câncer de mama

O que é câncer de mama?

O câncer de mama é um tipo de câncer que começa na mama (ou seja, no seio). O câncer começa quando as células começam a crescer fora de controle.

As células do câncer de mama geralmente formam um tumor que geralmente pode ser visto em um raio-x ou sentido como um nódulo. O câncer de mama ocorre quase inteiramente nas mulheres, mas os homens também podem ter câncer de mama.

É importante entender que a maioria dos nódulos mamários é benigna e não cancerosa (maligna). Os tumores não cancerígenos da mama são crescimentos anormais, mas não se espalham para fora da mama. Não apresentam risco de vida, mas alguns tipos de nódulos mamários benignos podem aumentar o risco de uma mulher ter câncer de mama. Qualquer caroço ou alteração na mama precisa ser verificada por um profissional de saúde para determinar se é benigna ou maligna (câncer) e se isso pode afetar seu risco futuro de câncer. Consulte Condições da mama não cancerígena para saber mais.

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Onde o câncer de mama começa

O câncer de mama pode começar em diferentes partes da mama.

  • A maioria dos cânceres de mama começa nos ductos que transportam o leite para o mamilo (câncer ductal)
  • Alguns começam nas glândulas que produzem leite materno (cânceres lobulares)
  • Existem também outros tipos de câncer de mama que são menos comuns, como tumor filodificado e angiossarcoma
  • Um pequeno número de cânceres começa em outros tecidos da mama. Esses cânceres são chamados sarcomas e linfomas e não são realmente considerados cânceres de mama.

Embora muitos tipos de câncer de mama possam causar um nódulo na mama, nem todos o fazem. Em breve teremos uma publicação sobre Sinais e sintomas de câncer de mama para saber o que você deve prestar atenção e relatar a um médico. Muitos cânceres de mama também são encontrados na triagem de mamografias, que podem detectar cânceres em um estágio inicial, muitas vezes antes de serem sentidos e antes que os sintomas se desenvolvam.

câncer de mama
Tecido normal da mama

Tipos de câncer de mama

Existem muitos tipos diferentes de câncer de mama e os comuns incluem carcinoma ductal in situ (DCIS) e carcinoma invasivo. Outros, como tumores filódicos e angiossarcoma, são menos comuns.

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Depois que a biópsia é feita, as células do câncer de mama são testadas para proteínas chamadas receptores de estrogênio, receptores de progesterona e HER2. As células tumorais também são examinadas de perto no laboratório para descobrir qual é o grau. As proteínas específicas encontradas e o grau do tumor podem ajudar a decidir as opções de tratamento.

Como o câncer de mama se espalha

O câncer de mama pode se espalhar quando as células cancerígenas entram no sangue ou no sistema linfático e são transportadas para outras partes do corpo.

O sistema linfático é uma rede de vasos linfáticos (ou linfáticos) encontrados em todo o corpo que conecta os linfonodos (pequenas coleções de células do sistema imunológico em forma de feijão). O líquido claro dentro dos vasos linfáticos, chamado linfa, contém subprodutos de tecidos e resíduos, além de células do sistema imunológico. Os vasos linfáticos transportam fluido linfático para longe da mama. No caso do câncer de mama, as células cancerígenas podem entrar nesses vasos linfáticos e começar a crescer nos linfonodos. A maioria dos vasos linfáticos da mama é drenada para:

  • Linfonodos embaixo do braço (linfonodos axilares)
  • Linfonodos ao redor do colo (supraclavicular [acima do colo] e infraclavicular [abaixo do colo] linfonodos)
  • Linfonodos dentro do tórax, perto do osso do peito (linfonodos mamários internos)
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O que é câncer de mama
Ilustração mostrando os linfonodos mamários supraclavicular, infraclavicular, axilar e interno em relação à mama

Se as células cancerígenas se espalharem para os gânglios linfáticos, há uma chance maior de as células viajarem pelo sistema linfático e se espalharem (metastizadas) para outras partes do corpo. Quanto mais linfonodos com células de câncer de mama, maior a probabilidade de o câncer ser encontrado em outros órgãos. Por esse motivo, encontrar câncer em um ou mais linfonodos freqüentemente afeta seu plano de tratamento. Geralmente, você precisará de cirurgia para remover um ou mais linfonodos para saber se o câncer se espalhou.

Ainda assim, nem todas as mulheres com células cancerígenas em seus linfonodos desenvolvem metástases, e algumas mulheres sem células cancerígenas em seus linfonodos desenvolvem metástases posteriormente.

Para mais informações, conheça o site do Instituto Nacional do Câncer (INCA).

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