável. Os sentimentos são mais intensos do que os de estresse que as pessoas costumam experimentar. Os ataques de pânico geralmente duram de 5 a 20 minutos,mas os sintomas podem durar até 1 hora.

De acordo com a Associação de Ansiedade e Depressão da América, um ataque de pânico envolve pelo menos quatro  dos seguintes sintomas:

  • dor no peito e desconforto
  • calafrios ou sentindo-se quente
  • tontura e tontura
  • um medo de morrer
  • um medo de perder o controle ou “enlouquecer”
  • palpitações cardíacas,batimentos  cardíacos irregulares ou uma  frequência cardíaca rápida
  • dormência ou formigamento
  • tremendo, suando, ou tremendo
  • dificuldade para respirar, que pode parecer como asfixia
  • sentindo-se desvinculado da realidade
  • náusea e um estômago chateado

Pessoas com ataques de pânico às vezes  desenvolvem  agorafobia,o que envolve o medo de situações em que ajuda ou fuga podem ser difíceis de acessar.

Os sintomas de um ataque de pânico podem se assemelhar aos de outras condições médicas, incluindo distúrbios pulmonares, doenças cardíacas ou problemas de tireoide. Às vezes, uma pessoa que tem um ataque de pânico procura atendimento médico de emergência porque sente como se estivesse tendo um ataque cardíaco. 

O que é transtorno de pânico?

Transtorno de pânico é uma condição de saúde mental, e ataques de pânico são um sintoma.

Muitas pessoas experimentam pelo menos um ataque de pânico em algum momento, mas pessoas com transtorno de pânico experimentam ataques recorrentes.

Os sintomas geralmente surgem no início da vida adulta, por volta das idades de 18 a 25 anos,mas otranstorno do pânico pode se desenvolver em crianças. É  duas vezes mais provável que ocorra em fêmeas do que os machos.

Fatores genéticos e biológicos podem aumentar a probabilidade de ter transtorno de pânico, mas os cientistas ainda não identificaram uma ligação com qualquer gene ou químico específico.

O transtorno pode se desenvolver quando uma pessoa com certas características genéticas enfrenta estresse ambiental. Isso inclui grandes mudanças na vida, como ter um primeiro bebê ou sair de casa. Um histórico de abuso físico ou sexual também pode aumentar o risco.

O transtorno do pânico pode se desenvolver quando uma pessoa que sofreu vários ataques de pânico fica com medo de ter outro. Esse medo pode fazer com que eles se retirem de amigos e familiares e evitem sair ou visitar lugares onde um ataque de pânico possa ocorrer.

O transtorno do pânico pode limitar severamente a qualidade de vida de uma pessoa, mas tratamentos eficazes estão disponíveis.

Qual é a diferença entre um ataque de pânico e um ataque de ansiedade?

Causas

A ansiedade é uma resposta natural  ao estresse, mas se os níveis de ansiedade se tornarem muito altos, isso pode levar ao pânico.

Quando o cérebro recebe avisos de perigo, ele alerta a glândula suprarrenal para liberar adrenalina,que às vezes é chamada de epinefrina ou o hormônio “lutar ou fugir”.

Uma onda de adrenalina pode acelerar os batimentos cardíacos e aumentar a pressão sanguínea e a taxa de respiração. São todas características de um ataque de pânico.

Você pode morrer de um ataque de pânico?

Fatores de risco

Uma série de problemas podem aumentar a probabilidade de ter ataques de pânico e transtorno de pânico. Estes incluem:

  • fatores genéticos
  • grande estresse  ou mudanças de vida
  • cafeína, tabaco, álcool, drogas recreativas, alimentos e bebidas açucaradas

Além disso, ataques de pânico podem ser um sintoma  de outras condições, tais como:

  • transtorno de ansiedade generalizada
  • transtorno obsessivo-compulsivo
  • transtorno de estresse pós-traumático

Diagnóstico

Usando as diretrizes do DSM-5,um médico pode diagnosticar transtorno de pânico se a pessoa tiver:

  • ataques de pânico frequentes e inesperados
  • tinha um medo contínuo de ter um ataque de pânico por pelo menos 1 mês
  • significativamente mudou seu comportamento devido a esse medo
  • nenhuma outra condição, como fobia social, e nenhum uso de medicamentos ou medicamentos que possam explicar os sintomas

Tratamento

Os tratamentos mais comuns  para transtorno do pânico são medicamentos e psicoterapia.

De acordo com a APA, muitas pessoas se sentem melhor quando entendem o que é transtorno de pânico — e quão comum é.

Uma pessoa pode se beneficiar da terapia cognitiva comportamental, às vezes encurtada para TCC. Pode ajudá-los a identificar gatilhos e novas formas de enfrentar situações difíceis.

Outra opção é a exposição interoceptiva, que ensina uma pessoa a se acostumar com os sintomas de um ataque de pânico em um ambiente seguro. O objetivo é reduzir o medo de um ataque e quebrar os sintomas em estágios controláveis.

Enquanto isso, técnicas de relaxamento,  como respiração lenta e visualização, também podem ajudar.

Para algumas pessoas, um médico também pode prescrever um ou mais dos seguintes medicamentos:

  • Benzodiazepínicos: Estes podem tratar sintomas de ansiedade, e exemplos incluem alprazolam (Xanax) e  clonazepam  (Klonopin).
  • Inibidores seletivos de recaptação de serotonina (SSRIs): Estes são comumente usados para tratar a  depressão, e alguns exemplos incluem fluoxetina(Prozac),  paroxetine (Paxil)e  sertralina  (Zoloft).  
  • Inibidores de recaptação de serotonina e norepinefrina (SNRIs): Estes também são  antidepressivos, e um exemplo é o cloridrato de venlafaxine (Effexor XR).
  • Beta-bloqueadores: Estes podem  regular o batimento cardíaco.

SSRIs e SNRIs são tratamentos de longo prazo e podem levar várias semanas para ter um efeito. Benzodiazepínicos podem reduzir os sintomas mais rapidamente, mas há risco de dependência.

Alguns medicamentos produzem efeitos adversos. É importante que um médico trabalhe com a pessoa para encontrar o melhor tratamento possível.

Em 2020, a Food and Drug Administration (FDA)  reforçou seu alerta sobre benzodiazepínicos. O uso dessas drogas pode levar à dependência física, e a abstinência pode ser fatal. Combiná-los com álcool, opioides e outras substâncias pode resultar em morte. É essencial seguir as instruções do médico ao usar essas drogas.

Prevenção

Várias dicas  podem ajudar a reduzir a frequência e o impacto dos ataques de pânico.

Quando um ataque de pânico começa:

  • Tente não lutar contra isso.
  • Fique onde está.
  • Pratique respiração lenta e profunda.
  • Tente visualizar imagens positivas.
  • Lembre-se que ele vai passar em breve e que não é ameaça de vida.

Para reduzir o risco de novos ataques:

  • Aprenda sobre ataques de pânico e converse com outras pessoas sobre a experiência.
  • Evite substâncias que possam contribuir para a questão, incluindo cafeína, tabaco, álcool, drogas recreativas e alimentos e bebidas açucaradas.
  • Durma regularmente e faça exercícios para reduzir o estresse.
  • Pratique yoga,respiração profunda, visualização positiva e outras técnicas de relaxamento.

Complicações

Sem tratamento, o transtorno do pânico pode prejudicar muitos aspectos  da vida de uma pessoa. Pode, por exemplo, levar a:

Prevenção ao suicídio

Se você conhece alguém em risco imediato de automutilação, suicídio ou ferir outra pessoa:

  • Faça a pergunta difícil: “Você está considerando suicídio?”
  • Ouça a pessoa sem julgamento.
  • Ligue para o 911 ou o número de emergência local, ou envie um SMS PARA 741741 para se comunicar com um conselheiro de crise treinado.
  • Fique com a pessoa até que a ajuda profissional chegue.
  • Tente remover quaisquer armas, medicamentos ou outros objetos potencialmente prejudiciais.

Se você ou alguém que você conhece está tendo pensamentos de suicídio, uma linha de prevenção pode ajudar. A Linha de Vida Nacional de Prevenção ao Suicídio está disponível 24 horas por dia em 800-273-8255. Durante uma crise, as pessoas que são difíceis de ouvir podem ligar para 800-799-4889.

Resumo

Ataques de pânico e transtorno de pânico afetam muitas pessoas. Os ataques podem ser assustadores, mas há tratamentos eficazes.

Qualquer um com preocupações sobre ataques de pânico ou transtorno de pânico deve receber cuidados médicos. Receber esse cuidado precocemente pode evitar que os sintomas piorem e evitar complicações.

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