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Radioterapia é o termo para tipos de tratamento que usam radiação para destruir ou encolher células cancerígenas e tumores.

Os dois principais tipos de radioterapia  para o tratamento do câncer são radiação externa do feixe e radioterapia interna.

O tipo de radiação que um médico recomenda dependerá do tipo de câncer, do tamanho e localização do tumor e da saúde geral da pessoa.

A radioterapia pode ajudar a cumprir diferentes metas de tratamento. Por exemplo, pode aumentar a eficácia da cirurgia, ajudar a prevenir a propagação do câncer ou aliviar os sintomas do câncer avançado.

Este artigo discute os diferentes tipos de radioterapia, incluindo como funcionam e os efeitos colaterais e riscos. Também explica o que uma pessoa pode esperar da radioterapia e do resultado provável.

O que é radioterapia?

A radioterapia é um tipo de tratamento contra o câncer que usa feixes de alta energia para destruir células cancerígenas e encolher tumores.

A American Cancer Society (ACS)TrustedSource observa que mais da metade das pessoas com câncer recebem radioterapia.

A radiação danifica o material genético chamado DNA dentro das células cancerosas. Se a célula cancerígena não puder reparar o DNA, a célula não será capaz de produzir novas células e pode morrer.

A radiação pode ferir células noncancerous, mas a maioria é capaz de se recuperar, de acordo com aFonte Confiável ACS.

A equipe de tratamento de uma pessoa planejará cuidadosamente a radioterapia para minimizar os danos aos tecidos e órgãos normais.

Tipos de radioterapia

Existem dois tipos amplos de radioterapia que os médicos usam para tratar cânceres: internos e externos.

Radiação do feixe externo

A radiação externa do feixe é o tipo de radiação mais comum  para o câncer.

Externo significa que os feixes de energia vêm de uma máquina fora do corpo. Um profissional de saúde visa precisamente as vigas, que penetram no corpo para chegar ao local do câncer.

Outro nome para radiação externa do feixe é teleterapia.

Radioterapia interna

O segundo principal tipo de tratamento de radiação é a radioterapia interna, também conhecida como braquiterapia.

Durante este tratamento, um médico coloca um implante contendo radiação dentro ou perto do local do câncer.

Os implantes vêm em diferentes formas, que incluemFonte Confiável:

  • tubo
  • arame
  • cápsula
  • sementes
  • Pelotas

Radioterapia sistêmica

Radioterapia sistêmica é outro tipo de radioterapia interna.

Requer que uma pessoa engula uma substância radioativa, que viaja por todo o corpo para encontrar e matar as células cancerosas.

Alternativamente, um profissional de saúde pode injetar a substância radioativa na veia de uma pessoa.

Como funciona

A radiação externa do feixe e a braquiterapia funcionam da mesma forma. Ambas são terapias locais que trabalham em uma parte do corpo, direcionando feixes de alta energia para células cancerosas para destruí-las.

No entanto, as duas terapias diferem na fonte da radiação.

Na braquiterapia, a radiação vem de um implante que um médico coloca perto ou em um tumor. Na radiação externa do feixe, a radiação vem de uma máquina fora do corpo.

Por que as pessoas recebem radioterapia

Um médico pode recomendar radioterapia para vários propósitos. Estes incluema Fonte Confiável:

  • reduzir ou curar o câncer em estágio inicial
  • parar o câncer de se espalhar para outra parte do corpo
  • tratamento do câncer que voltou
  • aliviando sintomas de câncer avançado

Tipos de câncer que trata

O National Cancer Institute (NCI)TrustedSource observa que os médicos geralmente usam radiação externa do feixe para tratar os seguintes tipos de câncer:

  • câncer de mama
  • cancro do pulmão
  • câncer de próstata
  • câncer de cólon
  • cânceres da cabeça ou pescoço

O NCI sugere que a braquiterapia pode ser um tratamento especialmente eficaz para cânceres em certas partes do corpo, incluindo o:

  • cérvix
  • vagina
  • útero
  • recto
  • cabeça e pescoço
  • olho

Um médico também pode recomendar braquiterapia para cânceres do:

  • próstata
  • cérebro
  • pulmão
  • pele
  • seio
  • esôfago
  • ânus
  • bexiga

O que esperar antes da radioterapia

A radioterapia externa do feixe e a braquiterapia começam com uma reunião para planejar o tratamento.

Um médico examinará o indivíduo, perguntará sobre sua saúde e discutirá a terapia. Em alguns casos, eles podem solicitar imagens.

Uma pessoa que decide ter radiação externa do feixe normalmente se reunirá com um oncologista de radiação e um radioaterno para uma sessão de planejamento chamada simulação.

O radioaterapeuta pode colocar pequenas marcas na pele da pessoa para mostrar para onde direcionar os feixes de energia. Essas marcas podem ser temporárias ou na forma de uma tatuagem.

Além disso, os profissionais de saúde podem criar um molde corporal que eles usam para garantir que uma pessoa esteja na posição correta ao receber radioterapia.

Se uma pessoa está recebendo radioterapia na cabeça ou pescoço, ela pode precisar usar uma máscara facial para manter a cabeça no lugar durante o tratamento.

O que esperar durante a radioterapia

O que esperar durante a radioterapia difere dependendo do tipo de terapia que uma pessoa recebe.

Radiação do feixe externo

Durante uma sessão de radioterapia de feixe externo, uma pessoa normalmente deitará sobre uma mesa sob uma grande máquina.

O radioaterapeuta posicionará o indivíduo na máquina e entrará em uma sala separada.

Embora a pessoa deva tentar ficar parada durante o tratamento, geralmente não precisa segurar a respiração. A máquina fará ruídos zumbidos, cliques e aspiradores.

Um sistema de alto-falantes na sala permite que a pessoa converse com o radioaterpeuta durante o tratamento.

Radioterapia interna

Durante a braquiterapia, a equipe de tratamento de uma pessoa usará um tubo chamado cateter ou um dispositivo maior chamado aplicador para inserir o implante radioativo.

Uma vez que o cateter ou aplicador esteja em posição, o médico colocará a fonte de radiação dentro dele.

Em alguns casos, o implante pode permanecer no corpo por até alguns diasFonte confiável antes que o médico o remova.

Em outros, o médico pode colocar o implante no corpo por um tempo menor, como 10-20 minutos, e repetir o tratamento periodicamente por até várias semanas.

Uma vez que o curso do tratamento esteja concluído, o médico removerá o cateter ou aplicador.

Às vezes, um implante permanece no corpo permanentemente, mas ele vai parar de liberar radiação depois de algum tempo.

Ao lado de outros tratamentos contra o câncer

Quando os médicos usam radioterapia ao lado de outros tratamentos, como cirurgia ou quimioterapia, eles chamam de tratamento adjuvante.

Algumas pessoas podem receber radioterapia antes da cirurgia para encolher um tumor e facilitar a remoção. Outros indivíduos podem recebê-lo após a cirurgia para destruir células cancerígenas que a cirurgia pode ter perdido.

Às vezes, os médicos usam a radioterapia como parte dos cuidados paliativos para ajudar a aliviar os sintomas do câncer avançado. Estes podem incluira Fonte Confiável:

  • Dor
  • problemas respiratórios
  • dificuldade de engolir
  • bloqueios intestinais

Efeitos colaterais e riscos

AFonte Confiável ACS afirma que os efeitos colaterais mais comuns da radioterapia são:

  • fadiga extrema
  • perda de apetite
  • irritação da pele na área tratada

No entanto, ele observa que uma pessoa que recebe tratamento de radiação pode tomar medidas para aliviar esses efeitos colaterais.

Pessoas com fadiga podem tentar:

  • executando tarefas necessárias quando eles estão sentindo o seu melhor
  • colocando itens usados com frequência ao alcance fácil
  • encontrar maneiras de relaxar, como ler, respirar profundamente ou ouvir música
  • pedindo ajuda aos outros, se possível
  • equilibrando descanso e atividade e tirando apenas cochilos curtos ao longo do dia, se necessário, para evitar interrupções para dormir
  • engajar-se em atividade física todos os dias
  • comer alimentos de alta proteína, como ovos, leite, feijão e carne
  • manter-se hidratado por beber água suficiente
  • conversando com um médico se é possível que a depressão está contribuindo para a fadiga

Se ocorrer irritação da pele, uma pessoa pode tentar:

  • usando roupas macias e soltas
  • evitando esfregar ou arranhar a área afetada
  • usando água morna e sabão suave para lavar
  • protegendo a área irritada do sol
  • evitando o uso de tratamentos quentes ou frios, como almofadas de aquecimento ou blocos de gelo, na pele tratada
  • abstendo-se de usar loções de barbear ou produtos de depilação na área tratada
  • consultar a equipe de cuidados antes de aplicar quaisquer loções, cremes, pós, pomadas ou remédios caseiros para a área afetada

Pessoas que sofrem perda de apetite podem achar o seguinte benéfico:

  • comer cinco ou seis pequenas refeições por dia, em vez de três maiores
  • comer quando com fome, mesmo que não seja em um horário de refeição programado
  • ter empresa durante as refeições ou ligar a TV ou rádio
  • manter lanches saudáveis dentro de fácil alcance
  • beber suplementos líquidos, se for adequado
  • adicionando calorias  aos vegetais na forma de molhos ou queijo derretido
  • deixando outros preparar refeições, se uma opção

Perspectiva

Só o tratamento de radiação pode ser fonte confiável suficiente para curar certos cânceres em estágio inicial.

No entanto, o NCITrusted Source observa que estudos sugerem que os resultados do tratamento do câncer são melhores se uma pessoa recebe radiação e quimioterapia após a cirurgia.

É importante notar que uma pessoa não pode receber uma quantidade ilimitada de radiação. Portanto, os médicos restringem a terapia a uma parte do corpo e limitam a quantidade total que uma pessoa recebe ao longo de sua vida.

Embora a radioterapia em si geralmente não cause dor, o tratamento pode causar efeitos colaterais dolorosos. Uma pessoa deve conscientizar sua equipe de tratamento se está com dor.

A radioterapia pode afetar a capacidade de uma pessoa de ter filhos. É aconselhável discutir essa possibilidade com um médico antes de iniciar o tratamento.

De acordo com aFonte Confiável acs, a radioterapia pode aumentar ligeiramente o risco de uma pessoa ter outro câncer. Uma pessoa deve pesar os riscos e benefícios potenciais ao decidir sobre um tratamento contra o câncer.

Resumo

Radioterapia é um tratamento comum para câncer. Uma pessoa pode receber radioterapia sozinha ou em combinação com outros tratamentos.

Radiação de feixe externo e radioterapia interna, ou braquiterapia, são os principais tipos de radioterapia.

O tipo de câncer de um indivíduo, a localização do tumor e as metas de tratamento ajudarão a determinar o melhor curso de tratamento de radiação para eles.

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