Demência
  • Sintomas
  • Estágios
  • Tipos
  • Sinais iniciais
  • Causas
  • Diagnóstico
  • Tratamentos
  • Prevenção

Demência é um termo coletivo usado para descrever vários sintomas de declínio cognitivo, como o esquecimento. É um sintoma de várias doenças subjacentes e distúrbios cerebrais.

Demência não é uma única doença em si, mas um termo geral para descrever sintomas de prejuízo na  memória, comunicação e pensamento.

Embora a probabilidade de ter demência aumente com a idade, não é uma parte normal do envelhecimento.

Uma análise do censo mais recente estima que 4,7 milhões  de pessoas com 65 anos ou mais nos Estados Unidos viviam com  Alzheimer  em 2010. A Associação de Alzheimer estima que:

  • pouco mais de um décimo das pessoas com 65 anos ou mais têm alzheimer
  • essa proporção sobe para cerca de um terço das pessoas com 85 anos ou mais
  • Alzheimer é responsável por 60-80% de todos os casos de demência

Este artigo discute as possíveis causas da demência, dos diversos tipos e dos tratamentos disponíveis.

Fatos rápidos sobre demência

  • há uma estimativa de 47,5 milhões de portadores de demência em todo o mundo
  • um novo caso de demência é diagnosticado a cada 4 segundos
  • demência afeta principalmente pessoas mais velhas, mas não é uma parte normal do envelhecimento

Sintomas de demência

Os sintomas de demência incluem perda de memória, desorientação e mudanças de humor.

Uma pessoa com demência pode apresentar qualquer um dos sintomas listados abaixo, principalmente devido à perda de memória.

Alguns sintomas podem se notar, outros só podem ser notados por cuidadores ou profissionais de saúde.

Os sinais usados para compilar esta lista são publicados pela American Academy of Family Physicians (AAFP) na revista American Family Physician.

Possíveis sintomas de demência:

  • Perda de memória recente – um sinal disso pode estar fazendo a mesma pergunta repetidamente.
  • Dificuldade em completar tarefas familiares – por exemplo, fazer uma bebida ou cozinhar uma refeição.
  • Problemas de comunicação – dificuldade com a linguagem; esquecer palavras simples ou usar as erradas.
  • Desorientação – se perder em uma rua anteriormente familiar, por exemplo.
  • Problemas com o pensamento abstrato – por exemplo, lidar com dinheiro.
  • Coisas extraviais – esquecendo a localização de itens cotidianos, como chaves ou carteiras, por exemplo.
  • Mudanças de humor – mudanças repentinas e inexplicáveis na perspectiva ou disposição.
  • Mudanças de personalidade – talvez ficando irritáveis, suspeitas ou temerosas.
  • Perda de iniciativa – mostrando menos interesse em começar algo ou ir a algum lugar.

À medida que o paciente envelhece, os sintomas de demência em estágio avançado tendem a piorar.

Para descobrir mais informações e recursos baseados em evidências para o envelhecimento saudável, visite nosso hub dedicado.

Estágios de demência

Às vezes, a demência é aproximadamente dividida em quatro estágios:

Prejuízo cognitivo leve: caracterizado pelo esquecimento geral. Isso afeta muitas pessoas à medida que envelhecem, mas só progride para a demência para alguns.

Demência leve: pessoas com demência leve experimentarão prejuízos cognitivos que ocasionalmente afetam sua vida diária. Os sintomas incluem perda de memória, confusão, mudanças de personalidade, perda de personalidade e dificuldade em planejar e realizar tarefas.

Demência moderada: a vida diária se torna mais desafiadora, e o indivíduo pode precisar de mais ajuda. Os sintomas são semelhantes à demência leve, mas aumentaram. Os indivíduos podem precisar de ajuda para se vestir e pentear o cabelo. Eles também podem apresentar mudanças significativas na personalidade; por exemplo, ficando desconfiado ou agitado sem motivo. Também é provável que haja distúrbios do sono.

Demência grave: nesta fase, os sintomas pioraram consideravelmente. Pode haver uma perda de capacidade de comunicação, e o indivíduo pode precisar de cuidados em tempo integral. Tarefas simples, como sentar e segurar a cabeça, tornam-se impossíveis. O controle da bexiga pode estar perdido.

Tipos de demência

Existem vários tipos de demência, incluindo:

  • A doença de Alzheimer é caracterizada por “placas” entre as células moribundas no cérebro e “emaranhados” dentro das células (ambas são devido a anormalidades proteicas). O tecido cerebral em uma pessoa com Alzheimer tem progressivamente menos células nervosas e conexões, e o  tamanho total do cérebro diminui.
  • Demência com corpos de Lewy é uma condição neurodegenerativa ligada a estruturas anormais no cérebro. As alterações cerebrais envolvem uma proteína chamada  alfa-sinucleína.
  • Demência mista refere-se a um diagnóstico de dois ou três tipos que ocorrem juntos. Por exemplo, uma pessoa pode apresentar tanto a doença de Alzheimer quanto a demência vascular ao mesmo tempo.
  • A doença de Parkinson também é marcada pela presença de corpos de Lewy. Embora o Parkinson seja frequentemente considerado uma desordem de movimento, também pode levar a sintomas de demência.
  • A doença de Huntington é caracterizada por tipos específicos de movimentos descontrolados, mas também inclui demência.

Outros transtornos que levam a sintomas de demência incluem:

  • Demência frontotemporal também conhecida como doença de Pick.
  • Hidrocefalia de pressão normal quando o excesso de fluido cefalorraquidiano se acumula no cérebro.
  • Atrofia cortical posterior se assemelha a alterações vistas na doença de Alzheimer, mas em uma parte diferente do cérebro.
  • Síndrome de Down aumenta a probabilidade de Alzheimer de início jovem.

Sinais iniciais

Os primeiros sinais de demência podem incluir:

  • Mudanças na memória de curto prazo.
  • Mudanças de humor.
  • Problemas em encontrar as palavras certas.
  • Apatia.
  • Confusão.
  • Sendo repetitivo.
  • Acha difícil seguir um enredo.
  • Problemas para completar tarefas cotidianas.
  • Pobre senso de direção.
  • Dificuldade em se adaptar às mudanças.

Demência causa

As demências podem ser causadas pela morte das células cerebrais, e a doença neuro degenerativa – morte celular cerebral progressiva que acontece ao longo do tempo – está associada à maioria das demências.

No entanto, não se sabe se a demência causa a morte da célula cerebral, ou a morte da célula cerebral causa a demência.

Mas, assim como a morte celular cerebral progressiva, como a observada na doença de Alzheimer, a demência pode ser causada por uma lesão na cabeça, um  derrame, ou um tumor cerebral, entre outras causas.

  • Demência vascular (também chamada de demência multi-infarto) – resultante da morte celular cerebral causada por condições como doença cerebrovascular, por exemplo, acidente vascular cerebral. Isso previne o fluxo sanguíneo normal, privando as células cerebrais do oxigênio.
  • Lesão – demência pós-traumática está diretamente relacionada à morte celular cerebral causada por lesão.

Alguns tipos de lesões cerebrais traumáticas  – particularmente se repetitivas, como as recebidas por jogadores esportivos – têm sido ligadas a certas demências que aparecem mais tarde na vida. Evidências são fracas, no entanto, de que uma única lesão cerebral aumenta a probabilidade de ter uma demência degenerativa, como a doença de Alzheimer.

A demência também pode ser causada por:

  • Doenças de Prion – por exemplo,  CJD  (doença de Creutzfeldt-Jakob).
  • Infecção pelo HIV – como o vírus danifica as células cerebrais não é certo, mas é conhecido por ocorrer.
  • Fatores reversíveis – algumas demências podem ser tratadas revertendo os efeitos das causas subjacentes, incluindo interações medicamentosas,  depressão, deficiências de vitaminas  e anormalidades da tireoide.

Diagnóstico de demência

O primeiro passo para testar o desempenho da memória e a saúde cognitiva envolve questões e tarefas padrão.

Pesquisas mostraram que a demência não pode ser diagnosticada de forma confiável sem usar os testes padrão abaixo, completando-os plenamente e registrando todas as respostas; no entanto, o diagnóstico também leva em conta outros fatores.

Testes de demência cognitiva

Os testes de demência cognitiva de hoje são amplamente utilizados e foram verificados como uma maneira confiável de indicar demência. Eles mudaram pouco desde que foram criados no início da década de 1970. A pontuação abreviada do teste mental tem dez questões, que incluem:

  • Qual é a sua idade?
  • Qual é a hora, para a hora mais próxima?
  • Qual é o ano?
  • Qual é sua data de nascimento?

Cada resposta correta ganha um ponto; marcar seis pontos ou menos sugere comprometimento cognitivo.

O teste de Avaliação Geral da Cognição (GPCOG) inclui um elemento adicional para o registro das observações de parentes e cuidadores.

Projetado para médicos, este tipo de teste pode ser a primeira avaliação formal da capacidade mental de uma pessoa.

A segunda parte do teste sonda alguém próximo ao paciente e inclui seis perguntas para descobrir se o paciente tem:

  • tornar-se menos capaz de lembrar eventos recentes ou conversas
  • começou a lutar para encontrar as palavras certas ou usando as inapropriadas
  • encontrou dificuldade em gerenciar dinheiro ou medicamentos
  • precisava de mais ajuda com o transporte (sem a razão de, por exemplo, lesão)

Se o teste sugere perda de memória, investigações padrão são então recomendadas, incluindo exames de sangue de rotina e uma tomografia cerebral.

Testes clínicos identificarão ou descartarão as causas tratáveis da perda de memória e ajudarão a reduzir possíveis causas, como a doença de Alzheimer.

O mini exame do estado mental (MMSE) é um teste cognitivo que mede:

  • orientação para a hora e o lugar
  • recordação palavra
  • habilidades linguísticas
  • atenção e cálculo
  • habilidades visuos espaciais

O MMSE é usado para ajudar a diagnosticar a demência causada pela doença de Alzheimer e também para avaliar sua gravidade e se o tratamento medicamentoso é necessário.

Tratamentos de demência

A demência não é uma parte normal do envelhecimento.

A morte de células cerebrais não pode ser revertida, então não há cura conhecida para demência degenerativa.

O manejo de transtornos como a doença de Alzheimer é, em vez disso, focado em fornecer cuidados e tratar sintomas em vez de sua causa básica.

Se os sintomas de demência forem devido a uma causa reversível e não degenerativa, no entanto, o tratamento pode ser possível prevenir ou parar danos adicionais no tecido cerebral.

Exemplos incluem lesões, efeitos medicamentosos e deficiência de vitaminas.

Os sintomas da doença de Alzheimer podem ser reduzidos por alguns medicamentos. Existem quatro medicamentos, chamados inibidores de colinesterase, aprovados para uso nos EUA:

  • donepezil (marca Aricept)
  • galantamina (Reminyl)
  • rivastigmina (Exelon)
  • tacrina (Cognex)

Um tipo diferente de droga, memantina (Namenda), um antagonista do receptor NMDA, também pode ser usado, sozinho ou em combinação com um inibidor de colinestroase.

Os inibidores de colinesterase também podem ajudar com os elementos comportamentais da doença de Parkinson.

Outros cuidados de qualidade de vida

O “treinamento cerebral” pode ajudar a melhorar o funcionamento cognitivo e ajudar a lidar com o esquecimento nos estágios iniciais do Alzheimer. Isso pode envolver o uso de mnemônicos e outros auxílios de memória, como dispositivos informatizados de recall.

Prevenção da demência

Certos fatores de risco são conhecidos por estarem associados à demência. No entanto, a idade é o maior preditor. Outros fatores de risco incluem:

  • Tabagismo e uso de álcool.
  • Aterosclerose (doença cardiovascular que faz com que as artérias se estreitam).
  • Altos níveis de colesterol “ruim” (lipoproteína de baixa densidade).
  • Níveis sanguíneos acima da média de homocisteína (um tipo de aminoácido).
  • Diabetes.
  • O leve comprometimento cognitivo às vezes pode, mas nem sempre, levar à demência.



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