O estresse é uma sensação natural de não ser capaz de lidar com demandas e eventos específicos. No entanto, o estresse pode se tornar uma condição crônica se uma pessoa não tomar medidas para gerenciá-lo.

Essas demandas podem vir do trabalho, relacionamentos, pressões financeiras e outras situações, mas qualquer coisa que represente um desafio real ou percebido ou ameaça ao bem-estar de uma pessoa pode causar estresse.

O estresse pode ser um motivador, e pode até ser essencial para a sobrevivência. O mecanismo de luta ou fuga do corpo diz a uma pessoa quando e como responder ao perigo. No entanto, quando o corpo é acionado muito facilmente, ou há muitos estressores ao mesmo tempo, ele pode minar a saúde mental e física de uma pessoa e se tornar prejudicial.

O que é estresse?

O que é estresse?

O estresse é a defesa natural do corpo contra predadores e perigos. Ele faz com que o corpo seja inundado com hormônios que preparam seus sistemas para fugir ou enfrentar o perigo. As pessoas geralmente se referem a isso como o mecanismo de luta ou fuga.

Quando os humanos enfrentam um desafio ou ameaça, eles têm uma resposta parcialmente física. O corpo ativa recursos que ajudam as pessoas a ficar e enfrentar o desafio ou chegar à segurança o mais rápido possível.

O corpo produz maiores quantidades dos produtos químicos cortisol, epinefrina e norepinefrina. Estas desencadeiam as seguintes reações físicas:

  • aumento da pressão arterial
  • preparação muscular intensificada
  • Suando
  • Alerta

Todos esses fatores melhoram a capacidade de uma pessoa de responder a uma situação potencialmente perigosa ou desafiadora. Norepinefrina e epinefrina também causam uma frequência cardíaca mais rápida.

Fatores ambientais que desencadeiam essa reação são chamados de estressores. Exemplos incluem ruídos, comportamento agressivo, um carro em alta velocidade, momentos assustadores nos filmes, ou até mesmo sair em um primeiro encontro. Sentimentos de estresse tendem a aumentar em conjunto com o número de estressores.

De acordo com a pesquisa anual de estresse da American Psychological Association (APA) em 2018, os níveis médios de estresse nos Estados Unidos foram de 4,9  em uma escala de 1 a 10. A pesquisa constatou que os estressores mais comuns foram  emprego e dinheiro..

Efeitos físicos

O estresse retarda algumas funções corporais normais, como as que os sistemas digestivo e imunológico realizam. O corpo pode então concentrar seus recursos na respiração, fluxo sanguíneo, alerta e preparação dos músculos para uso repentino.

O corpo muda das seguintes maneiras durante uma reação de estresse:

  • a pressão arterial e a pulsação aumentam;
  • a respiração acelera;
  • o sistema digestivo desacelera;
  • a atividade imunológica diminui;
  • os músculos se tornam mais tensos;
  • a sonolência diminui devido a um estado elevado de alerta.

Como uma pessoa reage a uma situação difícil determinará os efeitos do estresse na saúde geral. Algumas pessoas podem experimentar vários estressores em uma fileira ou ao mesmo tempo sem que isso leve a uma reação de estresse severo. Outros podem ter uma resposta mais forte a um único estressor.

Um indivíduo que sente que não tem recursos suficientes para lidar provavelmente terá uma reação mais forte que poderia desencadear problemas de saúde. Os estressores afetam os indivíduos de diferentes maneiras.

Algumas experiências que as pessoas geralmente consideram positivas podem levar ao estresse, como ter um bebê, sair de férias, se mudar para uma casa melhor e conseguir uma promoção no trabalho.

A razão para isso é que elas normalmente envolvem uma mudança significativa, esforço extra, novas responsabilidades e uma necessidade de adaptação. Elas também muitas vezes exigem que uma pessoa tome medidas para o desconhecido.

Uma pessoa pode esperar por um aumento salarial após uma promoção, por exemplo, mas deve se perguntar se pode lidar com as responsabilidades extras.

Uma resposta persistentemente negativa aos desafios pode ter um efeito adverso na saúde e na felicidade.

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Por exemplo, uma revisão de estudos de 2018 encontrou associações entre estresse relacionado ao trabalho e doença cardíaca coronariana. Apesar disso, os autores não puderam confirmar os mecanismos exatos pelos quais o estresse causa doenças cardíacas coronárias.

Outras literaturas têm mostrado que as pessoas que percebem o estresse como tendo um efeito negativo sobre sua saúde podem estar em maior risco para doenças cardíacas coronárias do que aquelas que não têm.

No entanto, estar mais alerta para os efeitos do estresse pode ajudar uma pessoa a gerenciá-lo de forma mais eficaz e lidar melhor.

Tipos de estresse

O Instituto Nacional de Saúde Mental (NIMH) reconhece dois tipos de estresse: agudo e crônico. Estes exigem diferentes níveis de gestão.

O NIMH também identifica três exemplos de tipos de estressor:

  • estresse de rotina, como creche, lição de casa ou responsabilidades financeiras;
  • mudanças repentinas e disruptivas, como um luto familiar ou descobrir sobre uma perda de emprego;
  • estresse traumático, que pode ocorrer devido a trauma extremo como resultado de um acidente grave, um assalto, um desastre ambiental ou guerra.

Estresse agudo

Esse tipo de estresse é de curto prazo e geralmente a forma mais comum de estresse. O estresse agudo geralmente se desenvolve quando as pessoas consideram as pressões de eventos que ocorreram recentemente ou enfrentam desafios futuros em breve.

Por exemplo, uma pessoa pode se sentir estressada com uma discussão recente ou um prazo próximo. No entanto, o estresse reduzirá ou desaparecerá quando uma pessoa resolver o problema ou cumprir o prazo.

Estressores agudos são muitas vezes novos e tendem a ter uma solução clara e imediata. Mesmo com os desafios mais difíceis que as pessoas enfrentam, existem possíveis maneiras de sair da situação.

O estresse agudo não causa a mesma quantidade de dano que o estresse crônico a longo prazo. Os efeitos de curto prazo incluem dores de cabeça de tensão e um  indigestão, bem como uma quantidade moderada de angústia.

No entanto, casos repetidos de estresse agudo durante um longo período podem se tornar crônicos e prejudiciais.

Estresse crônico

Esse tipo de estresse se desenvolve por um longo período e é mais prejudicial.

Pobreza contínua, uma família disfuncional ou um casamento infeliz são exemplos de situações que podem causar estresse crônico. Ocorre quando uma pessoa não consegue ver como evitar seus estressores e deixa de buscar soluções. Uma experiência traumática no início da vida também pode contribuir para o estresse crônico.

O estresse crônico dificulta o retorno do corpo a um nível normal de atividade hormonal de estresse, o que pode contribuir para problemas nos seguintes sistemas:

  • Cardiovascular;
  • Respiratório;
  • Sistema do sono;
  • Imunológico;
  • Reprodutivo.

Um estado constante de estresse também pode aumentar o risco de uma pessoa de diabetes tipo 2, pressão alta e doenças cardíacas. Depressão, ansiedade e outros transtornos de saúde mental, como o transtorno de estresse pós-traumático (TEPT),podem se desenvolver quando o estresse se torna crônico.

O estresse crônico pode continuar despercebido, pois as pessoas podem se acostumar a se sentir agitadas e sem esperança. Pode se tornar parte da personalidade de um indivíduo, tornando-o constantemente propenso aos efeitos do estresse, independentemente dos cenários que eles encontram.

Pessoas com estresse crônico correm o risco de ter um colapso final que pode levar ao suicídio, ações violentas, um ataque cardíaco ou derrame.

Causas

As pessoas reagem de forma diferente a situações estressantes. O que é estressante para uma pessoa pode não ser estressante para outra, e quase qualquer evento pode potencialmente causar estresse. Para algumas pessoas, só de pensar em um gatilho ou vários gatilhos menores pode causar estresse.

Não há nenhuma razão identificável pela qual uma pessoa pode se sentir menos estressada do que outra quando enfrenta o mesmo estressor. Condições de saúde mental,  como depressão,ou um sentimento de frustração, injustiça e ansiedade podem fazer com que algumas pessoas se sintam estressadas mais facilmente do que outras.

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Experiências anteriores podem afetar a forma como uma pessoa reage aos estressores.

Os principais eventos comuns da vida que podem desencadear o estresse incluem:

  • questões de trabalho ou aposentadoria;
  • falta de tempo ou dinheiro;
  • luto;
  • problemas familiares;
  • doença;
  • mudança de casa;
  • relacionamentos, casamento e divórcio.

Outras causas comumente relatadas de estresse são:

  • aborto ou perda de gravidez;
  • dirigindo no trânsito pesado ou medo de um acidente;
  • medo do crime ou problemas com os vizinhos;
  • gravidez ou paternidade;
  • ruído excessivo, superlotação e poluição;
  • incerteza ou espera por um resultado importante.

Algumas pessoas experimentam estresse contínuo após um evento traumático, como um acidente ou algum tipo de abuso. Os médicos vão diagnosticar isso como TEPT.

Aqueles que trabalham em trabalhos estressantes, como os militares ou os serviços de emergência, terão uma sessão de interrogatório após um grande incidente, e os serviços de saúde ocupacional os monitorarão para TEPT.

Sintomas e complicações

Os efeitos físicos do estresse podem incluir:

  • suor;
  • dor nas costas ou peito;
  • cólicas ou espasmos musculares;
  • desmaio;
  • dor de cabeça;
  • tiques nervosos;
  • pontdas.

Um estudo de 2012  descobriu que os estressores que os pais experimentam, como problemas financeiros ou gestão de uma família de pais solteiros, também podem levar à  obesidade em seus filhos.

Reações emocionais podem incluir:

  • raiva;
  • Síndrome de Burnout;
  • problemas de concentração;
  • fadiga;
  • sensação de insegurança;
  • esquecimento;
  • irritabilidade;
  • roer unhas;
  • inquietação;
  • tristeza.

Os comportamentos associados ao estresse incluem:

  • desejos alimentares e comer muito ou muito pouco;
  • explosões súbitas de raiva;
  • uso abusivo e indevido de drogas e álcool;
  • maior consumo de tabaco;
  • isolamento social;
  • choro frequente;
  • problemas de relacionamento.

Se o estresse se tornar crônico, pode levar a várias complicações, incluindo:

  • ansiedade;
  • depressão;
  • doença cardíaca;
  • pressão Alta;
  • menor imunidade contra doenças;
  • dores musculares;
  • estresse pós-traumático;
  • dificuldades de sono;
  • dor de estômago;
  • disfunção erétil (impotência) e perda de libido.

Diagnóstico

Um médico normalmente diagnosticará o estresse perguntando a um indivíduo sobre seus sintomas e eventos de vida.

Diagnosticar o estresse pode ser desafiador, porque depende de muitos fatores. Os médicos utilizaram questionários, medidas bioquímicas e técnicas fisiológicas para identificar o estresse. No entanto, estes podem não ser objetivos ou eficazes.

A maneira mais direta de diagnosticar o estresse e seus efeitos em uma pessoa é através de uma entrevista abrangente, orientada para o estresse, presencial.

Tratamento

O tratamento inclui autoajuda e, quando uma condição subjacente está causando estresse, certos medicamentos.

Terapias que podem ajudar a pessoa a relaxar incluem aromaterapia e reflexologia.

Algumas seguradoras cobrem esse tipo de tratamento. No entanto, é importante que as pessoas verifiquem a cobertura com seu provedor antes de prosseguir com esse tratamento. Conhecer os detalhes sobre um possível tratamento pode ajudar a evitar que ela tenha qualquer estresse contínuo.

Medicamentos

Os médicos geralmente não prescrevem medicamentos para lidar com o estresse, a menos que estejam tratando uma doença subjacente, como depressão ou transtorno de ansiedade.

Nesses casos, eles podem prescrever um antidepressivo. No entanto, há o risco de que a medicação só mascarará o estresse, em vez de ajudar a pessoa a lidar com isso. Os antidepressivos também podem ter efeitos adversos, e podem piorar algumas complicações do estresse,  como a baixa libido..

Desenvolver estratégias de enfrentamento antes que o estresse se torne crônico ou grave pode ajudar um indivíduo a gerenciar novas situações e manter sua saúde física e mental.

As pessoas que já estão passando por um estresse avassalador devem procurar assistência médica.

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Gerenciamento do estresse

Exercitar-se regularmente pode ajudar a gerenciar o estresse.

As pessoas podem descobrir que as seguintes medidas de estilo de vida podem ajudá-las a gerenciar ou evitar sentimentos induzidos pelo estresse de serem sobrecarregados.

  • Exercício: Uma revisão sistemática de estudos em animais em 2018  constatou que o exercício pode reduzir o prejuízo de memória em indivíduos com estresse, embora estudos em humanos sejam necessários para confirmar isso.
  • Reduzindo a ingestão de álcool, drogas e cafeína: Essas substâncias não ajudarão a prevenir o estresse, e podem piorar.
  • Nutrição: Uma dieta saudável e equilibrada, contendo muitas frutas e vegetais, pode ajudar a manter o sistema imunológico em momentos de estresse. Uma dieta ruim pode levar a problemas de saúde e estresse adicional.
  • Gerenciamento de prioridades: Pode ajudar a gastar um pouco de tempo organizando uma lista diária de tarefas e focando em tarefas urgentes ou sensíveis ao tempo. As pessoas podem então se concentrar no que completaram ou realizaram para o dia, em vez das tarefas que ainda não completaram.
  • Tempo: As pessoas devem reservar algum tempo para organizar seus horários, relaxar e perseguir seus próprios interesses.
  • Respiração e relaxamento: Meditação, massagem e yoga podem ajudar. Técnicas de respiração e relaxamento podem diminuir a frequência cardíaca e promover relaxamento. A respiração profunda também é uma parte central da meditação da atenção plena.
  • Falando: Compartilhar sentimentos e preocupações com a família, amigos e colegas de trabalho pode ajudar uma pessoa a “desabafar” e reduzir os sentimentos de isolamento. Outras pessoas podem ser capazes de sugerir soluções inesperadas e viáveis para o estressor.
  • Reconhecendo os sinais: Uma pessoa pode estar tão ansiosa com o problema causando o estresse que não percebe os efeitos em seu corpo. É importante estar atento a qualquer mudança.

Perceber sinais e sintomas é o primeiro passo para agir. Pessoas que sofrem de estresse no trabalho devido a longas horas podem precisar “dar um passo atrás”. Talvez seja hora de revisar suas práticas de trabalho ou conversar com um supervisor sobre como encontrar maneiras de reduzir a carga.

A maioria das pessoas tem uma atividade que os ajuda a relaxar, como ler um livro, dar uma caminhada, ouvir música ou passar tempo com um amigo, um ente querido ou animal de estimação. Participar de um coral ou de academia também ajuda algumas pessoas a relaxar.

Aqueles que muitas vezes sentem que não têm tempo ou energia para hobbies devem experimentar algumas novas atividades agradáveis que os façam sentir bem. As pessoas podem recorrer à sua rede de apoio se precisarem de ideias.

Fazer parte de um grupo pode reduzir o risco de desenvolvimento de estresse e fornecer apoio e ajuda prática quando circunstâncias desafiadoras se desenvolvem.

As pessoas que acham que o estresse está afetando seu cotidiano devem procurar ajuda profissional. Um médico ou especialista psiquiátrico pode muitas vezes ajudar, por exemplo, através de treinamento de gerenciamento de estresse.

Técnicas de gerenciamento de estresse

O gerenciamento do estresse pode ajudar a:

  • remover ou alterar a fonte de estresse;
  • alterar como uma pessoa vê um evento estressante;
  • reduzir os efeitos que o estresse pode ter sobre o corpo;
  • aprender formas alternativas de lidar com o estresse.

A terapia de gerenciamento do estresse busca uma ou mais dessas abordagens.

As pessoas podem desenvolver suas técnicas de gerenciamento de estresse usando livros de autoajuda ou recursos online. Alternativamente, eles podem participar de um curso de gerenciamento do estresse.

Um conselheiro ou psicoterapeuta pode conectar um indivíduo que tenha estresse com cursos de desenvolvimento pessoal ou sessões individuais e de terapia em grupo.

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