Triglicérides

Sabendo o que são triglicérides, por que eles precisam ser mantidos abaixo de um certo nível, e como fazê-lo são fundamentais para manter seu coração saudável.

Como acontece com o colesterol, uma razão comum para triglicérides elevados é uma dieta rica em gordura.

Você provavelmente tem ouvido por anos que colesterol alto  pode ser ruim para o seu coração. Mas há um jogador menos conhecido que é igualmente importante para a saúde do coração:  triglicérides. Tanto o colesterol quanto os triglicérides são gorduras encontradas no sangue, e quando os níveis ficam muito altos, eles podem aumentar o risco de ataque cardíaco e derrame, de acordo com a American Heart Association  (AHA).

Triglicérides são o tipo mais comum de gordura no corpo. “Seu corpo obtém a maioria de seus triglicérides dos alimentos que você come, mas seu corpo também pode fazer triglicérides”, diz Sara Sirna, MD,  cardiologista  do Deborah Heart and Lung Center em Browns Mills, Nova Jersey. Quando você come, seu corpo transforma calorias extras que não precisa em triglicérides, que são armazenados em células de gordura para serem usados mais tarde para energia.

Por que os triglicérides importam? Aqui estão alguns fatos que podem colocá-los em perspectiva.

  1. Sua dieta tem um grande impacto nos níveis de triglicerídeos. “Uma razão comum para triglicérides elevados é uma dieta rica em gordura e consumo excessivo de álcool”, observa a Dra. Recomenda-se que pessoas com triglicérides elevados bebam álcool apenas com moderação ou, em alguns casos, nem um pouco. De acordo com a  Clínica Mayo,o álcool pode ter um efeito particularmente forte sobre os triglicérides, pois é rico em calorias e açúcar.
  2. Mas você pode ter um estilo de vida saudável e ainda ter triglicérides altos. Assim como  os níveis de colesterol,  os níveis de triglicerídeos podem ser reduzidos através de um estilo de vida saudável, incluindo uma dieta nutritiva e exercícios regulares. Mesmo isso pode não ser suficiente para levá-lo em uma faixa saudável, no entanto, se você tem uma predisposição genética para triglicérides elevados. “O fígado pode produzir super produtos de triglicérides, nesse caso a terapia medicamentosa pode ser indicada”, diz Sirna.
  3. Níveis de triglicerídeos acima do normal podem aumentar o risco de doenças cardíacas. De acordo com a Clínica Mayo, triglicérides elevados podem contribuir para o endurecimento das artérias ou espessamento das paredes arteriais. “Há um conjunto crescente de evidências para apoiar o fato de que as elevações de triglicerídeos associam-se ao risco de doenças cardiovasculares, independente dos níveis de colesterol ‘ruim'”, diz  Michael Wesley Milks, MD, cardiologista e professor assistente de medicina clínica no Centro Médico Wexner da Universidade Estadual de Ohio, em Columbus.
  4. Diabetes pode impactar os níveis de triglicerídeos. Triglicérides elevados podem ser ligados ao  alto açúcar no sangue. “As elevações de triglicerídeos e açúcar no sangue estão associadas à síndrome metabólica,  pré-diabetes e diabetes tipo 2”, diz o Dr. Milks. Ter três ou mais condições de um grupo de cinco – pressão alta, açúcar no sangue alto, excesso de gordura ao redor da cintura, colesterol alto e triglicérides altos – que ocorrem juntos é chamado de síndrome metabólica, o que aumenta o risco de doenças cardíacas e derrame.
  5. Triglicérides elevados também podem ser um sinal de outros problemas de saúde. Triglicérides elevados podem estar ligados à obesidade,  hormônio da tireoide baixa e problemas hepáticos ou renais, como doença hepática gordurosa não alcoólica — uma das principais causas de insuficiência hepática, de acordo com Milks.
  6. Certos medicamentos podem elevar seus níveis de triglicerídeos. “Algumas  pílulas anticoncepcionais, esteroides,  medicamentos para HIV ebeta-bloqueadores também podem aumentar seu nível de triglicerídeos”, diz Sirna. Em alguns casos, seu médico pode ser capaz de mudá-lo para uma medicação diferente se estiver afetando seus triglicérides.
  7. Triglicérides altos podem prejudicar mais do que seu coração. Um  estudo publicado em janeiro de 2020 no European Heart Journal indica que triglicerídeos podem desempenhar um papel em todos os tipos de condições associadas à  aterosclerose  — doença arterial coronariana, derrame, ataque cardíaco — assim como o colesterol pode. O estudo também afirmou que níveis muito altos de triglicerídeos podem causar danos ao  pâncreas  e, de acordo com a Associação Americana de Dermatologia, até causam distúrbios na pele.

Não deixe esses fatos desencorajar você. A boa notícia é que seus níveis de triglicerídeos podem ser facilmente verificados pelo seu médico usando um simples exame de sangue, e mudanças no estilo de vida podem fazer uma grande diferença. “Como os triglicérides são muito dependentes da dieta, uma dieta com baixo teor de gordura pode ser suficiente para normalizar os níveis de triglicerídeos para algumas pessoas”, diz Sirna. “Mudanças nos padrões alimentares, atividade física e perda de peso podem levar a reduções bastante drásticas nos triglicérides”, acrescenta Milks. Se essas mudanças não forem suficientes, a medicação pode ajudá-lo a ter uma faixa saudável.

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