Falta de ar
  • Sintomas
  • Causas
  • Complicações
  • Quando ver um médico
  • Diagnóstico
  • Tratamento
  • Prevenção
  • Grupos específicos
  • Resumo

Dispneia é o termo médico para falta de ar, às vezes descrito como “fome do ar”. É uma sensação desconfortável.

A falta de ar pode variar de leve e temporária a grave e duradoura. Às vezes é difícil diagnosticar e tratar dispneia porque pode haver muitas causas diferentes.

É um problema comum. De acordo com o Cleveland Clinic Center for Continuing Education, 1 em cada 4 pessoas  que visitam o médico têm dispneia.

Sintomas

Problemas respiratórios podem resultar de excesso de exercito em pessoas saudáveis.

A dispneia pode acontecer como resultado de excesso de exerção, passar tempo em alta altitude, ou como sintoma de uma série de condições.

Os sinais de que uma pessoa está experimentando dispneia incluem:

Se a dispneia ocorrer de repente ou se os sintomas forem graves, pode ser um sinal de uma condição médica grave.

Causas

Um episódio de dispneia nem sempre está diretamente relacionado com a saúde de um indivíduo. Uma pessoa pode sentir falta de ar após exercícios intensos, ao viajar para uma alta altitude, ou passar por grandes mudanças de temperatura.

No entanto, a dispneia geralmente se relaciona com problemas de saúde. Às vezes, é apenas um caso de estar fora de forma, e o exercício pode melhorar os sintomas. Mas dispneia pode ser um sinal de um sério problema de saúde.

De acordo com o Dr. Steven Wahls, as causas mais comuns  de dispneia são  asma,  insuficiência cardíaca, doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), doença pulmonar intersticiacional,  pneumonia e problemas psicogênicos que geralmente estão ligados à  ansiedade.

Se a falta de ar começar de repente, é chamado de caso agudo de dispneia.

Dispneia aguda pode ser devido a:

  • Asma
  • Ansiedade
  • Pneumonia
  • engasgar ou inalar algo que bloqueia passagens respiratórias
  • reações alérgicas
  • Anemia
  • perda grave de sangue, resultando em anemia
  • exposição a níveis perigosos de monóxido de carbono
  • Insuficiência cardíaca
  • hipotensão, que é pressão arterial baixa  
  • embolia pulmonar, que é um coágulo de sangue em uma artéria para o pulmão
  • pulmão colapsado
  • hérnia hiatal

A dispneia também é comum entre pessoas com doença terminal.

Se uma pessoa sente falta de ar por mais de um mês, a condição é chamada de dispneia crônica.

A dispneia crônica pode ser devido a:

  • Asma
  • Dpoc
  • problemas cardíacos
  • Obesidade
  • fibrose pulmonar intersticiais, uma doença que causa cicatrizes no tecido pulmonar

Algumas condições pulmonares adicionais também podem causar falta de ar.

Exemplos são:

  • Garupa
  • lesão pulmonar traumática
  • câncer de pulmão
  • Tuberculose
  • pleurisia, uma inflamação   nos tecidos ao redor dos pulmões
  • edema pulmonar, quando muito fluido se acumula nos pulmões
  • hipertensão pulmonar, quando a pressão arterial nas artérias para os pulmões sobe
  • sarcoidose, quando aglomerados de células inflamatórias crescem nos pulmões

A falta de ar também foi ligada aos seguintes problemas cardíacos:

  • cardiomiopatia, uma série de doenças que afetam o músculo cardíaco
  • problemas de ritmo cardíaco
  • Insuficiência cardíaca
  • pericardite, quando o tecido que envolve o coração fica inflamado

Gatilhos

Dispneia é um sintoma de asma.

Poluentes ambientais como produtos químicos, vapores, poeira e fumaça podem dificultar a respiração de pessoas com dispneia.

Pessoas com asma podem achar que a exposição a alérgenos, como pólen ou, pode desencadear episódios de dispneia.

Alguns poluentes, como o tabagismo, são auto-administrados e evitáveis.

DPOC refere-se a diferentes doenças pulmonares obstrutivas. Estes incluem enfisema e bronquite crônica.

Todas essas condições dificultam muito a respiração.

Nem todos com dispneia têm DPOC, mas 90%  das pessoas com DPOC eram fumantes de tabaco em um ponto, de acordo com a Copd Foundation.

Complicações

A dispneia pode estar associada com hipóxia ou hipoxemia, que é um baixo nível de oxigênio no sangue. Isso pode levar a uma diminuição do nível de consciência e outros sintomas graves.

Se a dispneia for grave e continuar por algum tempo, há o risco de comprometimento cognitivo temporário ou permanente.

Também pode ser um sinal de início ou agravamento de outros problemas médicos.

Quando ver um médico

Às vezes, falta de ar pode ser um sinal de uma condição de risco de vida.

Tratamento médico de emergência é necessário se um indivíduo tiver algum desses sintomas:

  • início repentino de dispneia grave
  • perda de capacidade de funcionamento devido à falta de ar
  • dor no peito
  • Náusea

Nem todos os casos de dispneia exigem tratamento médico imediato, mas a falta de ar pode indicar sérios problemas médicos.

Aconselhamento médico é necessário se um indivíduo experimenta:

  • uma mudança em sua capacidade de respirar
  • aumento de limites em suas atividades devido a problemas respiratórios
  • dificuldade para respirar quando deitado
  • inchaço nos pés e tornozelos
  • febre, calafrios e tosse
  • Chiado

Diagnóstico

Um médico geralmente será capaz de diagnosticar dispneia  com base em um exame físico completo da pessoa, juntamente com uma descrição completa de suas experiências, de acordo com o Dr. Wahls.

Uma pessoa precisará explicar como e quando seus ataques de dispneia começaram, quanto tempo duram, com que frequência ocorrem e quão graves são.

Os médicos podem usar raios-X do tórax e imagens de tomografia computadorizada (TC) para fazer um diagnóstico mais específico de dispneia e avaliar a saúde do coração, pulmões e sistemas relacionados da pessoa.

Um eletrocardiograma (ECG) pode ajudar a mostrar qualquer sinal de ataque cardíaco ou outro problema elétrico no coração.

Testes de espirometria para medir o fluxo de ar e a capacidade pulmonar do paciente. Isso pode ajudar a identificar o tipo e a extensão dos problemas respiratórios de um indivíduo. Testes adicionais podem olhar para o nível de oxigênio no sangue de um paciente, e a capacidade do sangue de transportar oxigênio.

Tratamento

A oxigenoterapia pode ser necessária em algumas circunstâncias.

O tratamento dependerá da causa do problema.

Uma pessoa que está com falta de ar devido ao excesso de tempo provavelmente terá seu fôlego de volta quando parar e relaxar.

Em casos mais graves, oxigênio suplementar  será necessário. Aqueles com asma ou DPOC podem ter um broncodilatador de resgate inalado para usar quando necessário.

Para aqueles com condições crônicas, como a DPOC, um profissional de saúde trabalhará com o indivíduo para ajudá-lo a respirar mais facilmente.

Isso envolverá o desenvolvimento de um plano de tratamento que ajude a prevenir episódios agudos e retardar a progressão da doença geral.

Se a dispneia está ligada à asma, normalmente responde bem a medicamentos como broncodilatadores e esteroides.

Quando é devido a uma infecção como pneumonia bacteriana, antibióticos  podem trazer alívio.

Outros medicamentos, como opiáceos, anti-inflamatórios não esteroides  (NSAIDs) e anti-ansiedade, também podem ser eficazes.

Problemas respiratórios decorrentes da DPOC podem melhorar com técnicas especiais de respiração, como exercícios de respiração labial e fortalecimento muscular respiratório.

As pessoas podem aprender a fazer isso em programas de reabilitação pulmonar.

O Dyspnea Lab, um centro de pesquisa  especializado em falta de ar, relata que as pessoas acham esses programas úteis, mesmo que as causas básicas do problema permaneçam.

Se os testes indicarem baixos níveis de oxigênio no sangue, oxigênio suplementar pode ser fornecido. No entanto, nem todos com falta de ar terão baixos níveis de oxigênio no sangue.

De acordo com o Laboratório de Dispneia, muitas pessoas com dispneia acham que um fluxo suave de ar frio ao redor da cabeça e do rosto ajuda a melhorar seus sintomas.

Prevenção

Indivíduos com dispneia podem tomar medidas para melhorar sua saúde geral e dar-se mais espaço para respirar.

Estes incluem:

  • parar de fumar
  • evitando fumaça de segunda mão, sempre que possível
  • evitando outros gatilhos ambientais, como vapores químicos e fumaça de madeira
  • perder peso, pois isso pode reduzir o estresse  no coração e nos pulmões e facilitar o exercício, ambos podem fortalecer os sistemas cardiovascular e respiratório
  • levar tempo para se ajustar a altitudes mais altas, facilitar as atividades gradualmente e reduzir os níveis de exercício em altitudes acima de 5.000 pés

Grupos específicos

A dispneia pode afetar grupos específicos de pessoas de diferentes maneiras:

Gravidez

De acordo com o Cleveland Clinic Center for Continuing Education, sintomas leves de dispneia são comuns durante a gravidez.

Isso porque a gravidez altera a capacidade respiratória da mulher.

A capacidade respiratória aumenta durante a gravidez, mas também há uma redução no volume pulmonar de até 20%  ao final de uma expiração.

O número de respirações que uma mulher toma por minuto, ou a taxa respiratória, normalmente não muda durante a gravidez.

Idosos e pessoas com condições graves de saúde

A dispneia pode se desenvolver quando as pessoas estão experimentando o estágio avançado de certas doenças.

Neste ponto, a falta de ar pode ser tratada como parte de um pacote de tratamento de fim de vida, já que tratar a dispneia com drogas específicas pode causar problemas desnecessários à pessoa.

Crianças

Doenças do sistema respiratório superior que causam disnpea aguda são uma emergência pediátrica relativamente comum. São uma das causas mais comuns de falta de ar em bebês.

Croup, inalação de um objeto estranho, e inflamação da epiglote são todas causas comuns de dispneia em bebês.

Resumo

A perspectiva para pessoas com dispneia depende da causa.

Se a condição subjacente pode ser tratada e melhorada com sucesso, como pneumonia ou asma não grave, então os problemas respiratórios podem ser eliminados ou muito reduzidos.

No entanto, se a falta de ar for devido a doenças graves ou crônicas que pioram com o tempo, como insuficiência cardíaca crônica, asma grave ou DPOC, a melhora pode ser limitada.

Pacientes com dispneia precisam trabalhar com seus prestadores de cuidados de saúde para desenvolver e seguir um plano de tratamento abrangente.

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