Intolerância a lactose
  • Sintomas
  • Diagnóstico
  • Tratamento
  • Causas
  • Tipos
  • Alimentos para evitar
  • Alternativas
  • Resumo

A intolerância à lactose acontece quando o corpo de uma pessoa não consegue quebrar a lactose corretamente. Os sintomas incluem inchaço, flatulência e diarreia.

Lactose é um açúcar encontrado apenas no leite. Também está presente em laticínios e produtos feitos a partir do leite, incluindo queijo e sorvete.

Se uma pessoa tem intolerância à lactose, seu sistema digestivo produz muito pouco de uma enzima conhecida como lactase. Lactase é necessária para quebrar a lactose.

A intolerância à lactose é diferente de uma alergia ao leite. Em uma alergia ao leite, o corpo reage às proteínas do leite, não ao açúcar do leite. Uma alergia ao leite pode resultar em sintomas graves, incluindo anafilaxia.

Em todo o mundo, estima-se que  68% das pessoas têm problemas para digerir lactose. O número é menor nos EUA, afetando 36% dos indivíduos.

Este artigo analisa os sintomas, diagnósticos, causas e tratamentos para intolerância à lactose. Também discute alimentos para evitar e alternativas aos produtos lácteos.

Sintomas

Pessoas com intolerância à lactose experimentam sintomas depois de comer ou beber leite ou produtos lácteos que contenham lactose.

Os sintomas podem variar de desconforto leve a uma reação severa. Isso depende da quantidade de lactase que o corpo de uma pessoa produz e da quantidade de lactose que consumiu.

A maioria das pessoas com intolerância à lactose pode comer alguma quantidade de lactose sem experimentar sintomas. Cada pessoa tem um nível de tolerância diferente.

Os sintomas da intolerância à lactose podem incluir:

  • Inchaço
  • dor abdominal e cólicas
  • Flatulência
  • Náusea
  • Diarréia
  • Arroto

A pessoa pode ter uma vontade repentina de usar o banheiro 30 minutos a 2 horas depois  de consumir lactose.

A diarreia crônica pode levar à desidratação,por isso é importante que uma pessoa beba muita água se tiver diarreia.

Diagnóstico

Se uma pessoa suspeitar que é intolerante à lactose, ela pode manter um diário alimentar que lista os alimentos que come e quaisquer sintomas que surgem. Isso pode ajudá-los e seu médico a descobrir quais alimentos estão causando os sintomas.

A maioria dos profissionais de saúde recomenda que as pessoas experimentem uma dieta livre de lactose por um período para ver se os sintomas melhoram.

Alguns testes podem detectar uma intolerância à lactose. Eles são:

  • Teste de respiração dehidrogênio : A pessoa jejua durante a noite e, em seguida, toma uma solução de lactose na manhã seguinte. Um médico então mede os níveis de hidrogênio no ar expirado. Altos níveis de hidrogênio indicam intolerância à lactose.
  • Teste de tolerância à lactose: A pessoa consome uma solução de lactose, e um médico tira amostras de sangue para medir seus níveis de glicose. Se os níveis de glicose no sangue permanecerem os mesmos, o corpo não quebrou a lactose corretamente.
  • Teste da amostra defezes : Testes de tolerância à lactose e testes de respiração de hidrogênio não são adequados para bebês, de modo que um médico pode realizar um teste de fezes. Altos níveis de acetato e outros ácidos graxos nas fezes podem ser um sinal de intolerância à lactose.

Os médicos também vão querer descartar outras condições que possam causar sintomas semelhantes. Estes incluem doença inflamatória intestinal, síndrome do intestino irritávele  doença celíaca.

Tratamento

Para evitar sintomas, uma pessoa com uma grave intolerância à lactose pode precisar evitar leite, produtos lácteos como sorvete e outros alimentos processados que contenham leite em pó e soro.

Evitar a lactose pode exigir alguma tentativa e erro, mas a rotulagem de alimentos pode ajudar, pois um produto que contém lactose deve ter um rótulo afirmando que contém “leite”.

Muitas pessoas com intolerância à lactose podem tolerar até 10 gramas  de lactose, ou em torno de um copo de leite, sem sintomas significativos. Espalhar o consumo ao longo do dia, e consumir produtos contendo lactose com refeições, pode aumentar a tolerância.

As pessoas podem usar suplementos de enzima lactase, que contêm lactase, para quebrar a lactose no leite e produtos lácteos. Isso reduz as chances de sintomas de intolerância à lactose.

Causas

Lactase é uma enzima produzida no intestino delgado. O corpo usa lactase para quebrar a lactose em componentes chamados galactose e glicose. A glicose é então absorvida na corrente sanguínea.

Se os níveis de lactase de uma pessoa são baixos, a lactose não quebra e não absorve na corrente sanguínea. Em vez disso, ele se move para o intestino grosso, ou cólon. Bactérias no cólon reagem a qualquer produto que contenha lactose criando mais gás. Isso pode levar a desconforto e outros sintomas desagradáveis para o indivíduo.

Em algumas regiões, mais pessoas carregam um gene que lhes permite digerir lactose. A intolerância à lactose é menos comum em pessoas que são da Europa, ou cujas famílias são da Europa.

Nos EUA, os seguintes  grupos étnicos e raciais são mais propensos a ter problemas para digerir lactose:

  • Afro-americanos
  • Índios Americanos
  • Asiático-americanos
  • Hispânicos
  • Latinos

Algumas pessoas acreditam que não é natural que as pessoas bebam leite, pois os humanos são os únicos mamíferos que continuam a consumir produtos lácteos após o desmamar. A intolerância à lactose, argumentam, não é uma condição médica, mas uma ocorrência natural.

Tipos de intolerância e deficiência

A intolerância à lactose é muitas vezes herdada. Os tipos incluem:

  • Deficiência primária delactase, que é o tipo mais comum de intolerância à lactose. É genético e os sintomas aparecem frequentemente quando um bebê é desmamado do leite para os sólidos. A produção de lactase cai, e os sintomas de intolerância aparecem.
  • Deficiência congênita de lactase,que é quando uma pessoa nasce com uma mutação genética resulta em produzir muito pouco ou nenhuma lactase.
  • Deficiência de lactasefamiliar, que é quando uma pessoa produz lactase suficiente, mas a pessoa não quebra a lactose para absorção na corrente sanguínea.

Em algumas pessoas, os níveis de lactase caem desde cedo, mas os sintomas de intolerância à lactose podem não aparecer até que sejam uma criança ou adulto mais velho.

Há também uma condição chamada deficiência secundária de lactase, na qual um problema com o intestino delgado resulta em pouca produção de lactase. As possíveis causas são:

  • cirurgia intestinal
  • Doença de Crohn
  • colite ulcerativa
  • Quimioterapia
  • doença celíaca
  • Gastroenterite
  • síndrome do intestino irritável

Se a condição subjacente é crônica, como a doença de Crohn, a intolerância resultante é muitas vezes a longo prazo também. Uma intolerância que começa com uma condição de curto prazo, como a gastroenterite, normalmente passa dentro de alguns dias ou semanas.

Alimentos para evitar

A maioria dos leites e produtos lácteos tem lactose neles, e muitos alimentos processados têm leite e produtos lácteos adicionados a eles.

Lactose é um açúcar encontrado no leite da maioria dos mamíferos em quantidades semelhantes,exceto para alguns mamíferos marinhos. Diferentes produtos lácteos podem, no entanto, conter diferentes quantidades de lactose, dependendo de como são processados.

Qualquer produto com leite, lactose, soro, coalhada, subprodutos do leite, sólidos de leite seco ou leite em pó seco não gordo listado em seus ingredientes terá lactose nele.

Alimentos que comumente contêm lactose incluem:

  • bolos e biscoitos
  • molho de queijo
  • sopas de creme
  • Creme
  • chocolate ao leite
  • Panquecas
  • ovos mexidos
  • Quiche

Para evitar sintomas, uma pessoa com intolerância à lactose deve verificar cuidadosamente os rótulos dos alimentos, pois alguns alimentos podem conter lactose oculta.

Exemplos incluem:

  • barras de muesli
  • Pães
  • cereais café da manhã
  • Margarina
  • algumas sopas instantâneas
  • doces cozidos
  • doces de chocolate e barras
  • algumas carnes processadas, como presunto fatiado
  • salada molho e maionese

Cerca de 20%  das drogas contêm lactose como enchimento. Estes podem incluir pílulas anticoncepcionais, drogas sem prescrição e tratamentos para ácido estomacal.

Alternativas aos laticínios

Em muitas sociedades, os laticínios são uma importante fonte de nutrientes, incluindo cálcio,proteína e  vitaminas  A, B12 e D. Ao eliminar laticínios, é importante obter esses nutrientes de outros lugares.

Muitos produtos lácteos alternativos, incluindo leite de soja, leite de amêndoas e queijos alternativos, são reforçados com vitaminas.

As fontes para essas vitaminas além dos laticínios incluem:

  • Cálcio: Algas marinhas, nozes e sementes, melaço de gíramro, feijão, laranjas, figos,  quinoa, amaranto, verduras de colarinho, quiabo, rutabaga, brócolis, folhas de dente-de-leão,  couve, eprodutos fortificados como suco de laranja e leites vegetais.
  • Vitamina A: Cenouras, brócolis, batata doce, óleo de fígado de bacalhau, fígado, espinafre,  abóbora, melão de cantalupo, ovo, damasco,  mamão,  mangae ervilhas.
  • Vitamina D: Os níveis podem ser aumentados pela exposição à luz solar natural, consumindo peixes gordurosos, gema de ovo, óleos de fígado de peixe e alguns leites vegetais fortificados, bem como outros produtos fortificados, incluindo muitos cereais de café da manhã.
  • Leite sem lactose: Uma pessoa com sintomas graves deve verificar o rótulo para garantir que os níveis de lactose sejam zero, e não apenas reduzidos. Os leites à base de vegetais também contêm  menos proteína do que o leite de vaca.

Resumo

A intolerância à lactose acontece quando o corpo de uma pessoa é incapaz de quebrar proteínas no leite. É muito comum, e pode causar sintomas leves a graves.

Embora não haja cura para a intolerância à lactose, as pessoas podem prevenir sintomas evitando leite e produtos que contêm leite, ou tomando enzimas de lactase.

Alternativas ao leite e outros produtos lácteos estão se tornando cada vez mais populares no Ocidente, e mais desses produtos estão se tornando disponíveis o tempo todo.

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