estresse
  • Definição
  • Efeitos físicos
  • Tipos
  • Causas
  • Sintomas
  • Diagnóstico
  • Tratamento
  • Gestão

O estresse é um sentimento natural de não ser capaz de lidar com demandas e eventos específicos. No entanto, o estresse pode se tornar uma condição crônica se uma pessoa não tomar medidas para gerenciá-lo.

Essas demandas podem vir do trabalho, relacionamentos, pressões financeiras e outras situações, mas qualquer coisa que represente um desafio real ou percebido ou ameaça ao bem-estar de uma pessoa pode causar estresse.

O estresse pode ser um motivador, e pode até ser essencial para a sobrevivência. O mecanismo de luta ou fuga do corpo diz a uma pessoa quando e como responder ao perigo. No entanto, quando o corpo é acionado muito facilmente, ou há muitos estressores ao mesmo tempo, ele pode minar a saúde mental e física de uma pessoa e se tornar prejudicial.

O que é estresse?

Uma pessoa com estresse pode experimentar aumento da pressão arterial.

Estresse é a defesa natural do corpo contra predadores e perigos. Faz com que o corpo inunde com hormônios que preparam seus sistemas para escapar ou enfrentar o perigo. As pessoas geralmente se referem a isso como o mecanismo de luta ou fuga.

Quando os humanos enfrentam um desafio ou ameaça, eles têm uma resposta parcialmente física. O corpo ativa recursos que ajudam as pessoas a ficar e enfrentar o desafio ou chegar à segurança o mais rápido possível.

O corpo produz maiores quantidades dos produtos químicos cortisol, epinefrina e norepinefrina. Estes desencadeiam as seguintes reações físicas:

  • aumento da pressão arterial
  • preparação muscular intensificada
  • transpiração
  • Alerta

Todos esses fatores melhoram a capacidade de uma pessoa responder a uma situação potencialmente perigosa ou desafiadora. Norepinefrina e epinefrina também causam uma frequência cardíaca mais rápida.

Fatores ambientais que desencadeiam essa reação são chamados de estressores. Exemplos incluem ruídos, comportamento agressivo, um carro em alta velocidade, momentos assustadores nos filmes, ou até mesmo sair em um primeiro encontro. Sentimentos de estresse tendem a aumentar em conjunto com o número de estressores.

De acordo com a pesquisa anual de estresse da American Psychological Association (APA) em 2018, os níveis médios de estresse nos Estados Unidos foram de 4,9  em uma escala de 1 a 10. A pesquisa constatou que os estressores mais comuns eram  emprego e dinheiro.

Efeitos físicos

O estresse retarda algumas funções corporais normais, como aquelas que os sistemas digestivo e imunológico realizam. O corpo pode então concentrar seus recursos na respiração, fluxo sanguíneo, alerta e preparação dos músculos para uso repentino.

O corpo muda de maneiras a seguir durante uma reação de estresse:

  • pressão sanguínea e  aumento de  pulso
  • respiração acelera
  • sistema digestivo desacelera
  • atividade imunológica diminui
  • músculos se tornam mais tensos
  • sonolência diminui devido a um estado elevado de alerta

Como uma pessoa reage a uma situação difícil determinará os efeitos do estresse na saúde geral. Algumas pessoas podem experimentar vários estressores seguidos ou ao mesmo tempo sem que isso leve a uma reação severa de estresse. Outros podem ter uma resposta mais forte a um único estressor.

Um indivíduo que sente que não tem recursos suficientes para lidar provavelmente terá uma reação mais forte que poderia desencadear problemas de saúde. Estressores afetam indivíduos de diferentes maneiras.

Algumas experiências que as pessoas geralmente consideram positivas podem levar ao estresse, como ter um bebê, sair de férias, mudar-se para uma casa melhor e conseguir uma promoção no trabalho.

A razão para isso é que eles normalmente envolvem uma mudança significativa, esforço extra, novas responsabilidades e uma necessidade de adaptação. Eles também muitas vezes exigem que uma pessoa tome medidas para o desconhecido.

Uma pessoa pode esperar por um aumento salarial após uma promoção, por exemplo, mas se pergunta se ela pode lidar com as responsabilidades extras.

Veja também:  Técnicas de respiração para alívio do estresse

Uma resposta persistentemente negativa aos desafios pode ter um efeito adverso na saúde e na felicidade.

Por exemplo, uma revisão de 2018 de estudosTrusted Source encontrou associações entre estresse relacionado ao trabalho e doença cardíaca coronariana. Apesar disso, os autores não puderam confirmar os mecanismos exatos pelos quais o estresse causa doenças cardíacas coronárias.

Outras literaturas têm mostrado que as pessoas que percebem o estresse como tendo um efeito negativo sobre sua saúde podem estar em maior risco para doenças cardíacas coronárias do que aquelas que não o fazem.

No entanto, estar mais alerta para os efeitos do estresse pode ajudar uma pessoa a gerenciá-lo de forma mais eficaz e lidar melhor.

Tipos

O Instituto Nacional de Saúde Mental (NIMH) reconhece dois tipos de estresse: agudo e crônico. Estes exigem diferentes níveis de gestão.

O NIMH também identifica três exemplos de tipos de estressor:

  • estresse rotineiro, como cuidados com a criança, lição de casa ou responsabilidades financeiras
  • mudanças repentinas e disruptivas, como um luto familiar ou descobrir sobre uma perda de emprego
  • estresse traumático, que pode ocorrer devido a um trauma extremo como resultado de um acidente grave, um assalto, um desastre ambiental ou guerra

Estresse agudo

Esse tipo de estresse é de curto prazo e geralmente a forma mais comum de estresse. O estresse agudo muitas vezes se desenvolve quando as pessoas consideram as pressões de eventos que ocorreram recentemente ou enfrentam desafios futuros em um futuro próximo.

Por exemplo, uma pessoa pode se sentir estressada com um argumento recente ou um prazo futuro. No entanto, o estresse reduzirá ou desaparecerá quando uma pessoa resolver o argumento ou cumprir o prazo.

Estressores agudos são frequentemente novos e tendem a ter uma solução clara e imediata. Mesmo com os desafios mais difíceis que as pessoas enfrentam, existem possíveis maneiras de sair da situação.

O estresse agudo não causa a mesma quantidade de dano que o estresse crônico a longo prazo. Efeitos de curto prazo incluem dores de cabeça de tensão e uma dor de estômago, bem como uma quantidade moderada de angústia.

No entanto, casos repetidos de estresse agudo durante um período prolongado podem se tornar crônicos e prejudiciais.

Estresse crônico

Esse tipo de estresse se desenvolve por um longo período e é mais prejudicial.

Pobreza contínua, uma família disfuncional ou um casamento infeliz são exemplos de situações que podem causar estresse crônico. Ocorre quando uma pessoa não vê como evitar seus estressores e deixa de buscar soluções. Uma experiência traumática no início da vida também pode contribuir para o estresse crônico.

O estresse crônico dificulta o retorno do corpo a um nível normal de atividade hormonal de estresse, o que pode contribuir para problemas nos seguintes sistemas:

  • cardiovascular
  • Respiratório
  • dormir
  • imune
  • reprodutivo

Um estado constante de estresse também pode aumentar o risco de diabetes tipo 2, pressão alta e doenças cardíacas. Depressão, ansiedade e outros transtornos de saúde mental, como transtorno de estresse pós-traumático (TEPT),podem se desenvolver quando o estresse se torna crônico.

O estresse crônico pode continuar despercebido, pois as pessoas podem se acostumar a se sentir agitadas e sem esperança. Pode se tornar parte da personalidade de um indivíduo, tornando-o constantemente propenso aos efeitos do estresse, independentemente dos cenários que eles encontram.

Pessoas com estresse crônico correm o risco de ter um colapso final que pode levar ao suicídio, ações violentas, um ataque cardíaco ou  derrame.

Causas

As pessoas reagem de forma diferente a situações estressantes. O que é estressante para uma pessoa pode não ser estressante para outra, e quase qualquer evento pode potencialmente causar estresse. Para algumas pessoas, apenas pensar em um gatilho ou vários gatilhos menores pode causar estresse.

Não há razão identificável para que uma pessoa se sinta menos estressada do que outra quando enfrenta o mesmo estressor. Condições de saúde mental,  como  depressão, ou um sentimento de frustração, injustiça e  ansiedade podem fazer com que algumas pessoas se sintam estressadas mais facilmente do que outras.

Veja também:  Técnicas de gerenciamento de estresse

Experiências anteriores podem afetar a forma como uma pessoa reage a estressores.

Os grandes eventos comuns da vida que podem desencadear o estresse incluem:

  • questões de trabalho ou aposentadoria
  • falta de tempo ou dinheiro
  • luto
  • problemas familiares
  • Doença
  • movendo-se para casa
  • relacionamentos, casamento e divórcio

Outras causas comumente relatadas de estresse são:

  • aborto ou perda de gravidez
  • dirigindo em tráfego pesado ou medo de um acidente
  • medo de crime ou problemas com vizinhos
  • gravidez e se tornar um pai
  • ruído excessivo, superlotação e poluição
  • incerteza ou esperando por um resultado importante

Algumas pessoas experimentam estresse contínuo após um evento traumático, como um acidente ou algum tipo de abuso. Os médicos vão diagnosticar isso como TEPT.

Aqueles que trabalham em trabalhos estressantes, como os militares ou os serviços de emergência, terão uma sessão de interrogatório após um incidente grave, e os serviços de saúde ocupacional os monitorarão para TEPT.

Sintomas e complicações

Os efeitos físicos do estresse podem incluir:

  • transpiração
  • dor nas costas ou peito
  • cãibras ou espasmos musculares
  • desmaio
  • cefaléias
  • interruptores nervosos
  • sensações de pinos e agulhas

Um estudo de 2012da Trusted Source descobriu que os estressores que os pais experimentam, como problemas financeiros ou gerenciamento de uma casa de pais solteiros, também podem levar à  obesidade em seus filhos.

Reações emocionais podem incluir:

  • raiva
  • Burnout
  • questões de concentração
  • fadiga
  • uma sensação de insegurança
  • esquecimento
  • irritabilidade
  • Roer
  • inquietação
  • tristeza

Comportamentos associados ao estresse incluem:

  • desejos alimentares e comer muito ou muito pouco
  • súbita explosões de raiva
  • uso indevido de drogas e álcool
  • maior consumo de tabaco
  • retirada social
  • choro frequente
  • problemas de relacionamento

Se o estresse se tornar crônico, pode levar a várias complicações, incluindo

  • ansiedade
  • depressão
  • cardiopatia
  • pressão alta
  • menor imunidade contra doenças
  • dores musculares
  • TEPT
  • dificuldades de sono
  • Estômago
  • disfunção erétil (impotência) e perda de libido

Diagnóstico

Um médico normalmente diagnosticará o estresse perguntando a um indivíduo sobre seus sintomas e eventos de vida.

Diagnosticar o estresse pode ser desafiador porque depende de muitos fatores. Os médicos têm usado questionários, medidas bioquímicas e técnicas fisiológicas para identificar o estresse. No entanto, estes podem não ser objetivos ou eficazes.

A maneira mais direta de diagnosticar o estresse e seus efeitos sobre uma pessoa é através de uma entrevista abrangente, orientada para o estresse, presencial.

Tratamento

O tratamento inclui autoajuda e, quando uma condição subjacente está causando estresse, certos medicamentos.

Terapias que podem ajudar uma pessoa a relaxar incluem aromaterapia e reflexologia.

Alguns provedores de seguros cobrem esse tipo de tratamento. No entanto, é importante que as pessoas verifiquem a cobertura com seu provedor antes de prosseguir com esse tratamento. Conhecer os detalhes sobre um tratamento em potencial pode ajudar a evitar que ele adoegue qualquer estresse contínuo.

Medicamentos

Os médicos geralmente não prescrevem medicamentos para lidar com o estresse, a menos que estejam tratando uma doença subjacente, como depressão ou transtorno de ansiedade.

Nesses casos, eles podem prescrever um antidepressivo. No entanto, há o risco de que a medicação só mascarará o estresse, em vez de ajudar a pessoa a lidar com isso. Os antidepressivos também podem ter efeitos adversos, e podem piorar algumas complicações do estresse,  como a baixa libido TrustedSource.

Desenvolver estratégias de enfrentamento antes que o estresse se torne crônico ou grave pode ajudar um indivíduo a gerenciar novas situações e manter sua saúde física e mental.

As pessoas que já estão passando por um estresse avassalador devem procurar assistência médica.

Gestão

O exercício regular pode ajudar a gerenciar o estresse.

As pessoas podem achar que as seguintes medidas de estilo de vida podem ajudá-las a gerenciar ou evitar sentimentos induzidos pelo estresse de serem sobrecarregadas.

  • Exercício: Revisão  sistemática de 2018A fonte de estudos em animais descobriu que o exercício pode reduzir o prejuízo de memória em indivíduos com estresse, embora estudos em humanos sejam necessários para confirmar isso.
  • Redução da ingestão de álcool, drogas e cafeína: Essas substâncias não ajudarão a prevenir o estresse, e podem piorar as coisas.
  • Nutrição: Uma dieta saudável e equilibrada contendo muitas frutas e vegetais pode ajudar a manter o sistema imunológico em momentos de estresse. Uma má alimentação pode levar a problemas de saúde e estresse adicional.
  • Gestão prioritária: Pode ajudar a gastar um pouco de tempo organizando uma lista diária de tarefas e focando em tarefas urgentes ou sensíveis ao tempo. As pessoas podem então se concentrar no que completaram ou realizaram durante o dia, em vez das tarefas que ainda não completaram.
  • Tempo: As pessoas devem reservar algum tempo para organizar seus horários, relaxar e perseguir seus próprios interesses.
  • Respiração e relaxamento: Meditação, massagem e  yoga  podem ajudar. Técnicas de respiração e  relaxamento podem diminuir a frequência cardíaca e promover relaxamento. A respiração profunda também é uma parte central da meditação da atenção plena.
  • Conversando: Compartilhar sentimentos e preocupações com a família, amigos e colegas de trabalho pode ajudar uma pessoa a “desabafar” e reduzir os sentimentos de isolamento. Outras pessoas podem ser capazes de sugerir soluções inesperadas e viáveis para o estressor.
  • Reconhecendo os sinais: Uma pessoa pode estar tão ansiosa com o problema causando o estresse que não percebe os efeitos em seu corpo. É importante estar atento a qualquer mudança.
Veja também:  Porque o estresse ocorre e como gerenciá-lo

Notar sinais e sintomas é o primeiro passo para agir. Pessoas que experimentam estresse no trabalho devido a longas horas podem precisar “dar um passo atrás”. Talvez seja hora de eles revisarem suas práticas de trabalho ou conversarem com um supervisor sobre como encontrar maneiras de reduzir a carga.

A maioria das pessoas tem uma atividade que as ajuda a relaxar, como ler um livro, dar uma volta, ouvir música ou passar tempo com um amigo, um ente querido ou animal de estimação. Participar de um coro ou de uma academia também ajuda algumas pessoas a relaxar.

A APA incentiva as  pessoas a desenvolver redes de apoio social, por exemplo, conversando com vizinhos e outros da comunidade local ou entrando em um clube, caridade ou organização religiosa.

Aqueles que muitas vezes sentem que não têm tempo ou energia para hobbies devem experimentar algumas novas atividades agradáveis que os fazem se sentir bem. As pessoas podem recorrer à sua rede de apoio se precisarem de ideias.

Fazer parte de um grupo pode reduzir o risco de desenvolvimento de estresse e fornecer apoio e ajuda prática quando circunstâncias desafiadoras se desenvolvem.

As pessoas que acham que o estresse está afetando seu cotidiano devem procurar ajuda profissional. Um médico ou especialista psiquiátrico pode muitas vezes ajudar, por exemplo, através do treinamento de gerenciamento de estresse.

Técnicas de gerenciamento de estresse

O gerenciamento de estresse pode ajudar:

  • removendo ou mudando a fonte de estresse
  • alterando como uma pessoa vê um evento estressante
  • diminuindo os efeitos que o estresse pode ter sobre o corpo
  • aprender maneiras alternativas de lidar

A terapia de gerenciamento de estresse busca uma ou mais dessas abordagens.

As pessoas podem desenvolver suas técnicas de gerenciamento de estresse usando livros de autoajuda ou recursos on-line. Alternativamente, eles podem participar de um curso de gestão do estresse.

Um conselheiro ou psicoterapeuta pode conectar um indivíduo que tem estresse com cursos de desenvolvimento pessoal ou sessões individuais e de terapia em grupo.

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