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Um diagnóstico de colesterol alto pode ter levado você a comer direito, se exercitar e tomar medicamentos. Mas algo poderia estar sabotando seu sucesso? Descubra se você está cometendo algum desses erros comuns de colesterol.

Erros como esquecer de tomar sua medicação para colesterol podem aumentar significativamente o risco de problemas cardiovasculares. Getty Images

Se você foi diagnosticado com colesterol alto, você pode ter tomado medidas para reformular suas rotinas diárias para torná-las mais saudáveis, comendo uma dieta saudável, se exercitando e, se o seu médico prescreveu medicamentos para reduzir o colesterol, tomando-os consistentemente.

Mas poderia haver algo que você perdeu que poderia estar sabotando seu sucesso enquanto você trabalha para reduzir o risco de doenças cardiovasculares? Aqui estão 8 coisas que podem estar trabalhando contra seus esforços para reduzir o colesterol e algumas ideias para passos inteligentes para colocá-lo de volta nos trilhos.

Erro 1: Você não está prestando atenção ao açúcar e álcool em sua dieta.

Quando você recebe um diagnóstico de colesterol alto, é compreensível — e correto — que você se concentre em limitar as gorduras saturadas e trans em sua dieta. Mas também é importante olhar para a quantidade de açúcar e álcool que você está consumindo, que também contribuem para o colesterol alto, diz Erin Donnelly Michos, MD, professora associada de medicina da Johns Hopkins School of Medicine e diretora de saúde cardiovascular da mulher no Johns Hopkins Ciccarone Center for the Prevention of Cardiovascular Disease, em Baltimore.

Isso porque seu corpo transforma calorias em excesso de açúcar e álcool em colesterol e triglicérides, o que pode contribuir para níveis de colesterol não saudáveis  em seu sangue. “As pessoas não percebem que é por isso que seus números não estão melhorando, mesmo que estejam reduzindo a gordura e se exercitando”, diz o Dr. Michos.

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Para ajudar a melhorar seus níveis de colesterol, reduza todas as fontes de açúcar, incluindo bebidas adoçadas, álcool e carboidratos refinados, como pão branco e massas, e opte por grãos integrais ricos em fibras que reduzem o colesterol.

Erro 2: Você está apenas focando nos níveis de colesterol LDL.

Embora seja bom saber qual é o seu chamado LDL “ruim”   (lipoproteína de baixa densidade),  isso não lhe dá o quadro completo, e os números sozinhos não contam a história. Os médicos pedem um exame de sangue para olhar o seu painel lipídeco, que consiste em seu colesterol de lipoproteína de alta densidade(HDL, ou “bom”), colesterol  LDL, triglicérides e colesterol total de sangue (ou soro) (calculado adicionando seu HDL, LDL e 20% de seus triglicérides).

Para avaliar o risco de doenças cardiovasculares, os médicos também considerarão outros fatores de risco, como sua idade, histórico familiar e se você tem outras condições de saúde relacionadas a doenças cardíacas, como diabetes e pressão alta, de acordo com a American Heart Association  (AHA).

Erro 3: Você esquece de tomar sua medicação — ou parou completamente.

Drogas para tratar colesterol alto, incluindo estatinas, têm um impacto comprovado nos níveis de colesterol e podem prevenir o ataque cardíaco em pessoas com doença cardíaca coronariana. Mas, de acordo com um artigo publicado em maio de 2018 na revista Vascular Health and Risk Management, não tomar estatinas conforme prescrito estava ligado a um risco significativamente maior de problemas cardiovasculares e até mesmo de morte.

O artigo cita revisões que mostram problemas de conformidade com medicamentos em todo o mundo:

  • Um estudo italiano que examinou a eficácia das estatinas descobriu que apenas 61% ainda tomavam seus remédios conforme prescrito após 3 meses.
  • Um estudo canadense descobriu que cerca de 60% dos pacientes que tinham experimentado síndrome coronariana aguda, como um ataque cardíaco, pararam de tomar estatina  dentro de 2 anos de hospitalização.
  • Estima-se que a interrupção das estatinas adicione impressionantes US$ 44 bilhões aos custos de saúde nos EUA.

De acordo com o artigo vascular de Saúde e Gestão de Riscos, os pesquisadores teorizam que o descumprimento pode ser devido a uma combinação de fatores, incluindo custo, visitas pouco frequentes com cardiologistas, preocupações com efeitos colaterais e esquecimento de tomar a medicação. Eles também observam que as estatinas podem ser descontinuadas a uma taxa maior do que outros medicamentos porque o colesterol alto é uma condição sem sintomas com testes pouco freqüentees em comparação com algo como diabetes, que requer monitoramento constante dos níveis de açúcar no sangue.

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O artigo sugere algumas soluções que podem aumentar a adesão à terapia de estatina, como melhor educação e comunicação do paciente com médicos, melhor acesso a cuidados de saúde, visitas domiciliares e lembretes de aplicativos para smartphones que sinalizam quando é hora de tomar medicamentos.

Seja qual for a sua barreira para tomar estatinas como indicado, é importante identificar o problema e enfrentá-lo. Estatinas não podem funcionar efetivamente se você não tomá-las como prescrito, e parar sua medicação sem a orientação do seu médico pode ter sérias consequências para a saúde, especialmente se você tem um histórico de derrame. Um estudo publicado em agosto de 2017 no  Journal of the American Heart Association descobriu que pessoas que interromperam a terapia de estatina entre 3 e 6 meses após um derrame isquêmico estavam em maior risco de ter outro derrame dentro de um ano depois de parar a medicação.

Se você está tendo algum problema em tomar suas estatinas, certifique-se de falar com seu médico para que você possa abordar o problema e continuar a terapia para gerenciar seu colesterol.

Erro 4: você come o que quiser.

Tomar estatinas não significa que você pode ignorar conselhos sobre uma dieta que reduz o colesterol, estressa Michos. Muitas pessoas acreditam erroneamente que sua medicação vai desfazer qualquer sobrecarga de colesterol, independentemente do que comam.

Mesmo que você esteja tomando medicação para diminuir seu colesterol, você ainda precisa observar sua ingestão calórica e reduzir a quantidade de gorduras saturadas e carboidratos, o que pode estar contribuindo para níveis de colesterol não saudáveis. Em vez disso, coma alimentos que reduzem o colesterol, como feijão, frutas e vegetais ricos em fibras e grãos integrais.

Erro 5: Você cortou toda a gordura da sua dieta.

Embora seja verdade que você deve cortar gorduras trans e gorduras saturadas — muitas vezes encontradas em produtos assados, como biscoitos e biscoitos — nem todas as gorduras precisam ser evitadas, diz Michos. Na verdade, você deve estar comendo gorduras monoinsaturadas e poli-insaturadas saudáveis para o coração – do tipo encontrada no azeite, azeitonas e nozes – bem como alimentos ricos em ácidos graxos ômega-3, como salmão, atum e cavala. Mas, ela diz, você ainda deve observar o número de calorias que você come, que pode somar rapidamente, mesmo com gorduras saudáveis.

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Erro 6: Você não está se exercitando o suficiente.

“Dieta sozinha muitas vezes não é suficiente. Deve ser combinado com exercício”, diz Michos. Quando se trata de exercício, a equação é bem simples: ser sedentário é igual a níveis mais baixos de HDL, de acordo com a AHA. Você pode diminuir tanto o colesterol quanto a pressão alta fazendo pelo menos 150 minutos de exercício de intensidade moderada, como caminhar, andar de bicicleta, nadar ou até mesmo fazer trabalho de quintal, a cada semana.

Ainda mais boas notícias: Uma revisão publicada em novembro de 2018 na revista  BioMed Research International descobriu que tanto o exercício aeróbico de baixa e moderada intensidade levou a uma redução significativa do colesterol total, incluindo o LDL.

Erro 7: Você se envolve em dieta ioiô.

Você faz dieta hop, indo de uma dieta prometendo ajudá-lo a reduzir o colesterol e perder peso para outra? Segundo Michos, as dietas que parecem funcionar melhor para melhorar a saúde cardíaca e reduzir o colesterol não são necessariamente novas.

Ela recomenda uma dieta mediterrânea, o plano alimentar experimentado e verdadeiro que enfatiza frutas, legumes, grãos integrais, gorduras saudáveis e peixes. É rico em ácidos graxos ômega-3, que estão associados a um risco reduzido de doenças cardiovasculares, e corta muito para trás em alimentos ricos em gordura saturada, como a carne.

Erro 8: Você toma estatinas com suco de toranja

Talvez você queira começar bem o seu dia e levar suas estatinas com café da manhã. Mas se o seu café da manhã inclui suco de toranja, você pode querer verificar com o seu médico primeiro. De acordo com a Cleveland Clinic, o suco de toranja contém um produto químico que pode interferir com a capacidade do seu corpo de quebrar certas estatinas.

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