Esclerose múltipla
  • O que é esclerose múltipla?
  • Tipos
  • Sintomas
  • Causas e fatores de risco
  • Diagnóstico
  • Tratamento
  • Resumo

A esclerose múltipla é uma doença crônica que afeta o sistema nervoso central, especialmente o cérebro, a medula espinhal e os nervos ópticos. Isso pode levar a uma ampla gama de sintomas em todo o corpo.

Não é possível prever como a esclerose múltipla (EM) progredirá em qualquer indivíduo.

Algumas pessoas têm sintomas leves, como visão turva e dormência e formigamento nos membros. Em casos graves, uma pessoa pode ter paralisia, perda de visão e problemas de mobilidade. No entanto, isso é raro.

É difícil saber com precisão quantas pessoas têm ESM. De acordo com o Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame (NINDS), 250.000-350.000  pessoas nos Estados Unidos estão vivendo com ESM.

A Sociedade Nacional de Esclerose Múltipla estima que o número pode chegar perto de 1 milhão.

No entanto, novos tratamentos estão se mostrando eficazes na desaceleração da doença.

O que é esclerose múltipla?

Dor, fraqueza e formigamento são sintomas comuns de ESM.

Os cientistas não sabem exatamente o que causa a ESM, mas acreditam  que é uma doença autoimune que afeta o sistema nervoso central  (SNC). Quando uma pessoa tem uma doença autoimune, o sistema imunológico ataca tecido saudável, assim como pode atacar um vírus ou bactéria.

No caso da ESM, o sistema imunológico ataca a baia de mielina que circunda e protege as fibras nervosas, causando inflamação. A mielina também ajuda os nervos a conduzir sinais elétricos de forma rápida e eficiente.

Esclerose múltipla significa “tecido cicatricial em múltiplas áreas”.

Quando a baia de mielina desaparece ou sofre danos em várias áreas, deixa uma cicatriz, ou esclerose. Os médicos também chamam essas áreas de placas ou lesões. Elas afetam principalmente:

  • o tronco cerebral
  • o cerebelo, que coordena o movimento e controla o equilíbrio
  • a medula espinhal
  • os nervos ópticos
  • matéria branca em algumas regiões do cérebro

À medida que mais lesões se desenvolvem, as fibras nervosas podem quebrar  ou ficar danificadas. Como resultado, os impulsos elétricos do cérebro não fluem suavemente para o nervo alvo. Isso significa que o corpo não pode realizar certas funções.

Tipos de MS

Existem quatro tipos  de MS:

Síndrome clinicamente isolada (EEI): Trata-se de um único primeiro episódio, com sintomas que duram pelo menos 24 horas. Se outro episódio ocorrer posteriormente, um médico diagnosticará a esclerose múltipla reemitendo a recaída.

Relapse-remitting MS (RRMS): Esta é a forma mais comum, afetando cerca de 85% das pessoas com ESM. A RRMS  envolve episódios de sintomas novos ou crescentes, seguidos de períodos de remissão, durante os quais os sintomas desaparecem parcial ou totalmente.

Ms primário progressivo (PPMS): Os sintomas pioram progressivamente, sem recaídas precoces ou remissões. Algumas pessoas podem experimentar momentos de estabilidade e períodos em que os sintomas pioram e depois melhoram. Cerca de 15% das pessoas com EM têm  PPMS.

MS (DSM) secundário progressivo :A princípio, as pessoas experimentarão episódios de recaída e remissão, mas então a doença começará a progredir de forma constante

Sintomas

Como a ESM afeta o SNC, que controla todas as ações do corpo, os sintomas podem afetar qualquer parte do corpo.

Os sintomas mais comuns de ESM  são:

Fraqueza muscular: As pessoas podem desenvolver músculos fracos devido à falta de uso ou estimulação devido a danos nos nervos.

Dormência e formigamento: Uma sensação do tipo pinos e agulhas é um dos primeiros sintomas da ESM que pode afetar o rosto, corpo ou braços e pernas.

Sinal de Lhermitte: Uma pessoa pode experimentar uma sensação como um choque elétrico quando move o pescoço, conhecido como sinal de Lhermitte.

Problemas na bexiga: Uma pessoa pode ter dificuldade em esvaziar a bexiga ou precisar urinar com frequência ou de repente (incontinência).   A perda do controle da bexiga é um sinal precoce de ESM.

Problemas intestinais: A prisão de ventre pode causar impacto fecal, que pode levar à incontinência intestinal.

Fadiga: Isso pode prejudicar a capacidade de uma pessoa de funcionar no trabalho ou em casa. A fadiga  é um dos sintomas mais comuns da ESM.

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Tontura e vertigem: São problemas comuns, juntamente com questões de equilíbrio e coordenação.

Disfunção sexual: Tanto homens quanto mulheres podem perder o interesse pelo sexo.

Espasticidade e espasmos musculares: Este é um sinal precoce de ESM. As fibras nervosas danificadas na medula espinhal e no cérebro podem causar espasmos musculares dolorosos, particularmente nas pernas.

Tremor: Algumas pessoas com ESM podem experimentar movimentos involuntários de tremor.

Problemasde visão : Algumas pessoas podem experimentar visão dupla ou turva, perda parcial ou total da visão ou distorção de cor verde-vermelha. Isso geralmente afeta um olho de cada vez. A inflamação do nervo óptico pode resultar em dor quando o olho se move. Problemas de visão são um sinal precoce de ESM.

Mudanças de marcha e mobilidade: A ESM pode mudar a maneira como as pessoas caminham, por causa da fraqueza muscular e problemas com equilíbrio, tontura e fadiga.

Mudanças emocionais e depressão: A desmielinização e o dano da fibra nervosa no cérebro podem desencadear alterações emocionais.

Problemas de aprendizagem e memória: Estes podem dificultar a concentração, o planejamento, o aprendizado, a priorização e o multitarefa.

Dor: Dor é um sintoma comum em ESM. A dor neuropática é diretamente devido à ESM. Outros tipos de dor ocorrem por causa da fraqueza ou rigidez dos músculos.

Os sintomas menos comuns incluem:

  • Cefaléia
  • perda auditiva
  • Coceira
  • problemas respiratórios ou respiratórios
  • Convulsões
  • distúrbios da fala
  • problemas de engolir

Há também um risco maior de:

  • infecções do trato urinário
  • atividade reduzida e perda de mobilidade

Isso pode impactar o trabalho e a vida social de uma pessoa.

Nos estágios posteriores, as pessoas podem experimentar mudanças na percepção e no pensamento e sensibilidade ao calor.

A esclerose múltipla afeta os indivíduos de forma diferente. Para alguns, começa com uma sensação sutil, e seus sintomas não progridem por meses ou anos. Às vezes, os sintomas pioram rapidamente, dentro de semanas ou meses.

Algumas pessoas terão apenas sintomas leves, e outras sofrerão mudanças significativas que levam à incapacidade. No entanto, a maioria das pessoas experimentará momentos em que os sintomas pioram e depois melhoram.

Causas e fatores de risco

Os cientistas realmente não sabem o que causa a ESM, mas os fatores de risco  incluem:

Idade: A maioria das pessoas recebe um diagnóstico entre 20 e 40 anos.

Sexo: A maioria das formas de ESM tem duas vezes mais chances de afetar as mulheres do que os homens.

Fatores genéticos: A suscetibilidade pode passar nos genes, mas os cientistas acreditam que um gatilho ambiental também é necessário para que a ESM se desenvolva, mesmo em pessoas com características genéticas específicas.

Tabagismo: As pessoas que fumam parecem ter maior probabilidade de desenvolver esclerose múltipla. Eles tendem a ter mais lesões e encolhimento cerebral do que os não fumantes.

Infecções: A exposição a vírus, como o vírus Epstein-Barr (EBV), ou mononucleose, pode aumentar o risco de uma pessoa desenvolver ESM, mas pesquisas não mostraram um vínculo definido. Outros vírus que podem desempenhar um papel incluem o vírus herpes humano tipo 6 (HHV6) e pneumonia de micoplasma  .

Deficiência de vitamina D: A ESM é mais comum entre pessoas que têm menos exposição à luz solar brilhante, o que é necessário para o corpo criar vitamina D. Alguns especialistas acham que baixos níveis de  vitamina D podem afetar a forma como o sistema imunológico funciona.

Deficiência de vitamina B12: O corpo usa vitamina B quando produz mielina. A falta dessa vitamina  pode aumentar o risco de doenças neurológicas, como a ESM.

Teorias anteriores  incluíram exposição a destempero canino, trauma físico ou aspartame, um adoçante artificial, mas não há evidências para apoiá-los

Provavelmente não há um único gatilho para a ESM, mas vários fatores podem contribuir.

Diagnóstico

O médico realizará um exame físico e neurológico, perguntará sobre os sintomas e considerará o histórico médico da pessoa.

Nenhum teste único pode confirmar um diagnóstico, então um médico usará várias estratégias ao decidir se uma pessoa atende aos critérios para um diagnóstico.

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Estes incluem:

  • Ressonância magnética do cérebro e medula espinhal, que podem revelar lesões
  • análise de fluidos espinhais, que podem identificar anticorpos que sugerem uma infecção anterior
  • um teste potencial evocado,que mede a atividade elétrica em resposta a estímulos

Outras condições têm sintomas semelhantes aos da ESM, por isso um médico pode sugerir outros exames para avaliar outras possíveis causas.

Se o médico diagnosticar esclerose múltipla, eles precisarão identificar que tipo é e se ele está ativo ou não. A pessoa pode precisar de mais testes no futuro para avaliar para novas mudanças.

Tratamento

Um médico pode ajudar o indivíduo a encontrar tratamento para se adequar a eles.

Não há cura para a ESM, mas há tratamento disponível que pode:

  • retardar a progressão e reduzir o número e a gravidade das recaídas
  • aliviar sintomas

Algumas pessoas também usam terapias complementares e alternativas, mas a pesquisa nem sempre confirma a utilidade delas.

Medicamentos para retardar a progressão

Várias terapias modificadoras de doenças  (DMTs) têm aprovação da Food and Drug Administration (FDA) para as formas de recaída da ESM. Estes funcionam mudando a forma como o sistema imunológico funciona.

Um médico pode dar alguns destes pela boca, alguns por injeção, e alguns como uma infusão. Quantas vezes a pessoa precisa tomá-las e se pode ou não fazer isso em casa vai depender da droga.

Os seguintes DMTs atualmente têm aprovação:

Medicamentos injetáveis

  • interferon beta 1-a (Avonex e Rebif)
  • interferon beta-1b (Betaseron e Extavia)
  • acetato glatiramer: (Copaxone e Glatopa)
  • peginterferon beta-1a) (Plegridy)

Medicamentos orais

  • teriflunomide (Aubagio)
  • fingolimod (Gilenya)
  • dimetil fumarate (Tecfidera)
  • mavenclad (cladribina)
  • mayzent (siponimod)

Medicamentos infundidos

  • alemtuzumabe (Lemtrada)
  • mitoxantrone (Novantrone)
  • ocrelizumabe (Ocrevus)
  • natalizumabe (Tysabri)

As diretrizes atuais recomendam o uso desses medicamentos desde os estágios iniciais, pois há uma boa chance de que eles possam retardar a progressão da ESM, especialmente se a pessoa as toma quando os sintomas ainda não são graves.

Algumas drogas são mais úteis em estágios específicos. Por exemplo, um médico pode prescrever mitoxantona em um estágio posterior e mais grave da ESM.

Um médico vai monitorar o quão bem uma droga está funcionando, pois pode haver efeitos adversos, e as mesmas drogas não se adequam a todos. Novas opções de medicamentos que chegam ao mercado estão se mostrando mais seguras e eficazes do que algumas já existentes.

Efeitos adversos de medicamentos imunossupressores incluem maior risco de infecções. Alguns medicamentos também podem prejudicar o fígado.

Se uma pessoa percebe efeitos adversos ou se seus sintomas piorarem, ela deve procurar orientação médica.

Medicamentos para aliviar sintomas durante um sinalizador

Outras drogas são úteis quando uma pessoa experimenta uma piora dos sintomas, durante um surto. Eles não vão precisar dessas drogas o tempo todo.

Corticosteroides: Estes reduzem a inflamação e suprimem o sistema imunológico. Eles podem tratar um surto agudo de sintomas em certos tipos de MS. Exemplos  incluem  Solu-Medrol (metilprednisolona) e Deltasone (prednisona). Esteroides podem ter efeitos adversos se uma pessoa usá-los com muita frequência, e eles não são susceptivos de fornecer qualquer benefício a longo prazo.

Mudanças comportamentais: Se ocorrerem problemas de visão, um médico pode recomendar descansar os olhos de tempos em tempos ou limitar o tempo de tela. Uma pessoa com ESM pode precisar aprender a descansar quando a fadiga se instala e se acelerar para que possa completar as atividades.

Problemas com mobilidade e equilíbrio: A fisioterapia e dispositivos de caminhada, como uma bengala, podem ajudar. A droga dalfampridina (Ampyra) também pode ser útil.

Tremor: Uma pessoa pode usar dispositivos assistivos ou prender pesos aos membros para reduzir o tremor. Medicamentos também podem ajudar com tremores.

Fadiga: Descansar o suficiente e evitar o calor pode ajudar. A terapia física e ocupacional pode ajudar a ensinar as pessoas maneiras mais confortáveis de fazer as coisas. Dispositivos assistides, como uma scooter de mobilidade, podem ajudar a economizar energia. Medicamentos ou aconselhamento podem ajudar a aumentar a energia melhorando o sono.

Dor: Um médico pode prescrever anticonvulsivo ou antiespasmódico ou injeções de álcool para aliviar a  neuralgia trigêmeo, uma dor aguda que afeta o rosto. A medicação para alívio da dor, como a gabapentina, pode ajudar com a dor no corpo. Há também medicamentos para aliviar a dor muscular e cãibras em MS.

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Problemas na bexiga e intestino: Alguns medicamentos e alterações alimentares podem ajudar a resolvê-los.

Depressão: Um médico pode prescrever um inibidor seletivo de recaptação de serotonina  (SSRI), pois estes são menos propensos a causar fadiga do que outros medicamentos antidepressivos.  

Alterações cognitivas: Donepezil, uma droga para Alzheimer, pode ajudar algumas pessoas.

Terapias complementares e alternativas

O seguinte pode ajudar com diferentes aspectos da ESM:

  • tratamento de calor e massagem para dor
  • acupuntura para dor e marcha
  • gerenciamento de estresse para aumentar o humor
  • exercício para manter a força e flexibilidade, reduzir a rigidez e aumentar o humor
  • uma dieta saudável com muitas frutas frescas, vegetais e fibras
  • desistindo ou evitando fumar

Maconha medicinal

Estudos sugerem que a cannabis pode ajudar a aliviar a dor, rigidez muscular e  insônia. No entanto, não há evidências suficientes para confirmar isso.

As pessoas também devem notar que:

  • Há uma diferença entre o uso de cannabis de rua e cannabis medicinal.
  • Nem todas as formas de cannabis são legais em todos os estados.

Uma pessoa deve pedir conselhos ao médico antes de usar cannabis, pois algumas formas podem ter efeitos adversos. Fumar maconha é improvável que seja benéfico, e pode piorar os sintomas.

Reabilitação e fisioterapia

A fisioterapia pode ajudar com força e flexibilidade.

A reabilitação pode ajudar a melhorar ou manter a capacidade de uma pessoa de atuar efetivamente em casa e no trabalho.

Os programas geralmente incluem:

Fisioterapia: Este tem como objetivo fornecer as habilidades para manter e restaurar o máximo movimento e capacidade funcional.

Terapia ocupacional: O uso terapêutico do trabalho, do autocuidado e do brincar pode ajudar a manter a função mental e física.

Fonoaudiologia: Um fonoaudiólogo realizará treinamento especializado para quem precisa.

Reabilitação cognitiva: Isso ajuda as pessoas a gerenciar problemas específicos no pensamento e na percepção.

Reabilitação profissional: Isso ajuda uma pessoa cuja vida mudou com a ESM a fazer planos de carreira, aprender habilidades de trabalho, conseguir e manter um emprego.

Troca de plasma

A troca de plasma envolve retirar sangue do indivíduo, remover o plasma, substituí-lo por um novo plasma, e transfundi-lo de volta para a pessoa.

Este processo remove os anticorpos no sangue que estão atacando partes do corpo da pessoa, mas não está claro se ele pode ajudar pessoas com ESM. Estudos produziram resultados mistos.

A troca de plasma geralmente só é adequada para ataques graves de ESM.

Terapia com células-tronco

Os cientistas estão investigando o uso de terapia com células-tronco  para regenerar várias células do corpo e restaurar a função para aqueles que a perderam devido a uma condição de saúde.

Os pesquisadores esperam que, um dia, as técnicas de terapia com células-tronco  possam reverter os danos causados pela ESM e restaurar a funcionalidade no sistema nervoso.

Resumo

A esclerose múltipla é uma condição de saúde potencialmente grave que afeta o sistema nervoso. A progressão da ESM é diferente para cada pessoa, por isso é difícil prever o que vai acontecer, mas a maioria das pessoas não sofrerá incapacidade grave.

Nos últimos anos, os cientistas fizeram progressos rápidos no desenvolvimento de medicamentos e tratamentos para esclerose múltipla.

À medida que os pesquisadores aprendem mais sobre características genéticas e mudanças que ocorrem com a ESM, também há esperança de que eles sejam capazes de prever mais facilmente que tipo de ESM uma pessoa terá e estabelecer o tratamento mais eficaz desde o estágio inicial.

Uma pessoa que recebe tratamento adequado e segue um estilo de vida saudável pode esperar viver o mesmo número de anos que uma pessoa sem ESM.

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