Vício em videogames

 

 

Um homem senta no escuro jogando videogame

Os videogames podem fornecer um alívio do nosso estressante dia-a-dia. Eles nos permitem escapar para uma paisagem fantástica e pós-apocalíptica na série Fallout,  ou matar dragões e guerreiros românticos em Elder Scrolls: Skyrim. Podemos jogar com nossos pares ou até mesmo fazer novas amizades em jogos multiplayer maciços online como  Fortnite  e  Among Us.

Os videogames oferecem uma variedade de experiências virtuais, todas projetadas para colar-nos à tela com admiração e admiração. À medida que a indústria de jogos continua a crescer, devemos nos perguntar sobre as implicações psicológicas dos jogos; O que há de errado com um pouco de faz-de-conta? Pesquisadores de psicologia estão tentando descobrir.

O que é vício em videogames?

A questão que os pesquisadores enfrentam é se a ansiedade em torno das possibilidades de “vício em videogames” é nada mais do que o medo da nova tecnologia. Para se qualificar como um vício, os jogadores jogam compulsivamente apesar das consequências prejudiciais que estão experimentando. Mas há alguma consequência prejudicial para o videogame? Especialistas estão divididos sobre o tema.

Os professores e pesquisadores Patrick Markey e Christopher Ferguson rejeitaram a ideia de vício em videogames em um artigo de opinião do NYT. Seu argumento é fundamentado no fato de que a dopamina derivada de jogos de vídeo não é maior do que a derivada de assistir a um vídeo engraçado ou comer uma fatia de pizza, o que não é o caso de drogas que são viciantes. Jogar um jogo em um mundo virtual é uma atividade prazerosa, por isso é natural que queremos jogar mais. 

A pergunta então permanece: pode uma farra aparentemente interminável de jogos multiplayer como World of Warcraft  ou Call of Duty: Warzone  ser classificada como um vício?

A Associação Americana de Psiquiatria (APA) inclui transtorno de jogos na internet na seção DSM-5 de transtornos que requerem mais pesquisas. Em 2016, um grande estudo projetado para determinar se o transtorno de jogos na internet se qualifica como um potencial diagnóstico psiquiátrico encontrou poucas evidências de quaisquer efeitos nocivos resultantes de jogos prolongados. De fato, verificou-se que  apenas até 1% da população de jogos “poderia” qualificar-se para um diagnóstico agudo potencial do transtorno de jogos na Internet, o que significa que mesmo essa pequena fração  pode não se qualificar para um diagnóstico psiquiátrico potencial.  Ainda assim, para a grande maioria dos impactos negativos da população estudada, dificilmente foram descobertos. 

Quais são os sinais do vício em videogames?

Atualmente, os critérios diagnósticos do DSM-5 exigem o cumprimento de cinco dos seguintes critérios dentro de um ano:

  • Preocupação ou obsessão por jogos da Internet.
  • Sintomas de abstinência quando não está jogando na Internet.
  • Um acúmulo de tolerância — mais tempo precisa ser gasto jogando os jogos.
  • Falha em manter a decisão de parar ou frear jogos.
  • Perda de interesse em outras atividades da vida, como hobbies.
  • O uso excessivo contínuo de jogos da Internet sabendo seu impacto negativo sobre si mesmo.
  • Mentindo para os outros sobre o uso de um jogo na internet.
  • Uso de jogos na internet para aliviar ansiedade ou culpa, uma maneira de escapar e se desprender.
  • Perdeu ou colocou em perigo uma oportunidade ou relacionamento por causa de jogos na internet.

No estudo, cerca de três vezes mais jogadores relataram aumentar seu tempo de jogo do que jogos que relataram que os jogos colocam suas relações sociais em risco. Em contraste com o gambiling, o único vício comportamental no DSM-5, a taxa de prevalência aguda de jogos online é significativamente menor. Os jogos online, então, são significativamente menos viciantes do que um vício comportamental comparável.

Os videogames causam um vício?

Embora não haja evidências suficientes para concluir que o jogo de vídeo pode levar ao vício comportamental, os dados também não são suficientes para rejeitar completamente a alegação. Para as gerações mais velhas, a dependência universal das telas pode estar associada a um vício, mas Markey e Ferguson argumentam que as telas e a tecnologia que exibem são usadas geralmente simplesmente porque tornam nossas vidas melhores. Por extensão, pode-se argumentar que jogamos videogames simplesmente porque eles são prazerosos, e como a dopamina derivada de jogá-los não é desproporcional ao lançamento por outras atividades que nos derivam alegria, queremos jogar mais e acabar gastando mais tempo jogando.

Benefícios potenciais para jogos de vídeo

Pesquisas sugerem que jogos de vídeo têm um efeito positivo em nossos cérebros. Na verdade, jogando certos videogames, podemos estar exercitando as capacidades do nosso cérebro. O neurocientista Marc Palaus descobriu que um extenso jogo de vídeo aumenta o volume do nosso hipocampo direito e córtex entorhinal, que são responsáveis pela memória espacial visual e memória e navegação, respectivamente. Isso significa que o jogo de vídeo poderia potencialmente melhorar as habilidades do nosso cérebro. O estudo mostrou que jogos envolvendo acuidade visual ativam partes do cérebro responsáveis pela acuidade e atenção. Assim também, jogos envolvendo memória espacial ativam partes do cérebro envolvidas na memória espacial e navegação. Além disso, outro estudo concluiu que os videogames podem fornecer uma forma de terapia aos jogadores; as comunidades gamer fornecem suporte aos pares, para que os jogadores com preocupações com a saúde mental possam encontrar apoio e conectividade em sua comunidade de jogos, o que se traduz em saúde mental do mundo real. O estudo também sugeriu que a jogabilidade na internet poderia ter um papel na medicina preventiva e terapêutica.

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Preocupações crescentes sobre o vício em videogames

Ainda assim, à medida que a comunidade de jogos se expande, as preocupações em torno do vício em videogames se intensificam. Novos jogos estão sendo lançados mais rápido do que nunca, e nossas redes globais permitem que eles se tornem virais rapidamente. A Organização Mundial da Saúde rotula o vício em videogames como um transtorno comportamental na Classificação Internacional de Doenças, embora forneça uma definição ligeiramente diferente da APA. A desordem de jogos aqui é definida por um padrão de comportamento de jogo que é caracterizado pelo controle prejudicado sobre os jogos, atribuindo maior prioridade ao jogo ao ponto de ter precedência sobre outras atividades diárias, e escalada contínua de tempo de jogo, apesar das consequências negativas.

Ainda assim, a prevalência de vício em videogames clínicos permanece baixa e abaixo de 1%,emboraestudos atribuam uma porcentagem ligeiramente maior a “jogadores problemáticos”. O uso de videogames é comparável ao uso extensivo da internet, que vemos em todo o quadro e principalmente com populações mais jovens. Mesmo que o uso extensivo/compulsivo de videogames não se qualifique como um vício, pesquisas mostram que o tempo de jogo prolongado pode levar a alguns efeitos colaterais graves.

O que acontece quando você se vicia em videogames?

Tae Kyung, um psiquiatra coreano que supervisiona uma clínica de tratamento gamer financiada pelo governo para adolescentes, descobriu que os jogadores não podem controlar quanto tempo passam no jogo, sugerindo uma sensação interrompida de tempo enquanto estão no mundo virtual do jogo. Não só os videogames criam uma volta de tempo virtual, os jogadores também relataram experimentar artefatos virtuais no mundo real. Este fenômeno é conhecido como Game Transfer Phenomenon, e refere-se a elementos do mundo virtual exalando em nosso mundo real. A ideia foi desenvolvida por Angelica Ortiz de Gortari, uma estudante de pós-graduação que pesquisa o vício na internet que, por uma questão de pesquisa, pegou a própria casa, até que um dia ela se viu tentando chamar um escopo de rifle enquanto estava no supermercado para ver mais adiante no altar. Em seu estudo, os jogadores relataram uma grande variedade de exemplos de artefatos virtuais penetrando na vida real; as experiências variam de barras de saúde flutuantes acima da cabeça de seus pares para sentir seus corpos imitando movimentos como se controlado por um joystick. 

Em um estudo de 2015 com 2.362 jogadores, Ortiz de Gortari descobriu que 97% dos jogadores relataram ter experimentado fenômenode transferência de jogo. Em seguida, em um estudo posterior, ela concluiu que  os jogadores que experimentam sintomas graves de fenômenos de transferência de jogos são mais propensos a ter hábitos de jogo problemáticos ou viciantes.

Pesquisas também sugerem que os videogames podem moldar nosso comportamento. Um estudo realizado em 2010 concluiu que a exposição a videogames violentos é um fator de risco causal para o aumento do comportamento agressivo, cognição agressiva e afeto agressivo e para a diminuição da empatia e comportamento pró-social. Crianças e adolescentes são mais propensos a jogar videogame por longos períodos de tempo, simplesmente porque não compartilham em responsabilidades adultas em geral e, portanto, estão em maior risco de desenvolver padrões ruins de comportamento a partir dos jogos que jogam, além de desenvolver hábitos de jogo compulsivos. 

Tratamento de vício em videogame

Então, o vício em jogos é real? A resposta depende em grande parte de quem você perguntar. A pesquisa indica que a maioria dos jogadores não precisa se preocupar com uma possível dependência. No entanto, se o jogo pode ou não levar ou ser classificado como um vício, o que sabemos com certeza é que os videogames podem comer rapidamente o seu tempo.

Você pode começar tomando medidas você mesmo. Mude seu estilo de vida de jogo agendando tempo específico de jogo, fazendo pausas, conectando seu console quando seu tempo de jogo acabar, e gastando tempo se exercitando e sendo ativo longe da tela. Se seus hábitos de jogo o mantiver acordado durante a noite, considere definir uma hora de dormir rigorosa para garantir que você tenha descanso de qualidade.

Se você sente que seus hábitos de videogame estão se tornando compulsivos, como se você não fosse capaz de colocar o controlador para baixo, considere pedir ajuda. Uma técnica comum que os profissionais de saúde mental usam para tratar padrões comportamentais indesejados é a terapia cognitiva comportamental. Você pode começar o tratamento hoje com um terapeuta licenciado do Talkspace  on-line para ajudar a estabelecer limites claros entre você e o jogo.

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