Diarreia
  • Causas
  • Tratamentos
  • Sintomas
  • Complicações
  • Exames e diagnósticos
  • Ver um médico
  • prevenção
  • resumo

A diarreia é uma das queixas de saúde mais comuns. Pode variar de uma condição leve e temporária a uma potencialmente ameaçadora de vida.

Globalmente, estima-se que 2 bilhões  de casos de doença diarreica ocorrem a cada ano. Além disso, cerca de 1,9 milhão de crianças menores de 5 anos – a maioria em países em desenvolvimento – morrem de diarreia todos os anos. Isso faz dela a  segunda principal causa de morteFonte Confiável nesta faixa etária.

A diarreia é caracterizada por fezes anormalmente soltas ou aguadas. A maioria dos casos de diarreia são devidos a bactérias, vírus ou parasitas. Distúrbios do sistema digestivo também podem causar diarreia crônica.

Se uma pessoa passa frequentemente por fezes, mas é de uma consistência normal, isso não é diarreia. Da mesma forma, bebês amamentados muitas vezes passam soltos, fezes pegajosas. Isso é normal.

Este artigo analisa as causas e tratamentos da diarreia. Também analisa sintomas, diagnóstico, prevenção e quando se chama um médico.

Causas

A diarreia pode ser acompanhada de sintomas como dor de estômago.

Muitos casos de diarreia são causados por uma infecção no trato gastrointestinal. Os micróbios responsáveisFonte Confiável para esta infecção incluem:

  • bactéria
  • vírus
  • organismos parasitas

As causas mais comumente identificadas  de diarreia aguda nos Estados Unidos são as bactérias  Salmonella,  Campylobacter,  Shigellae  Escherichia coli.

Alguns casos de diarreia crônica são chamados de “funcionais” porque, embora todos os órgãos digestivos pareçam normais, eles não estão funcionando como deveriam idealmente. No mundo desenvolvido, a síndrome do intestino irritável (IBS)  é a causa mais comum de diarreia funcional.

O IBS causa muitos sintomas, incluindo cólicas, dor abdominal e hábitos intestinais alterados, que podem incluir diarreia, prisão de ventre, ou ambos.

A doença inflamatória intestinal (DII) é outra causa de diarreia crônica. O IBD descreve a  colite ulcerativa  ou a doença de Crohn. Ambas as condições também podem causar sangue nas fezes.

Algumas outras causas principais de diarreia crônica incluem:

  • Colite microscópica: Este é um tipo persistente de diarreia que geralmente afeta idosos. Desenvolve-se devido à inflamação e ocorre frequentemente durante a noite.
  • Diarreia malabsorptiva e maldigestiva: A primeira é devido à absorção de nutrientes prejudicada, e a segunda é devido à função digestiva prejudicada. A doença celíaca  é um exemplo.
  • Infecções crônicas: Um histórico de viagens ou uso de antibióticos pode ser pistas em diarreia crônica. Várias bactérias e parasitas também podem ser a causa.
  • Diarreia induzida por drogas: laxantes e outras drogas, incluindo antibióticos, podem desencadear diarreia.
  • Causas endócrinas: Às vezes, fatores hormonais causam diarreia. É o caso da  doença de Addison  e tumores carcinoides.
  • Causas relacionadas ao câncer: A diarreia neoplástica está associada a uma série de cânceres intestinais  .

Tratamentos

Casos leves de diarreia aguda podem resolver sem tratamento.

Para diarreia persistente ou crônica, um médico tratará quaisquer causas subjacentes, além dos sintomas de diarreia.

As seções abaixo discutirão algumas possíveis opções de tratamento com mais detalhes.

Reidratação

Crianças e idosos são particularmente vulneráveis à desidratação. Para todos os casos de diarreia, a reidratação é vital.

As pessoas podem substituir fluidos simplesmente bebendo mais deles. Em casos graves, no entanto, uma pessoa pode precisar de fluidos intravenosos.

A solução de reidratação oral ou sais (ORS) refere-se à água que contém sal e glicose. O intestino delgado absorve a solução para substituir a água e os eletrólitos perdidos nas fezes. Nos países em desenvolvimento, o ORS custa apenas alguns centavos.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) diz que o ORS pode tratar com segurança e eficácia mais de 90%de fonte confiável de casos de diarreia nãoevere.

A suplementação de zinco também pode reduzir a gravidade e a duração da diarreia em crianças. 

Medicação antidiarreal

Medicamentos antidiarreis sem prescrição médica também estão disponíveis. Estes incluem loperamida (Imodium) e subsalicito bismuto (Pepto-Bismol).

Imodium é uma droga de antimotilidade que reduz a passagem das fezes.

Pepto-Bismol reduz a produção de fezes diarreicas em adultos e crianças. Também pode prevenir a diarreia do viajante.

Há alguma preocupação de que medicamentos antidiarreis possam prolongar a infecção bacteriana reduzindo a remoção de patógenos através de fezes.

Antibióticos

Antibióticos só podem tratar diarreia devido a infecções bacterianas. Se a causa for uma certa medicação, mudar para outra droga pode ajudar.

Sempre fale com um médico antes de trocar os medicamentos.

Dieta

As seguintes dicas de dieta podem ajudar com a diarreia:

  • beber líquidos claros, como bebidas eletrólitos, água ou suco de frutas sem adição de açúcar
  • depois de cada banquinho solto, substituindo fluidos perdidos por pelo menos 1 xícara de líquido
  • fazendo a maior parte da bebida entre, não durante, refeições
  • consumindo alimentos e líquidos de potássio elevados, como sucos de frutas diluídas, batatas sem pele e bananas
  • consumindo alimentos e líquidos de sódio elevados, como caldos, sopas, bebidas esportivas e biscoitos salgados
  • comer alimentos ricos em fibras solúveis, como banana, aveia e arroz, pois estes ajudam a engrossar as fezes
  • limitando alimentos que podem piorar a diarreia, como alimentos cremosos, fritos, laticínios altos e açucarados

Alimentos e bebidas que podem piorar a diarreia incluem:

  • goma sem açúcar, hortelãs, cerejas doces e ameixas
  • bebidas e medicamentos com cafeína
  • frutose em altas quantidades, de sucos de frutas, uvas, mel, tâmaras, nozes, figos, refrigerantes e ameixas
  • lactose em produtos lácteos
  • magnésio
  • olestra (Olean), que é um substituto gordo
  • qualquer coisa que contenha adoçantes artificiais

Probióticos

Há evidências mistas para o papel dos probióticos na diarreia. Eles podem ajudar a prevenir a diarreia do viajante, e em crianças, há evidências que sugerem que eles podem reduzir a doença diarreia em 1 dia.

As pessoas devem pedir conselhos ao médico, pois há inúmeras cepas. Pesquisadores têm estudado mais probióticos baseados em Lactobacillus rhamnosus  e  Saccharomyces boulardii  para diarreia associada a antibióticos.

Uma pesquisa no The LancetTrusted Source não encontrou evidências que sugerissem que uma preparação multistremática de bactérias era eficaz na prevenção de  clostridium difficile ou diarreia relacionada a antibióticos. Eles pedem uma melhor compreensão do desenvolvimento de diarreia associada a antibióticos.

Sintomas

A diarreia refere-se a fezes aguadas, mas pode ser acompanhada de outros sintomas. Estes incluem:

  • dor de estômago
  • cólicas abdominais
  • Inchaço
  • perda de peso
  • Febre
  • dores corporais
  • calafrio

A diarreia também é um sintoma de outras condições, algumas das quais podem ser graves. Outros sintomas possíveis são:

  • sangue ou pus  nas fezes
  • vômitos persistentes
  • desidratação

Se alguma dessas diarreias acompanhadas, ou se a diarreia for crônica, pode indicar uma doença mais grave.

Complicações

Duas complicações potencialmente graves de diarreia são desidratação (em casos de diarreia grave e frequente) e má absorção  (em casos de diarreia crônica).

A diarreia também pode indicar uma ampla gama de condições crônicas subjacentes. O diagnóstico e o tratamento podem ajudar a prevenir mais problemas.

Exames e diagnósticos

Ao diagnosticar a causa da diarreia, um médico perguntará sobre os sintomas da pessoa e:

  • quaisquer medicamentos atuais que eles tomam
  • sua história médica passada
  • sua história familiar
  • sua história de viagem
  • quaisquer outras condições médicas que eles têm

Eles também perguntarão:

  • quando a diarreia começou
  • quão frequentes as fezes são
  • se o sangue está presente nas fezes
  • se a pessoa tem vomitado
  • se as fezes são aguado ou contêm muco ou pus
  • quanto banquinho há

Eles também procurarão sinais de desidratação. A desidratação severa pode ser fatal se a pessoa não receber terapia de reidratação imediatamente.

Testes para diarreia

A maioria dos casos de diarreia resolve sem tratamento, e um médico muitas vezes será capaz de diagnosticar o problema sem o uso de exames.

No entanto, em casos mais graves, um teste de fezes pode ser necessário – especialmente se os sintomas persistirem por mais de uma semana.

O médico também pode recomendar mais exames se a pessoa tiver:

  • sinais de febre ou desidratação
  • fezes com sangue ou pus
  • dor grave
  • pressão arterial baixa
  • um sistema imunológico enfraquecido
  • recentemente viajou
  • recentemente recebeu antibióticos ou esteve no hospital
  • diarreia persistindo por mais de 1 semana

Se uma pessoa tiver diarreia crônica ou persistente, o médico solicitará exames de acordo com a causa suspeita.

Estes podem incluir:

  • Um hemograma completo: Anemia pode sugerir desnutrição, ulcerações hemorrágãs ou IBD.
  • Testes de função hepática: Estes incluirão testes de níveis de albumina.
  • Testes para má absorção: Estes verificarão a absorção de  cálcio,  vitamina B-12e  folato. Eles também avaliarão o estado de ferro e a função da tireoide.
  • Taxa de sedimentação de eritrócitos e proteína C-reativa: Níveis elevados podem indicar IBD.
  • Testes para anticorpos: Estes podem detectar doença celíaca.
  • Testes de fezes: Os médicos podem identificar parasitas, bactérias e alguns vírus em culturas de fezes. Testes de fezes também podem revelar sangue microscópico, glóbulos brancos e outras pistas para o diagnóstico.

Quando ver um médico

A diarreia muitas vezes resolve sem tratamento médico, mas é importante procurar ajuda médica quando há:

  • vômitos persistentes
  • diarreia persistente
  • desidratação
  • perda significativa de peso
  • pus no banco
  • sangue nas fezes, que pode tornar o banco preto se ele está vindo de cima no trato gastrointestinal

Quem tiver diarreia após a cirurgia, depois de passar um tempo no hospital, ou depois de usar antibióticos deve procurar atendimento médico.

Adultos que perdem o sono devido à diarreia também devem procurar atendimento médico o mais rápido possível, pois isso geralmente é um sinal de causas mais graves.

As crianças devem ir ao médico o mais rápido possível se tiveram mais de cinco crises  de diarreia ou vomitaram mais de duas vezes em 24 horas.

Prevenção

O seguinte pode ajudar a prevenir diarreia:

  • beber água limpa e segura apenas
  • ter bons sistemas de saneamento, como águas residuais e esgoto
  • ter boas práticas de higiene, como lavar regularmente as mãos com sabão, especialmente antes de preparar comida e comer e depois de usar o banheiro
  • educando-se sobre a propagação de infecção

Há evidências que sugerem que intervenções de órgãos de saúde pública para promover a lavagem das mãos podem reduzir as taxas de diarreia em cerca de um terçoda FonteConfiável.

Nos países em desenvolvimento, no entanto, a prevenção da diarreia pode ser mais desafiadora devido à água suja e ao saneamento precário.

Resumo

A diarreia é um problema comum com muitas causas potenciais.

Na maioria dos casos, uma série de remédios domésticos e tratamentos médicos podem ajudar. No entanto, uma pessoa deve ver seu médico se está preocupada com diarreia ou outros sintomas.

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