Colesterol
  • HDL vs. LDL
  • Diagnóstico
  • Causas
  • tratamento
  • Dieta e colesterol
  • perspectiva
  • prevenção

Visão geral

O colesterol frequentemente recebe um rap ruim, mas é necessário que seu corpo funcione corretamente. Seu corpo usa colesterol para fazer hormônios e vitamina D, e apoiar a digestão. Seu fígado gera colesterol suficiente para lidar com essas tarefas, mas seu corpo não apenas recebe colesterol do seu fígado. O colesterol também está em alimentos como carne, laticínios e aves. Se você comer muitos desses alimentos, seus níveis de colesterol podem ficar muito altos.

Colesterol HDL versus LDL

Existem dois tipos principais de colesterol: lipoproteína de alta densidade (HDL) e lipoproteína de baixa densidade (LDL). Lipoproteínas são feitas de gordura e proteínas. O colesterol se move pelo corpo enquanto está dentro das lipoproteínas.

O HDL é conhecido como “colesterol bom” porque transporta colesterol para o fígado para ser expulso do seu corpo. O HDL ajuda a livrar seu corpo do excesso de colesterol para que seja menos provável que acabe em suas artérias.

O LDL é chamado de “colesterol ruim” porque leva colesterol para suas artérias, onde pode ser coletado nas paredes das artérias. Muito colesterol em suas artérias pode levar a um acúmulo de placa conhecida como aterosclerose. Isso pode aumentar o risco de coágulos sanguíneos em suas artérias. Se um coágulo de sangue se romper e bloquear uma artéria em seu coração ou cérebro, você pode ter um  derrame  ou  ataque cardíaco.

O acúmulo de placas também pode reduzir o fluxo sanguíneo e o oxigênio para os órgãos principais. A privação de oxigênio em seus órgãos ou artérias pode levar a doença renal ou doença arterial periférica, além de um ataque cardíaco ou derrame.

Conheça seus números

De acordo com os Centros de Controle de Doenças, mais de31% dos americanos têm colesterol LDL alto. Você pode até não saber porque o colesterol alto não causa sintomas perceptíveis.

A única maneira de descobrir se seu colesterol está alto é através de um exame de sangue que mede o colesterol em miligramas por decilitro de sangue (mg/dL). Quando você verificar seus números de colesterol,  você receberá resultados para:

  • Colesterol total no sangue: Isso inclui seu HDL, LDL e 20% de seus triglicérides totais.
  • Triglicérides: Este número deve ser inferior a 150 mg/dL. Triglicérides são um tipo comum de gordura. Se seus triglicérides são altos e seu LDL também é alto ou seu HDL é baixo, você corre o risco de desenvolver aterosclerose.
  • Quanto maior esse número, melhor. Deve ser pelo menos superior a 55 mg/dL para as fêmeas e 45 mg/dL para o sexo masculino.
  • Quanto menor esse número, melhor. Não deve ser mais do que 130 mg/dL se você não tiver doença cardíaca, doença dos vasos sanguíneos ou diabetes. Não deve ser mais do que 100 mg/dL se você tiver alguma dessas condições ou colesterol total alto.
Veja também:  Colesterol e doença do coração

Causas do colesterol alto

Fatores de estilo de vida que podem causar colesterol alto são:

  • obesidade
  • uma dieta rica em carne vermelha, produtos lácteos de gordura total, gorduras saturadas, gorduras trans e alimentos processados
  • uma circunferência de cintura grande (mais de 40 polegadas para homens ou mais de 35 polegadas para mulheres)
  • falta de exercício regular

De acordo com uma revisão de 2013Trusted Source, os fumantes normalmente têm colesterol HDL mais baixo do que os não fumantes. Pesquisas mostram que parar de fumar pode aumentar o HDL. Se você fumar, converse com seu médico sobre programas de cessação do tabagismo ou outros métodos que você pode usar para parar de fumar.

Não está claro se o estresse causa diretamente colesterol alto. O estresse não gerenciado pode levar a comportamentos que podem aumentar o LDL e o colesterol total, como comer alimentos gordurosos, inatividade e aumento do tabagismo.

Em alguns casos, o LDL alto é herdado. Essa condição é chamada de hipercolesterolemia familiar (ESF). FH é  causada por uma mutação genética que afeta a capacidade do fígado de uma pessoa de se livrar do colesterol LDL extra. Isso pode levar a altos níveis de LDL e um risco aumentado de ataque cardíaco e derrame em uma idade jovem.

Veja também:  Colesterol e doença do coração

Como tratar o colesterol alto

Para tratar o colesterol alto, os médicos muitas vezes recomendam essas mudanças no estilo de vida:

Às vezes, mudanças de estilo de vida não são suficientes, especialmente se você tem FH. Você pode precisar de um ou mais medicamentos como:

  • estatinas para ajudar seu fígado a se livrar do colesterol
  • medicamentos de ligação bile-ácido para ajudar seu corpo a usar colesterol extra para produzir bile
  • Inibidores de absorção de colesterol para evitar que seus intestinos delgados absorvam colesterol e o liberassem em sua corrente sanguínea
  • medicamentos injetáveis que fazem com que seu fígado absorva mais colesterol LDL

Medicamentos e suplementos para reduzir os níveis de triglicerídeos também podem ser usados, como niacina (Niacor), ácidos graxos ômega-3 e fibrados.

O impacto da dieta

A American Heart Association recomenda comer esses alimentos para ajudar a reduzir o colesterol total e aumentar o HDL:

  • uma gama de frutas e legumes
  • grãos integrais
  • aves de capoeira sem pele, carne de porco magra, e carne vermelha magra
  • peixes gordurosos cozidos ou grelhados, como salmão, atum ou sardinhas
  • sementes sem sal, nozes e leguminosas
  • óleos vegetais ou de oliveiras

Esses alimentos podem aumentar o colesterol LDL e devem ser evitados ou raramente comidos:

  • carne vermelha não aparada
  • Frituras
  • assados feitos com gorduras trans ou gorduras saturadas
  • produtos lácteos de gordura integral
  • alimentos com óleos hidrogenados
  • óleos tropicais

Perspectiva

Colesterol alto pode ser preocupante. Mas na maioria dos casos é um sinal de alerta. Ser diagnosticado com colesterol alto não significa que você desenvolverá doenças cardíacas ou terá um derrame, mas ainda deve ser levado a sério.

Se você tem colesterol alto e age para reduzi-lo, o risco de doenças cardíacas e derrame provavelmente diminuirá. Medidas de estilo de vida que ajudam a reduzir o colesterol também apoiam sua saúde geral.

Dicas de prevenção

Você nunca é jovem demais para começar a pensar em prevenir colesterol alto. Comer uma dieta saudável é um primeiro passo importante. Aqui estão algumas mudanças que você pode fazer hoje:

  • Troque massa tradicional com massa de trigo integral e arroz branco com arroz integral.
  • Vista saladas com azeite e um pouco de suco de limão em vez de molhos de salada de alta gordura.
  • Coma mais peixe. Aponte para pelo menos duas porções de peixe por semana.
  • Troque refrigerante ou suco de fruta com água seltzer ou água simples aromatizada com fatias de frutas frescas.
  • Asse carne e aves em vez de fritar carnes.
  • Use iogurte grego de baixa gordura em vez de creme de leite. Iogurte grego tem um sabor de torta semelhante.
  • Opte por cereais integrais em vez de variedades carregadas de açúcar. Tente cobri-los com canela em vez de açúcar.
Veja também:  Colesterol e doença do coração

O exercício também pode ter um impacto positivo nos níveis de colesterol. Se você é sedentário a maior parte do dia, mova-se mais. Se você trabalhar em uma mesa, defina um alarme no seu celular ou computador, ou obtenha um rastreador de fitness para lembrá-lo de se levantar e se mover por cinco minutos a cada hora. Tente se encaixar em pelo menos 30 minutos de exercício diariamente. Caminhar, nadar ou andar de bicicleta são ótimas opções.

Se você é um fumante, fale com seu médico sobre como parar. O tabagismo aumenta o risco não só de colesterol alto, pressão alta e doenças cardíacas, mas também de muitos tipos de câncer.

Se você não sabe seus números de colesterol, pergunte ao seu médico sobre o teste, especialmente se você tem um histórico familiar de colesterol alto ou doença cardíaca. Quanto mais cedo você souber seus números de colesterol, mais cedo você pode tomar medidas para gerenciá-los.

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