Como o isolamento afeta a saúde mental?

As pessoas estão se distanciando dos outros para ajudar a evitar a propagação do SARS-CoV-2, que causa o COVID-19. No entanto, o isolamento tem um impacto significativo na saúde, contribuindo para condições como  depressão,  ansiedade e  demência..

Por essa razão, a Organização Mundial da Saúde (OMS) incentiva as pessoas a continuarem a socializar à distância, como por telefone ou por meio de plataformas online.

Este artigo discute como o isolamento e a saúde mental afetam uns aos outros. Também explora quem está mais em risco, alguns sinais e sintomas que sugerem que uma pessoa pode precisar de apoio, e como as pessoas podem lidar com a solidão e o isolamento.

Isolamento e saúde mental

Segundo a OMS,  as redes de apoio social podem ter um efeito positivo significativo na saúde. Na verdade, muitos países estão agora tratando a solidão como uma prioridade para a saúde.

A conexão social é crucial para a saúde mental e física. Alguns pesquisadores  até acreditam que as relações humanas são uma necessidade biológica e vital para o nosso bem-estar e sobrevivência.

Alguns dos riscos à saúde mental associados à solidão e isolamento podem incluir:

Pesquisadores também identificaram ligações entre a solidão e algumas condições físicas, como doenças cardíacas  e câncer de mama..

Quem está em risco?

Encontrar maneiras de se conectar com outras pessoas pode reduzir os efeitos da solidão na saúde mental das pessoas.

O mundo está atualmente lidando com a pandemia do COVID-19, e organizações de saúde em todo o mundo estão instando as pessoas a praticar o distanciamento físico. O distanciamento físico é um método eficaz para prevenir a propagação do SARS-CoV-2, mas pode levar à solidão.

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Idosos são especialmente propensos a se sentirem isolados. Antes da pandemia do COVID-19, os pesquisadores estimaram que o isolamento afetou mais de 8 milhões de idosos.

Uma das razões pelas quais os idosos estão mais em risco de solidão é que eles muitas vezes experimentam mudanças importantes na vida, tais como:

  • Aposentadoria;
  • Viuvez;
  • Crianças saindo de casa;
  • Problemas de saúde relacionados à idade.

Essas mudanças podem romper os laços sociais, dificultando a socialização. Pessoas com deficiência ou condições de saúde que limitam a atividade física também podem ter mais dificuldade em socializar fora de casa.

A idade e as condições de saúde subjacentes também são fatores de risco  para o desenvolvimento de sintomas graves de COVID-19. A melhor maneira de proteger as pessoas vulneráveis é praticar o distanciamento físico, mas isso também pode aumentar a solidão em pessoas que já se sentem isoladas.

A taxa de solidão nos Estados Unidos também está aumentando. Alguns especialistas  sugerem que um número crescente de pessoas nos EUA experimentam o isolamento regularmente. Outras nações – incluindo Alemanha, Austrália e Reino Unido – dizem que estão enfrentando uma epidemia de solidão.

Algumas tendências sociais também podem causar desconexão social. Por exemplo, o tamanho médio das famílias diminuiu, e muitos mais casais estão decidindo não ter filhos.

Os pesquisadores também registraram menor comparecimento em grupos sociais, menor participação em grupos religiosos e declínio no tamanho médio dos grupos sociais nos EUA.

Outros fatores de estilo de vida que tornam mais provável que alguém experimente a solidão incluem:

  • Divórcio;
  • Morar sozinho;
  • Ser solteiro.
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Sinais e sintomas para prestar atenção

Alguns sinais e sintomas  que sugerem que o isolamento está afetando a saúde mental de uma pessoa podem incluir:

  • sentimentos de depressão e ansiedade;
  • comportamento agressivo;
  • atitude passiva;
  • má qualidade do sono;
  • declínio cognitivo;
  • memória alterada;
  • autocuidado pobre ou autonegligência.

Os pesquisadores acreditam que as consequências da solidão e do isolamento são diferentes dependendo da idade de uma pessoa.

Por exemplo, pessoas entre 18 e 49 anos podem ter dificuldade em ficarem calmas, ou podem comer com mais frequência. Enquanto isso, crianças e adolescentes jovens podem ter mais dificuldades cognitivas, comportamentais e emocionais.

Como se manter conectado

Encontrar maneiras de se conectar com os outros pode reduzir o efeito da solidão na saúde mental das pessoas à medida que ficam em casa.

Contatar os entes queridos, amigos e os necessitados pode ser feito de várias maneiras hoje em dia. Com várias plataformas para escolher, as pessoas podem se conectar através de:

  • correio;
  • telefone e texto;
  • e-mail;
  • mídias sociais;
  • plataformas de bate-papo por vídeo.

Como cuidar dos outros

Com protocolos de distanciamento físico em vigor em todo o mundo, a OMS recomenda ajudar pessoas necessitadas durante a pandemia do COVID-19. É uma boa ideia entrar em contato com membros da comunidade que podem estar em risco de isolamento, solidão e complicações de saúde.

Bater na porta de um vizinho e ficar a uma distância segura, ou chamá-los ao telefone, pode lembrá-los que eles têm apoio próximo. Configurar chamadas telefônicas regulares ou chats de vídeo também pode ajudar a diminuir os sentimentos de solidão.

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Enviar pacotes de cuidados para alguém é outra maneira de se manter conectado. Pessoas que cuidam de indivíduos vulneráveis podem pegar medicamentos ou deixar mantimentos e outros itens essenciais na porta de casa.

Além disso, embora muitas empresas estejam fechadas durante a pandemia do COVID-19, é possível encontrar programas de exercícios, vídeos de beleza e preparação e cursos online. Participar de atividades online com outras pessoas pode promover um sentimento de conexão e diminuir a solidão.

Quando procurar ajuda

As pessoas que experimentam solidão devem procurar ajuda de um médico ou terapeuta se notarem algum sinal ou sintoma de ansiedade ou depressão. Estes podem incluir  :

  • inquietação ou irritabilidade;
  • preocupação constante;
  • dormir muito ou muito pouco;
  • uma incapacidade de se concentrar;
  • pensamentos suicidas.

Ao verificar se outra pessoa está se registrando, se ela está comendo, dormindo e cuidando de si mesma. Se eles estão lutando, eles podem se beneficiar do apoio.

Resumo

A pandemia do COVID-19 forçou as pessoas a se autoisolarem para evitar a propagação do SARS-CoV-2. No entanto, a solidão pode ter sérias consequências para a saúde e pode aumentar condições como depressão, ansiedade e demência.

Socializar à distância, como por meio de plataformas online, pode ajudar a aliviar os sentimentos de solidão e evitar suas complicações, especialmente para pessoas vulneráveis.

Qualquer pessoa que tenha alterações em sua saúde mental ou física devido ao isolamento deve falar com um médico.

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