câncer de pulmão

Câncer de pulmão

O câncer de pulmão é um dos cânceres mais fatais do mundo, causando até três milhões de mortes anualmente. Apenas um em cada dez pacientes diagnosticados com esta doença sobreviverá nos próximos cinco anos. Embora essa tenha sido uma doença que anteriormente afetava predominantemente homens, a taxa de câncer de pulmão para mulheres tem aumentado nos últimos anos devido ao aumento da proporção de fumantes do sexo feminino e masculino. Em muitos países em desenvolvimento, a educação pública sobre os perigos do tabagismo e programas eficazes de cessação contribuiu para a lenta queda da taxa de incidência de câncer de pulmão. No entanto, o câncer de pulmão ainda continua sendo a forma mais comum de câncer em homens em todo o mundo e a quinta forma mais comum de câncer em mulheres.

O câncer de pulmão, como todos os outros cânceres, resulta de anormalidade na unidade básica de vida do corpo, a célula. Normalmente, o corpo mantém um sistema que verifica e equilibra o crescimento celular, para que as células se dividam para produzir novas células somente quando necessário. A interrupção no equilíbrio deste sistema causa uma divisão descontrolada de células que eventualmente forma uma massa conhecida como tumor. Qualquer um dos tecidos do pulmão pode se tornar câncer, mas, mais comumente, o câncer de pulmão vem do revestimento dos brônquios. Como essa doença tende a se espalhar muito cedo, é muito potencialmente fatal e um dos cânceres mais difíceis de tratar. Embora possa se espalhar para qualquer órgão do corpo, as glândulas suprarrenais, fígado, cérebro e osso são as metástases mais comuns do câncer de pulmão.

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câncer de pulmão

Pesquisas recentes apontam que o fator com maior impacto no risco de câncer de pulmão é a exposição a longo prazo a substâncias cancerígenas inaladas. O mais comum é a exposição à fumaça do tabaco. A ocorrência de câncer de pulmão está fortemente ligada ao tabagismo, com cerca de 90% da doença surgindo como resultado do tabaco usado. O número de cigarros fumados ao longo do tempo aumenta o risco de câncer de pulmão. Entre aqueles que fumam dois ou mais maços de cigarro por dia, um em cada sete morre de câncer de pulmão. O tabagismo passivo ou a inalação do fumo de outros fumantes que compartilham ou trabalham, também é um fator de risco estabelecido para o desenvolvimento da doença.

Os não fumantes que convivem com fumantes têm um aumento de 24% no risco de desenvolver câncer de pulmão em comparação com os não fumantes que não convivem. Nos EUA, cerca de 3.000 mortes por câncer de pulmão que ocorrem a cada ano são atribuídas ao tabagismo passivo. A exposição às fibras de amianto, fibras de silicato que podem persistir por toda a vida no tecido pulmonar após a exposição ao amianto, também aumenta o risco da doença. O gás radônio também é uma causa conhecida da doença, com uma estimativa de 12% das mortes por câncer de pulmão. A predisposição familiar ou a suscetibilidade genética também é uma causa do câncer de pulmão; estudos têm mostrado que a doença é mais provável de ocorrer em parentes fumantes e não fumantes daqueles que tiveram câncer de pulmão do que na população em geral. A presença de certas doenças pulmonares, particularmente a doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), está associada a um risco ligeiramente aumentado de desenvolvimento de câncer de pulmão. A poluição do ar proveniente de veículos, indústrias e usinas de energia pode aumentar a probabilidade de desenvolver a doença em indivíduos expostos.

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Quais são os sinais de câncer de pulmão?


Os estágios iniciais da doença podem não apresentar nenhum sintoma, mas, à medida que o tumor cresce, ele pode produzir uma variedade de sintomas que incluem:

  • tosse (especialmente uma que não desaparece ou piora o caráter)
  • dor no peito
  • falta de ar
  • tosse com sangue ou catarro sangrento
  • novo aparecimento de rouquidão ou chiado no peito
  • problemas recorrentes com pneumonia ou bronquite
  • perda de peso
  • perda de apetite
  • fadiga
  • dor no osso
  • tonturas ou visão dupla
  • dormência ou formigamento nos braços ou pernas
  • ficando amarelo (icterícia)

O tratamento do câncer de pulmão pode envolver uma combinação de cirurgia, quimioterapia e radioterapia, bem como métodos experimentais mais recentes, mas a prevenção do desenvolvimento da doença pela cessação do tabagismo é mais importante.

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