Potássio
  • Ingestão recomendada
  • Benefícios
  • Fontes de alimentos
  • Suplementos
  • deficiência
  • Riscos
  • Interações medicamentosas
  • Resumo

Potássio é um dos sete macrominerais essenciais. O corpo humano precisa de potássio para suportar processos-chave.

O potássio desempenha um papel na função dos rins, do coração, dos músculos e da transmissão de mensagens através do sistema nervoso.

Abaixo, investigamos quanto potássio uma pessoa precisa por dia. Também exploramos as funções do nutriente no corpo, boas fontes de potássio, e os efeitos de consumir muito ou muito pouco.

Ingestão recomendada

Uma ingestão adequada de potássio é de 3.400 miligramas (mg)  por dia para machos adultos saudáveis e 2.600 mgs por dia para mulheres adultas saudáveis.

A tabela abaixo mostra recomendações específicas para diferentes faixas etárias.  

idademachofêmea
0-6 meses400 mg/dia400 mg/dia
7-12 meses860 mg/dia860 mg/dia
1-3 anos2.000 mg/dia2.000 mg/dia
4-8 anos2.300 mg/dia2.300 mg/dia
9-13 anos2.500 mg/dia2.300 mg/dia
14-18 anos3.000 mg/dia2.300 mg/dia
Mais de 19 anos3.400 mg/dia2.600 mg/dia

A ingestão adequada de potássio durante a gravidez é de 2.900 mgs, e é de 2.800 mgs durante a amamentação ou alimentação torácica.

Uma pessoa deve procurar obter seu potássio de uma dieta saudável e equilibrada que fornece uma variedade de vitaminas e minerais. Em algumas circunstâncias, um médico pode recomendar suplementos.

Benefícios

Potássio é um eletrólito que o corpo precisa para se manter saudável. Como nota a American Heart Association (AHA),  alimentos que contêm potássio podem ajudar a controlar a pressão arterial reduzindo o impacto negativo do sódio.

Ter altos níveis de sódio pode aumentar o risco de pressão alta. Em pessoas saudáveis, o potássio reduz esse risco ajudando o corpo a remover o sódio. Também ajuda a controlar a pressão arterial relaxando as paredes dos vasos sanguíneos.

Pressão arterial e saúde cardiovascular

Uma ingestão adequada de potássio pode prevenir ou gerenciar a pressão alta.

E se uma pessoa tem uma alta ingestão de potássio e uma baixa ingestão de sódio, isso pode ajudar a reduzir o risco Fonte Confiável de doenças cardiovasculares e derrame.

Manutenção óssea e muscular

O potássio pode desempenhar um papel na saúde óssea. Estudos  sugerem que pessoas que comem muitas frutas e vegetais que contêm potássio podem ter maior densidade mineral óssea.

No entanto, confirmar isso exigirá mais pesquisas. Se o achado for verdade, os pesquisadores também precisarão descobrir a razão por trás disso e se os suplementos têm o mesmo efeito.

Uma dieta rica em potássio também pode ajudar a preservar a massa muscular de Fonte Confiável em pessoas mais velhas e pessoas que têm condições de saúde que levam ao perda muscular.

Saúde renal

Em indivíduos saudáveis, baixos níveis de potássio podem inibir a capacidade dos rins de reabsorção de cálcio. Altos níveis de cálcio nos rins podem resultar em pedras nos rins.

Uma pesquisa daTrusted Source de 2015 observa que a mudança para a dieta DASH pode ajudar a reduzir o risco de pedras nos rins, já que a dieta favorece alimentos ricos em potássio e outros nutrientes essenciais.

No entanto, pessoas com insuficiência renal não devem consumir muito potássio, pois pode ter um impacto negativo. Neste caso, um médico recomendará quanto potássio incluir na dieta.

Fontes de alimentos

O potássio está presente em muitos alimentos à base de plantas, mas o processamento reduz os níveis desse nutriente. Qualquer pessoa com uma dieta rica em alimentos processados pode ter uma baixa ingestão de potássio.

Muitos alimentos processados também são ricos em sódio, por isso uma pessoa com uma dieta altamente processada pode precisar aumentar sua ingestão de potássio de acordo.

No geral, frutas secas e pulsos são boas fontes de potássio. A tabela abaixo mostra quantidades específicas em 1 porção  de vários alimentos ricos em potássio.

Tipo de alimentoQuantidade de potássio (mg)Percentual do Valor Diário
Uma meia xícara de damascos secos1,10123%
1 xícara de lentilha cozida73116%
Uma meia xícara de ameixas secas69915%
1 xícara de purê de abóbora de milho64414%
Uma batata assada média, sem pele61013%
1 xícara de feijão enlatado60713%
1 xícara de suco de laranja49611%
Meia xícara de soja cozida4439%
Uma banana média4229%
1 xícara de 1% de leite3668%

Suplementos

Na maioria dos casos, uma dieta saudável fornece potássio suficiente, especialmente se a dieta é baixa em sódio.

Às vezes, um médico pode recomendar suplementos. Há algumas evidências de que isso pode ajudar:

  • gerenciar a pressão arterial
  • prevenir derrame
  • prevenir pedras nos rins
  • impulsionar a saúde óssea
  • gerenciar os níveis de glicose no sangue

No entanto, confirmar que suplementos de potássio podem ajudar a tratar ou prevenir esses problemas de saúde exigirá mais pesquisa.

Pergunte a um médico Fonte Confiável antes de usar suplementos de potássio. Isso é especialmente importante para pessoas que têm doença renal ou também estão tomando outros medicamentos.

Deficiência

Uma deficiência de potássio, ou hipokalemia, pode levar a vários problemas de saúde, incluindo:

  • pressão alta
  • um risco de pedras nos rins
  • baixos níveis de cálcio nos ossos

Para uma pessoa saudável, uma deficiência envolve ter níveis de potássio inferiores a 3,6 milmoles por litro (mmol/l)  de soro sanguíneo. Este ponto de corte é menor para pessoas com doença renal.

Uma pessoa com uma deficiência leve de potássio pode experimentar:

  • constipação
  • fadiga
  • fraqueza muscular
  • um sentimento geral de estar mal, ou “mal-estar”

Se os níveis de potássio caírem abaixo de 2,5 mmol/l em uma pessoa saudável, os médicos consideram que esta é uma deficiência moderada a grave. Pode levar a:

  • uma alta produção de urina
  • intolerância à glicose
  • paralisia muscular
  • problemas respiratórios
  • mudanças no ritmo cardíaco, em pessoas com doenças cardíacas
  • confusão, em pessoas com doença renal

Uma deficiência grave pode ser fatal porque pode afetar o coração.

Muito potássio

Uma pessoa pode normalmente tolerar altos níveis de potássio, que os rins removem.

No entanto, o excesso de potássio, ou hiper calemia, pode ser prejudicial para pessoas com problemas renais se seus rins não conseguirem remover potássio suficiente. Isso pode ser perigoso se os níveis subirem rapidamente.

Os médicos consideram os níveis de potássio altos quando atingem 5,1 a 6,0 mmol/l  de soro sanguíneo. Neste caso, o monitoramento profissional é fundamental, e qualquer nível superior a 6,0 mmol/l precisa de atenção imediata.

Pessoas com hipercalemia podem não ter nenhum ou muito poucos sintomas. Se os sintomas aparecerem, são semelhantes aos da hipocalemia.

Hipercalemia grave ou súbita pode causar:

  • Palpitações
  • Dificuldade em respirar
  • dor no peito

Nesta fase, a questão pode ser fatal e exigir atendimento médico imediato.

Interações medicamentosas

Quem toma medicação não deve aumentar sua ingestão de potássio antes de discuti-lo com um médico, pois algumas drogas podem interagir com potássio.

Por exemplo, drogas chamadas inibidores de enzimas conversores de angiotensina e bloqueadores de receptores de angiotensina podem impedir o corpo de remover potássio. Esses medicamentos são às vezes chamados de inibidores ace e ARBs, respectivamente. Exemplos incluem benazepril (Lotensin) e losartan (Cozaar). Uma pessoa que toma qualquer tipo de droga e tem doença renal, diabetes tipo 2 ou doença cardíaca pode desenvolver níveis de potássio que são muito altos.

Diuréticos poupadores de potássio impedem o corpo de excrear potássio na urina. Se uma pessoa toma uma dessas drogas, um médico vai monitorar seus níveis de potássio. Exemplos incluem amiloride (Midamor) e espironolactona (Aldactone).

Diuréticos de loop e tiazide fazem com que o corpo perca potássio aumentando a produção de urina. Isso pode levar a baixos níveis de potássio. Exemplos incluem furosemida (Lasix) e bumetanide (Bumex).

Resumo

Potássio é um mineral essencial. Frutas secas, feijões e outros alimentos à base de plantas podem ser boas fontes disso.

O mineral ajuda a manter a saúde dos rins, ossos e sistema cardiovascular, e pode ajudar a gerenciar a pressão arterial.

Uma alta ingestão de potássio não é saudável para uma pessoa com doença renal. Um médico aconselhará qualquer pessoa com problemas renais sobre quanto potássio consumir.

A melhor maneira de tomar potássio é através de uma dieta saudável. Se alguém tem preocupações com seus níveis de potássio, deve falar com seu médico.

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