Câncer
  • O que é câncer?
  • Causas
  • Tratamentos
  • Tipos
  • Perspectiva
  • Resumo

O câncer faz com que as células se dividam incontrolavelmente. Isso pode resultar em tumores, danos ao sistema imunológico e outros prejuízos que podem ser fatais.

Nos Estados Unidos, estima-se que 15,5 milhões de pessoas de Origem Confiável  com histórico de  câncer  estavam vivendo em 1º de janeiro de 2016, de acordo com um relatório de 2018 da American Cancer Society.

Neste artigo, examinamos os tipos de câncer, como a doença se desenvolve e os muitos tratamentos que ajudam a melhorar a qualidade de vida e as taxas de sobrevivência.

O que é câncer?

Câncer é um termo amplo. Descreve a doença que resulta quando as alterações celulares causam o crescimento descontrolado e a divisão das células.

Alguns tipos de câncer causam rápido crescimento celular, enquanto outros fazem com que as células cresçam e se dividam a uma velocidade mais lenta.

Certas formas de câncer resultam em crescimentos visíveis chamados tumores, enquanto outras, como a leucemia, não.

A maioria das células do corpo tem funções específicas e vida útil fixa. Embora possa parecer uma coisa ruim, a morte celular é parte de um fenômeno natural e benéfico chamado apoptose.

Uma célula recebe instruções para morrer para que o corpo possa substituí-la por uma célula mais nova que funciona melhor. As células cancerígenas não têm os componentes que as instruem a parar de se dividir e morrer.

Como resultado, eles se acumulam no corpo, usando oxigênio e nutrientes que normalmente nutririam outras células. As células cancerígenas podem formar tumores, prejudicar o sistema imunológico e causar outras alterações que impedem o corpo de funcionar regularmente.

Células cancerígenas podem aparecer em uma área e se espalhar através dos linfonodos. Estes são aglomerados de células imunes localizadas em todo o corpo.

Causas

Há muitas causas de câncer, e algumas são evitáveis.

Por exemplo, mais de 480.000 pessoas de fonte confiável morrem nos EUA todos os anos por fumar cigarros, de acordo com dados relatados em 2014.

Além do tabagismo, os fatores de risco para o câncer incluem:

  • consumo de álcool pesado
  • excesso de peso corporal
  • inatividade física
  • má nutrição
Veja também:  Reduza o risco de câncer

Outras causas de câncer não são evitáveis. Atualmente, o fator de risco não previsível mais significativo é a idade. De acordo com a American Cancer Society, médicos nos EUA diagnosticam 87%defontes confiáveis  de casos de câncer em pessoas com 50 anos ou mais.

Câncer é genético?

Fatores genéticos podem contribuir para o desenvolvimento do câncer.

O código genético de uma pessoa diz às suas células quando dividir e expirar. Mudanças nos genes podem levar a instruções defeituosas, e o câncer pode resultar.

Genes também influenciam a produção de proteínas das células, e as proteínas carregam muitas das instruções para o crescimento e divisão celular.

Alguns genes mudam proteínas que normalmente reparam células danificadas. Isso pode levar ao câncer. Se um pai tem esses genes, eles podem passar as instruções alteradas para seus filhos.

Algumas alterações genéticas ocorrem após o nascimento, e fatores como tabagismo e exposição solar podem aumentar o risco.

Outras alterações que podem resultar em câncer ocorrem nos sinais químicos que determinam como o corpo se implanta, ou “expressa” genes específicos.

Finalmente, uma pessoa pode herdar uma predisposição para um tipo de câncer. Um médico pode se referir a isso como tendo uma síndrome de câncer hereditária. Mutações genéticas herdadas contribuem significativamente para o desenvolvimento de 5 a 10% de fontes confiáveis  de casos de câncer.

Tratamentos

Os efeitos colaterais da quimioterapia incluem queda de cabelo. No entanto, os avanços no tratamento estão melhorando as perspectivas para as pessoas com câncer.

Pesquisas inovadoras têm impulsionado o desenvolvimento de novos medicamentos e tecnologias de tratamento.

Os médicos geralmente prescrevem tratamentos com base no tipo de câncer, seu estágio no diagnóstico e na saúde geral da pessoa.

Abaixo estão exemplos de abordagens para o tratamento do câncer:

  • A quimioterapia visa matar células cancerígenas com medicamentos que visam células que se dividem rapidamente. As drogas também podem ajudar a encolher tumores, mas os efeitos colaterais podem ser graves.
  • A hormonioterapia envolve tomar medicamentos que mudam a forma como certos hormônios funcionam ou interferem com a capacidade do corpo de produzi-los. Quando os hormônios desempenham um papel significativo, como acontece com os cânceres de próstata e de mama, essa é uma abordagem comum.
  • A imunoterapia usa medicamentos e outros tratamentos para impulsionar o sistema imunológico e incentivá-lo a combater células cancerígenas. Dois exemplos desses tratamentos são inibidores de ponto de verificação e transferência de células adotivas.
  • A medicina de precisão, ou medicina personalizada, é uma abordagem mais nova e em desenvolvimento. Envolve o uso de testes genéticos para determinar os melhores tratamentos para a apresentação particular de câncer de uma pessoa. No entanto, os pesquisadores ainda não mostraram que ele pode tratar efetivamente todos os tipos de câncer.
  • A radioterapia usa radiação de alta dose para matar células cancerosas. Além disso, um médico pode recomendar o uso de radiação para encolher um  tumor antes da cirurgia ou reduzir sintomas relacionados ao tumor.
  • O transplante de células-tronco pode ser especialmente benéfico para pessoas com cânceres relacionados ao sangue, como leucemia ou  linfoma. Envolve a remoção de células, como glóbulos vermelhos ou brancos, que a quimioterapia ou a radiação destruíram. Técnicos de laboratório então fortalecem as células e as colocam de volta no corpo.
  • A cirurgia é muitas vezes parte de um plano de tratamento quando uma pessoa tem um tumor cancerígeno. Além disso, um cirurgião pode remover linfonodos para reduzir ou prevenir a propagação da doença.
  • As terapias-alvo realizam funções dentro de células cancerosas para evitar que se multipliquem. Eles também podem impulsionar o sistema imunológico. Dois exemplos dessas terapias são drogas de pequenas moléculas e anticorpos monoclonais.
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Os médicos muitas vezes empregam mais de um tipo de tratamento para maximizar a eficácia.

Tipos

Fumar aumenta o risco de muitos tipos diferentes de câncer.

O tipo mais comumDeorigem confiável de câncer nos EUA é o câncer de mama, seguido por câncer de pulmão e  próstata, de acordo com o National Cancer Institute, que excluiu os cânceres de pele não melanoma desses achados.  

Anualmente, mais de 40.000 pessoas no país recebem o diagnóstico de um dos seguintes tipos de câncer:

  • bexiga
  • cólon e retal
  • endometrial
  • rim
  • leucemia
  • fígado
  • melanoma
  • linfoma não-Hodgkin
  • pancreático
  • tiroide

Outras formas são menos comuns. De acordo com o Instituto Nacional de Câncer, existem mais de 100 tiposde fonte confiável de câncer.

Desenvolvimento do câncer e divisão celular

Médicos classificam o câncer por:

  • sua localização no corpo
  • os tecidos que ele forma em

Por exemplo, os sarcomas  se desenvolvem em ossos ou tecidos moles, enquanto os carcinomas se formam em células que cobrem superfícies internas ou externas no corpo. Carcinomas basais de células se desenvolvem na pele, enquanto adenocarcinomas podem se formar na mama.

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Quando as células cancerígenas se espalham para outras partes do corpo, o termo médico para isso é metástase.

Uma pessoa também pode ter mais de um tipo de câncer por vez.

Perspectiva

Melhorias na detecção do câncer, aumento da conscientização sobre os riscos do tabagismo e queda no uso de tabaco contribuíram para uma redução ano a ano no número de diagnósticos e óbitos por câncer.

De acordo com a American Cancer Society, a taxa global de mortalidade por câncer diminuiu em 26%da Fonte Confiável entre 1991 e 2015.

Quando uma pessoa tem câncer, a perspectiva dependerá se a doença se espalhou e sobre seu tipo, gravidade e localização.

Resumo

O câncer faz com que as células se dividam incontrolavelmente. Também os impede de morrer no ponto natural de seu ciclo de vida.

Fatores genéticos e escolhas de estilo de vida, como o tabagismo, podem contribuir para o desenvolvimento da doença. Vários elementos afetam a forma como o DNA se comunica com as células e direciona sua divisão e morte.

Após câncer de pele não melanoma, o câncer de mama é o tipo mais comum nos EUA. No entanto, o câncer de pulmão  é a principal causa de morte relacionada ao câncer.

Os tratamentos estão constantemente melhorando. Exemplos de métodos atuais incluem quimioterapia, radioterapia e cirurgia. Algumas pessoas se beneficiam de opções mais novas, como transplante de células-tronco e medicina de precisão.

As taxas de diagnóstico e morte por câncer estão caindo anualmente.

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