• O que eles são
  • Como eles funcionam
  • Tipos
  • Benefícios
  • Usa
  • Dicas para escolher
  • segurança
  • Ponto-chave

Óleos essenciais são frequentemente usados na aromaterapia, uma forma de medicina alternativa que emprega extratos vegetais para apoiar a saúde e o bem-estar.

No entanto, algumas das alegações de saúde associadas a esses óleos são controversas.

Este artigo explica tudo o que você precisa saber sobre óleos essenciais e seus efeitos na saúde.

O que são óleos essenciais?

Óleos essenciais são compostos extraídos das plantas.

Os óleos capturam o cheiro e o sabor da planta, ou “essência”.

Compostos aromáticos únicos dão a cada óleo essencial sua essência característica.

Os óleos essenciais são obtidos através da destilação (via vapor e/ou água) ou métodos mecânicos, como a prensagem a frio.

Uma vez que os produtos químicos aromáticos foram extraídos, eles são combinados com um óleo transportador  para criar um produto que está pronto para uso.

A forma como os óleos são feitos é importante, pois os óleos essenciais obtidos através de processos químicos não são considerados verdadeiros óleos essenciais.

Resumo

Óleos essenciais são extratos vegetais concentrados que retêm o cheiro e o sabor naturais, ou “essência”, de sua fonte.

Como funcionam os óleos essenciais?

Óleos essenciais são mais comumente utilizados na prática da aromaterapia, na qual são inalados através de vários métodos.

Óleos essenciais não devem ser engolidos.

Os produtos químicos em óleos essenciais podem interagir com seu corpo de várias maneiras.

Quando aplicados à pele, alguns produtos químicos vegetais são absorvidos (1Fonte Confiável,  2Fonte Confiável).

Acredita-se que certos métodos de aplicação podem melhorar a absorção, como aplicar com calor ou em diferentes áreas do corpo. No entanto, faltam pesquisas nessa área (3Fonte Confiável,  4Fonte Confiável).

A inalação dos aromas de óleos essenciais pode estimular áreas do seu sistema límbico, que é uma parte do seu cérebro que desempenha um papel nas emoções, comportamentos, olfato e memória de longo prazo(5Fonte Confiável).

Curiosamente, o sistema límbico está fortemente envolvido na formação de memórias. Isso pode explicar em parte por que cheiros familiares podem desencadear memórias ou emoções(6Trusted Source,  7Trusted Source).

O sistema límbico também desempenha um papel no controle de várias funções fisiológicas inconscientes, como respiração, frequência cardíaca e pressão arterial. Como tal, algumas pessoas afirmam que óleos essenciais podem exercer um efeito físico em seu corpo.

No entanto, isso ainda não foi confirmado nos estudos.

Resumo

Óleos essenciais podem ser inalados ou diluídos e aplicados na pele. Eles podem estimular seu olfato ou ter efeitos medicinais quando absorvidos.

Tipos populares

Existem mais de 90 tipos de óleos essenciais, cada um com seu próprio cheiro único e potenciais benefícios para a saúde.

Aqui está uma lista de 10 óleos essenciais populares e as reivindicações de saúde associadas a eles:

  • Hortelã-pimenta: usado para aumentar a energia e ajudar a digestão
  • Lavanda: usada para aliviar o estresse
  • Sândalo: usado para acalmar os nervos e ajudar com o foco
  • Bergamota: usado para reduzir o estresse e melhorar as condições da pele como eczema
  • Rose: usado para melhorar o humor e reduzir a ansiedade
  • Camomila: usado para melhorar o humor e o relaxamento
  • Ylang-Ylang: usado para tratar dores de cabeça, náuseas  e condições de pele
  • Árvore de Chá: usada para combater infecções e aumentar a imunidade
  • Jasmine: usada para ajudar com depressão, parto e  libido
  • Limão: usado para ajudar na digestão, humor, dores de cabeça e muito mais

Resumo

Existem mais de 90 óleos essenciais comumente usados, cada um associado a certas alegações de saúde. Óleos populares incluem hortelã-pimenta, lavanda e sândalo.

Benefícios para a saúde dos óleos essenciais

Apesar de seu uso generalizado, pouco se sabe sobre a capacidade dos óleos essenciais para tratar certas condições de saúde.

Aqui está uma olhada nas evidências sobre alguns dos problemas de saúde comuns que óleos essenciais e aromaterapia têm sido usados para tratar.

Estresse e ansiedade

Estima-se que 43% das pessoas que têm estresse e ansiedade usam alguma forma de terapia alternativa para ajudar a aliviar seus sintomas (8Fonte Confiável).

Em relação à aromaterapia, os estudos iniciais têm sido bastante positivos. Muitos mostraram que o cheiro de alguns óleos essenciais pode funcionar ao lado da terapia tradicional para tratar ansiedade e estresse (9Fonte Confiável,  10Fonte Confiável,  11Fonte Confiável).

No entanto, devido aos aromas dos compostos, é difícil realizar estudos cegos e descartar vieses. Assim, muitas revisões sobre os efeitos de alívio do estresse e ansiedade dos óleos essenciais têm sido inconclusivas (12Fonte Confiável,  13Fonte Confiável).

Curiosamente, o uso de óleos essenciais durante uma massagem pode ajudar a aliviar o estresse, embora os efeitos só possam durar enquanto a massagem estiver ocorrendo (14Fonte Confiável).

Uma revisão recente de mais de 201 estudos constatou que apenas 10 foram robustos o suficiente para analisar. Também concluiu que a aromaterapia era ineficaz no tratamento da ansiedade (15Fonte Confiável).

Dores de cabeça e enxaquecas

Nos anos 90, dois pequenos estudos descobriram que a mistura de óleo de hortelã e etanol na testa dos participantes e templos aliviava a dor de cabeça (16Trusted Source,  17Trusted Source).  

Estudos recentes também observaram redução da dor de cabeça após a aplicação de hortelã-pimenta e óleo de lavanda na pele (18Fonte Confiável,  19Fonte Confiável).

Além disso, foi sugerido que aplicar uma mistura de camomila e óleo de gergelim nos templos pode tratar dores de cabeça e enxaquecas. Trata-se de um tradicional remédio para dor de cabeça persa (20Fonte Confiável).

No entanto, são necessários mais estudos de alta qualidade.

Sono e insônia

O óleo de lavanda cheiroso tem sido mostrado para melhorar a qualidade do sono das mulheres após o parto, bem como pacientes com doença cardíaca (21Fonte Confiável,  22Fonte Confiável).

Uma revisão analisou 15 estudos sobre óleos essenciais e sono. A maioria dos estudos mostrou que cheirar os óleos — principalmente óleo de lavanda — teve efeitos positivos sobre os hábitos de sono  (23Trusted Source).

Redução da inflamação

Foi sugerido que óleos essenciais podem ajudar a combater as condições inflamatórias. Alguns estudos de tubos de ensaio mostram que eles têm efeitos anti-inflamatórios (24Trusted Source,  25Trusted Source).

Um estudo do camundongo descobriu que ingerir uma combinação de óleos essenciais de tomilho e orégano ajudou a induzir a remissão da colite. Dois estudos de ratos sobre óleos de caravia e alecrim encontraram resultados semelhantes (26Trusted Source,  27Trusted Source,  28Trusted Source).

No entanto, muito poucos estudos humanos examinaram os efeitos desses óleos em doenças inflamatórias. Portanto, sua eficácia e segurança são desconhecidas (29Trusted Source,  30Trusted Source).

Antibiótico e antimicrobiano

O surgimento de bactérias resistentes a antibióticos renovou o interesse na busca por outros compostos que possam combater infecções bacterianas.

Estudos de tubos de teste têm investigado óleos essenciais, como hortelã-pimenta e óleo de árvore de chá, extensivamente por seus efeitos antimicrobianos, observando alguns resultados positivos (31TrustedSource,  32Trusted Source,   34Trusted Source,  35Trusted Source,  36Trusted Source,  37Trusted Source,  38Trusted Source,  39Trusted Source).

No entanto, embora esses resultados de estudo de tubo de ensaio sejam interessantes, eles não refletem necessariamente os efeitos que esses óleos têm dentro do seu corpo. Eles não provam que um óleo essencial em particular poderia tratar infecções bacterianas em humanos.

Resumo

Óleos essenciais podem ter algumas aplicações de saúde interessantes. No entanto, mais pesquisas são necessárias em humanos.

Outros usos

Óleos essenciais têm muitos usos fora da aromaterapia.

Muitas pessoas as usam para cheirar suas casas ou refrescar coisas como roupa suja.

Eles também são usados como um perfume natural em cosméticos caseiros e produtos naturais de alta qualidade.

Além disso, foi sugerido que os óleos essenciais poderiam fornecer uma alternativa segura e ambientalmente amigável aos repelentes de mosquitos feitos pelo homem, como o DEET.

No entanto, os resultados em relação à sua eficácia foram misturados.

Estudos têm mostrado que alguns óleos, como a citronela, podem repelir certos tipos de mosquitos por cerca de 2 horas. O tempo de proteção pode ser estendido até 3 horas quando for usado em combinação com a vanillina.

Além disso, as propriedades dos óleos essenciais indicam que alguns deles poderiam ser usados industrialmente para estender a vida útil dos alimentos (39Trusted Source,  40Trusted Source,  41TrustedSource,  42TrustedSource).

Resumo

Aromaterapia não é o único uso para óleos essenciais. Eles podem ser usados dentro e ao redor da casa, como um repelente natural de mosquitos, ou industrialmente para fazer cosméticos.

Como escolher os óleos essenciais certos

Muitas empresas afirmam que seus óleos são “puros” ou “de grau médico”. No entanto, esses termos não são universalmente definidos e, portanto, têm pouco peso.

Dado que são produtos de uma indústria não regulamentada, a qualidade e a composição dos óleos essenciais podem variar muito (43Fonte Confiável).

Tenha em mente as seguintes dicas para escolher apenas óleos de alta qualidade:

  • Pureza: Encontre um óleo que contenha apenas compostos vegetais aromáticos, sem aditivos ou óleos sintéticos. Óleos puros geralmente listam o nome botânico da planta (como  Lavandula officinalis) em vez de termos como “óleo essencial de lavanda”.
  • Qualidade: Os verdadeiros óleos essenciais são os que foram menos alterados pelo processo de extração. Escolha um óleo essencial sem químicos que tenha sido extraído através de destilação ou prensagem a frio mecânica.
  • Reputação: Compre uma marca com reputação de produzir produtos de alta qualidade.

Resumo

Os óleos de alta qualidade só usam compostos vegetais puros extraídos por destilação ou prensagem a frio. Evite óleos que foram diluídos com fragrâncias sintéticas, produtos químicos ou óleos.

Segurança e efeitos colaterais

Só porque algo é natural não significa que seja seguro.

Plantas e produtos à base de plantas contêm muitos compostos bioativos que podem prejudicar sua saúde, e óleos essenciais não são diferentes.

No entanto, quando inalado ou combinado com um óleo base para uso em sua pele, a maioria dos óleos essenciais são considerados seguros. Não deixe de considerar outras pessoas em seu ambiente que possam estar inalando o aroma, incluindo mulheres grávidas, crianças e animais de estimação.

No entanto, eles podem causar alguns efeitos colaterais, incluindo (44Fonte Confiável):

  • Erupções
  • ataques de asma
  • cefaléias
  • reações alérgicas

Embora o efeito colateral mais comum seja uma erupção cutânea, óleos essenciais podem causar reações mais graves, e eles foram associados a um caso de morte (45Fonte Confiável).

Os óleos mais comumente associados a reações adversas são lavanda, hortelã-pimenta, árvore de chá e ylang-ylang.

Óleos ricos em fenóis, como a canela, podem causar irritação na pele e não devem ser usados na pele sem serem combinados com um óleo base. Enquanto isso, óleos essenciais feitos de frutas cítricas aumentam a reação da pele à luz solar e queimaduras podem ocorrer.

A deglutição de óleos essenciais não é recomendada, pois isso pode ser prejudicial e, em algumas doses, fatal (46Fonte Confiável,  47Fonte Confiável).

Pouquíssimos estudos examinaram a segurança desses óleos para mulheres grávidas ou amamentando, que geralmente são aconselhadas a evitá-los (48Trusted Source,  49Trusted Source,  50Trusted Source,  51Trusted Source,  52Trusted Source).

Resumo

Óleos essenciais são geralmente considerados seguros. No entanto, podem causar sérios efeitos colaterais para algumas pessoas, especialmente se aplicados diretamente na pele ou ingeridos.

Ponto-chave

Óleos essenciais são geralmente considerados seguros para inalar ou aplicar na pele se eles foram combinados com um óleo base. Eles não devem ser comidos.

No entanto, faltam evidências que sustentem muitas de suas alegações de saúde associadas, e sua eficácia é muitas vezes exagerada.

Para pequenos problemas de saúde, usar óleos essenciais como terapia complementar é provavelmente inofensivo.

No entanto, se você tem uma condição de saúde grave ou está tomando medicação, você deve discutir seu uso com seu profissional de saúde.

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