Fertilidade

A queda das taxas de fertilidade pode significar que a maioria dos países vê suas populações encolherem  até o final do século.

O mundo terá que começar a contar com as consequências de uma população menor e mais velha.

1. Pode ser uma boa notícia para os países mais pobres

Estamos vendo situações muito diferentes em diferentes partes do mundo.

Taxas de fertilidade em queda – o número de nascidos vivos por mulher, de acordo com a definição oficial – e o desenvolvimento econômico tendem a andar lado a lado.

Melhor educação e oportunidades de carreira para mulheres, acesso à contracepção e aborto e menores taxas de mortalidade infantil, significam que as mulheres têm, em média, menos filhos.

Assim, para os países de baixa renda, uma taxa de natalidade em queda poderia significar melhores padrões de vida.

Um número menor de crianças cada um recebe um pedaço maior da torta, seja saúde ou educação.

Mas em países onde as taxas de fertilidade já vêm caindo há anos, encolher ainda mais pode causar problemas.

Esses países terão que descobrir como cuidar de uma população mais velha, com menos pessoas mais jovens para trabalhar como cuidadores e pagar pelo sistema.

2. As pessoas podem ter mais para olhar para a frente na aposentadoria

Mas eles podem ter que trabalhar por muito mais tempo.

E eles podem não ser tão tensos no sistema de saúde como temido.

Muitas das preocupações em cuidar de uma população envelhecida supõem que todos ficarão doentes na velhice.

Mas, além da expectativa de vida, o mundo vem ganhando quando se trata de “expectativa de vida saudável”.

Em praticamente todos os países do mundo, com a notável exceção da Síria, espera-se que novos bebês passem mais anos em boa saúde do que aqueles nascidos no ano 2000 – cinco anos extras saudáveis em média.

No Ruanda, o bebê médio ganhou 22 anos adicionais de vida esperada em boa saúde desde o início do milênio.

Em países de maior renda, como Reino Unido, Alemanha e EUA, a expectativa de vida saudável aumentou entre um e três anos.

“Os medos em torno de uma população envelhecida devem ser colocados em perspectiva”, diz a prof. Sarah Harper, do Instituto de Envelhecimento Populacional de Oxford.

“A saúde dos idosos já é muito melhor do que era”, mesmo há algumas décadas, ela ressalta, o que significa que as pessoas mais velhas podem ser “ativas, saudáveis” e pagar por uma maior proporção de suas vidas.

E, como aponta a dra Hannah Ritchie, da equipe Our World in Data da Universidade de Oxford: “Nem sabemos como será o mundo do trabalho em 50 anos”.

3. Governos podem ter que abrir fronteiras

As taxas de fertilidade e a expectativa de vida são duas partes da equação quando se trata de se uma população está crescendo ou encolhendo. A terceira é a migração.

Países que acabam com populações muito menores de jovens podem querer ou precisar atrair jovens de outros lugares.

O mundo poderia se tornar ainda mais cultural e etnicamente misturado, diz o Dr. Ritchie.

4. Pagará para apoiar os pais

Quando os governos tentaram restringir ou aumentar a taxa de natalidade de um país no passado, muitas vezes tem sido coercitivo.

Mas há exemplos – notadamente em países escandinavos – onde as taxas de natalidade são mais altas do que o esperado por causa de incentivos como licença maternidade generosa e cuidados com a criança.

Assim, no futuro, países ricos que optarem por introduzir sistemas de apoio generosos podem ver um aumento em sua taxa de fertilidade, de acordo com o Dr. Ritchie.

Por mais que as mulheres em países de baixa renda possam ter mais filhos do que escolheriam, algumas mulheres – e homens – em países com altos custos de vida podem ter menos filhos do que gostariam porque não podem pagar mais.

Paralelamente a isso, os governos podem muito bem aumentar a idade de aposentadoria – possivelmente até mesmo permitindo que as pessoas tirem um pedaço de tempo para criar uma família, e então trabalhar esse tempo extra mais tarde na vida, sugere o Prof. Harper.

5. Cuidadores serão “tão importantes quanto os médicos”

Essa é a opinião da Dra Tiziana Leone na London School of Economics.

Não importa o tamanho dos ganhos na expectativa de vida saudável, o “velho mais velho” provavelmente sempre precisará de cuidados para o fim de suas vidas.

Dr. Leone alerta que países com envelhecimento populacional enfrentam uma crise em termos de seus sistemas de saúde e assistência social.

Precisamos começar agora, treinando a força de trabalho certa – “precisaremos de menos pediatras e ginecologistas”, diz ela.

6. Provavelmente será bom para o meio ambiente

Um encolhimento populacional é “uma coisa boa” para o meio ambiente, de acordo com o Prof. Harper.

Mas o Dr. Ritchie ressalta que o crescimento econômico é um motor mais forte das mudanças climáticas do que o crescimento populacional.

É extremamente difícil dizer o que acontecerá com o estado da economia a longo prazo.

Se o mundo ficar mais rico e consumir mais apesar do número de pessoas encolhendo, os ganhos ambientais não são garantidos.

Da mesma forma, embora a riqueza e a poluição tenham sido ligadas ao longo do século passado, nos últimos anos são os países mais ricos que foram capazes de reduzir suas emissões de CO2 investindo em tecnologia.

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